【端午節】一「鼓」作氣 扒龍舟節奏勝蠻力

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鼓聲響動、浪花四濺,下周便是端午節,又到扒龍舟、食糭子的熱鬧盛會,一連串精彩的龍舟賽事紛紛上演。在香港仔有一名69歲老漁民也整裝待發,準備向年輕一輩示範,扒龍舟不只靠蠻力。

攝影:江智騫、余俊亮

時至今日,龍舟競渡已由昔日傳統習俗,發展成為國際化的體育盛事。

香港仔鴨脷洲大橋下,一間不起眼的藍色鐵皮屋裏,走出一個滿頭白髮的老伯——人稱「美叔」的郭美。膚色黝黑、身軀結實、雙眼炯炯有神,無一不向人訴說着其老當益壯。

只見美叔徐徐走前,輕輕撫着一條龍舟,然後拿起「震機」仔細打磨,抹去舟上的凹凸不平。一來一回、不徐不疾,隨着木屑慢慢跌落地上,美叔的思緒似乎回到昔日的風光往事。

七旬南鷹元老

美叔接觸龍舟已近50年,目前是香港仔龍舟隊勁旅南鷹的鼓手。原來當年南鷹創立之初,是由美叔的兒子郭文傑與另外9名志同道合的朋友一起組織,惟美叔當時並未參與其中。南鷹成員血氣方剛,起初每逢出賽接連告捷,但扒龍舟又豈能單憑年輕力壯就輕鬆取勝?直至一次失利後,一班年輕人終於知道自己不足,找來長輩美叔求教,希望美叔憑經驗指點一二。

縱使年近70,郭美仍然放不下心愛的龍舟,每逢有空就會操練,風雨不改。

美叔笑說:「扒龍舟需要苦練,亦要累積經驗。他們(南鷹隊員)之後很勤力練習,漸見進步,實力自然增強。」事實上,後來南鷹真的成為香港仔知名的龍舟勁旅,屢次贏得大大小小的比賽,難怪南鷹隊員們都十分敬重美叔。

不過扒龍舟的激烈程度,總予人一種青春氣息,似乎和老人家格格不入,令人不禁疑惑究竟年近古稀的美叔,如何有餘力應付劇烈的龍舟競技比賽?

提到這個問題,美叔頓時雙眼一瞪,「扒龍舟當然不只是年輕人的玩意,它講究的不是一股蠻勁,而是掌握節奏,不論呼吸、划槳,若節奏亂了,有再多的力氣亦沒有用。 」

如今美叔在隊中擔任鼓手一職,可以說是整條龍舟上的精神領袖,因為其經驗無人可代替。美叔解釋:「由起點到終點,一個鼓手要好好配合槳手的動作,利用劃一的節拍帶動節奏,才能最有效地發揮大家的力量。」他感嘆:「現時很多鼓手只顧一味使勁地打,卻忽略了槳手的辛苦。試想像,若槳手已經開始力疲,這個時候合格的鼓手就要讓槳手回氣。」薑,還是老的辣!

龍眼朝天,寓意目空一切,不將對手放在眼內。

曾在吉林比賽 浪花濺臉即結冰

做了大半生漁民的美叔坦言:「若不是龍舟,可能我一輩子都不會走出香港。」他憶述:「年輕時認識了一班玩龍舟的朋友,大家經常組隊參賽,只要有比賽都會報名參加,當是順道去旅行。我們不爭勝負,志在參與,哈哈!」美叔又說:「我們試過一連14日到北京、上海、廈門連續作賽;又試過挑戰二千米的超長賽道;不過最深刻是有次到吉林比賽,當時天氣很冷,凍得浪花濺到臉上立時結冰,但比賽時沒空拭去,完賽後看見大家整塊臉都是冰,都不禁相視而笑。」

聽着美叔滔滔不絕的分享,充分感受到龍舟為這個老漁民帶來的意義;龍舟不只是娛樂,不只是競賽,而是一鼓一舟一世界。

很多鼓手只顧一味使勁地打,卻忽略了槳手的辛苦。試想像,若槳手已經開始力疲,這個時候合格的鼓手就要讓槳手回氣。
美叔

身為南鷹元老,美叔陪伴南鷹一路成長,助隊伍贏得大大小小的獎盃。

 

賽龍舟如賽馬 講求「步速」

龍舟競渡的健兒咬緊牙關,整齊划槳前進,為了爭奪冠軍施展渾身解數,固然振奮人心,不過觀賞龍舟還有沒有其他角度呢?

香港仔龍舟競渡大賽委員會副主席陳富明指出,觀賞龍舟賽事猶如賽馬,馬匹講究血統骨格,扒龍舟對龍舟的要求同樣嚴謹。工欲善其事,必先利其器,陳富明說:「首先龍骨最為重要,用作鞏固龍舟底部結構,船底亦要順滑,否則會增加阻力,龍鬚不可沾水,否則表示該龍舟設計得不好。」

扒龍舟分三階段

賽龍舟如賽馬,原來龍舟亦有分「前速馬」和「竄勁馬」,也講求「步速」,陳解釋:「有些隊伍擅長初段發力,會選擇開段盡量拋離對手;有些隊伍則較有後勁,但亦不能被放得太遠,否則就會氣餒。」

陳富明表示,扒龍舟主要可分為3個階段:起步、中段和衝線,「起步沒有人想落後,因此頭30槳一定要密;到了中段就由鼓手決定,視乎當時情況,是領先時敲鼓邊讓划手回氣,還是落後時催鼓加快;至於衝線雖然會盡全力,但須注意保持節奏,否則就會亂槳。」

香港仔龍舟競渡大賽委員會副主席陳富明認為,龍舟的好壞,等同賽馬中馬匹的血統及骨格優劣。

現時本地大部分龍舟賽事,均以小龍和中龍為主,香港仔龍舟競渡大賽是少數保留大龍賽事之一。

陳富明說:「大龍舟划手一般有46人,另有舵手一人和鼓手一人,以及一個站在船中央的龍證,總共49人。」49人加上一條大龍剛好湊成50之數,是中龍的兩倍有多,氣勢當然不可相提並論。

不過,陳富明指出,由於避風塘內狹窄,加上6月開始休漁期,塘內停泊的船隻使得本已狹窄的空間更顯不足,賽道難免受阻,因此只能分4條賽道作賽。

過去大龍比賽被認為隨機性太大,有欠公平。近10年引入計分賽形式,初賽每隊需出賽3次,每次以5、3、1、0根據排名評分,第一名得5分,餘此類推。分數較高的4隊將進入金盃決賽,爭奪冠亞季軍。

來自新西蘭的Jeremy Young(黃衣)本身玩划艇,後來愛上了龍舟競渡,現在更成為龍舟專業教練。(受訪者提供)

隨着龍舟成為國際盛事,愈來愈多外國人喜歡上扒龍舟,將會出賽「永明金融赤柱國際龍舟錦標賽2016」的Jeremy Young就是其中之一。身為本地專業的龍舟教練、平日亦有教人扒龍舟的他認為:「龍舟不分膚色,而且與漁民對賽,可以更了解香港文化最真實的一面。」

6月部分龍舟賽事

永明金融赤柱國際龍舟錦標賽
日期:6月9日(周四)
地點:赤柱正灘

香港仔龍舟競渡大賽
日期:6月9日(周四)
地點:香港仔避風塘

建行(亞洲)香港國際龍舟邀請賽
日期:6月10至12日(周五至日)
地點:中環海濱

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