CGA電競節E-Sports Fest 為電腦節帶來年輕新血

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今年電腦通訊節2016,各大廠商提供的特價仍然進取,但手機、平板電腦已成新一代上網主要器材,為了吸納年輕的電腦用家,去年起大會提供場地及支援予CGA--Cyber Games Arena舉行電子遊戲競技大賽E-Sports Festival,比賽獎金高達10萬港元,藉緊張如里約奧運的比賽過程,讓更多年輕人愛上玩電腦遊戲,成功之處不單是帶動人流,更重要是活化了日漸老化的電腦節。

競技場比往年大一倍 期望三年後獨立

那究竟電競節跟一般遊戲展有何分別?首先觀眾年齡比較輕,心態上像進球場看球賽:你買球衣印字,他們則試用最新電競配件。你們看比賽飲啤酒,電競節場內有品牌請美女DJ打碟,無限量免費派能量飲品。當然最重要是觀摩高手過招,場內有《Rainbow Six Siege》、《LOL》、ROG《Counter Strike》、《爐石戰記》、CAPCOM PRO TOUR《街頭霸王V》等比賽項目,選擇相當豐富,尤其《Rainbow》經Ubisoft Japan請來世界排名達前十級數的日本團隊「野良連合」、《街霸》神級選手梅原大吾等人的參賽,更多香港玩家想親眼看世界級人馬一展身手,共同體驗現場加油打氣的過程。

Ryan Chow是CGA其中一位核心人物,他們整個團隊也非常年輕,短短兩年將大會辦得有聲有色。整個活動的投資額達600萬港元,戴有色眼鏡的人一定想像不到這些「打機廢青」這麼本事吧。(鍾世傑攝)

大舞台燈光刺眼、色彩斑斕,大家也在靜心等待高手過招。(鍾世傑攝)

(鍾世傑攝)

CGA負責人之一Ryan跟我介紹場地時的表情,就像在介紹他的新生兒子一樣,帶有喜悅和滿足感,Ryan說:「電競選手同樣需要練習、團體合作,而且不會受體格所限。配合設計良好的遊戲,玩家能活用各種意想不到的戰術,即使實力不夠人高也有機會奇招翻盤,所以很能夠帶動觀眾的情緒,跟一般運動相似。」

他表示《LOL英雄聯盟》正是他所說在電競比賽能帶出驚喜和變化的重要作品,對近年推動電競幫助很大。電競真的像看足球一樣,無論落場比試和在場邊觀戰也各有趣味,Ryan希望更多人能到場體會的魅力,所以今年電競節的規模擴充了:「觀眾席空間加倍,希望更多觀眾能在場欣賞大戰,場中間又新增一個大鐵籠進行6 vs 6比賽,相當有鬥獸場決生死的緊張氣氛。」

展區中間的鬥獸場,以鐵絲網包圍起來,就像決一生死的擂台。(鍾世傑攝)

雖然今次PS4參與度不高,但也帶來《Winning Eleven 2017》、《GT Sports》、《拳皇XIV》、《SFV》試玩台。(鍾世傑攝)

試玩最新商品 尤如開派對

除了大舞台的比賽,展區本身的場地也加倍了,包括和贊助商的電競器材攤位、gaming電腦試用、VR試玩區等等,Ryan說這安排一來是希望多些娛樂、多點東西讓來賓試玩,做出嘉年華氣氛,按初步數據跟目測判斷,這電競嘉年華的集客量已遠超預期。

問到Ryan有否信心,將電競節獨立成展?他說:「我覺得不用急,也多謝電腦商跟我們一起參展,真的幫助了很多,而電競同時也帶動了年輕人光臨電腦節,互惠互利。其實電腦節還有一個hall未用盡,計劃再用3年時間繼續成長,將這個館也填滿人,到擁有足夠集客實力才考慮獨立出來。」

能量飲品Monster除了無限免費試飲,還到「DJ雙兒」來打碟,圖中為Lokyii。另一位Troyi即是首張圖片中戴面具的女DJ,聽經理人就那頭盔由德國製造,真用心。(鍾世傑攝)

當初想像不到電腦節也沒有VR試玩,尤幸有HTC VIVE及Zotac背包攤位,這背包將一台完美支援VR遊戲的Laptop電腦收在背包上,玩家可以無拘無束地「Unplugged」打VR。(鍾世傑攝)

Logitech的耳機、滑鼠也分很多級數,你問我為何一隻mouse要賣$599?只要上網看一看良資料,很多也有真實數據值明一分錢一分貨,雖說最強的裝備也需技術配合,但e-sporting本來就有show-off成份,當然想更加有型有款。(鍾世傑攝)

電競用品行銷 建立專業形像

如此大型的電子遊戲活動,還是免費入場,那資金從何得來?當然是由贊助商身上得來吧。電腦配件專家Logitech是電競節2016兩家最大冠名贊助商之一,多年前已比人快一步投入高端配件市場,即使你只是PS用家,相信也聽過朋友高價購買他們生產的《GT》軑盤吧,當日一身T恤打扮跟CGA年輕工作人員一同工作的marketing manager Carol Suen跟記者說:「Logitech算是較早嘗試生產電競配件的廠商,也曾有段時間暫停過,配合近數年全球的e-sporting熱潮,又再次全力投入市場。」她透露Logitech去年已投入過百萬贊助上屆CGA,今年的贊助也大概跟場地的擴大而加倍。

Logitech攤位找來一批明星級YouTube gamer進行直播,圖中左起為屎萊姆和小白,正在一同試玩《Overwatch》。(鍾世傑攝)

原價以千元計的打機Keyboard,按鍵靈敏度、按鍵後的反應也是針對電競而設,LED藍燈設計夠cyber,本來已有大量捧場客,場內更有限時優惠,買氣相當高。(鍾世傑攝)

希望香港有更多pro gamer

當日Logitech也有銷售攤位,購買者眾,記者留意到一些頂級形號打機鍵盤,會場特價後仍需近700元,但依然熱賣,電腦屏幕上的專家在解釋其特殊設計,助你快0.幾秒輸入指令。記者並非選手,無資格否定別人的認真,一級方程式賽車何嘗不是花天文數字人力物力,在這零點幾秒中分勝負嗎?同樣是鍵盤和滑鼠,有人會在腦場格到盡,100元講價至95才罷休,但針對電競而設的相同用品,卻能動輒賣4位數港元:華麗外形、更快的反應、明星選手專用,營銷手法基本跟那些NBA星級球鞋無異。平價不等如劣質,薄利多銷可能更賺錢,Logitech剛好兩個market也有涉獵,Carol說:「我們對各個市場也同樣重視,電競用品中也有些價值比較相宜、讓玩家得到pro gamer用品相近體驗的款式。電腦商品極需要吸納年輕用家,贊助CGA是希望在愛好者腦中植入品牌專業形象,我們在外國有贊助打機高手,亦已留意到本港市場的成長,如果未來出現一隊全香港人班底的電競pro gamer團隊,相信也會大力支持。」

華碩旗下打機電腦品牌Republic of Gamers (ROG)的GX700擁有專用外接水冷裝置,要全套帶出街的話,需要用行李箱運送。售17.9萬新台幣。(鍾世傑攝)

鋁合金製機械式鍵盤The ROG Claymore中裝置了耀眼的變色LED燈,能自定1670萬種顏色,防Ghost-Key功能保險指令準備輸出,Keypad位置更可拆開。(鍾世傑攝)

軟硬體商 針對電競開發新品

到旁邊的電腦商攤位走一回,你會發現欠缺主題和個性的個人電腦,就算性能多好,已經很難再叫高價。消費平貴屬個人自由,但如果整個電腦節變得像腦場劈價,那又何需要特別租用會展,直接搞網購就可以了吧。華碩給某些電子用品入門用家的印像,可能仍然是高性能低價格砌機配件台灣品牌,其實它在近十年不斷迎合市場推出netbook、合體平板、中價高性能android手機,絕對有市場眼光。旗下打機電腦品牌Republic of Gamers今次也擔任了E-Sports Festival另一主要贊助,並提供比賽用的電腦和耳機。

發言人表示,打機電腦佔Asus電腦商品比重愈來愈高,同場他們展示了一款打機用手提電腦GX700,可接駁一組巨型外置水冷裝置,令系統及NVIDIA GeForce GeForce GTX 980顯示卡全速運行。過去印象中只有desktop的性能才能夠應付打機需要,這台特別製作的主機雖然在搬運和方便度上未必人人接受,但在一眾手提電腦機海中,的確別具話題性。
 

ubisoft在世界各地支援大型電競比賽。(網上圖片)

最後記者很好奇,比如Ubisoft提供了《Rainbow Six》遊戲讓大會作商業活動,會收取版權費嗎?他們還會再大力投資在電競方面嗎?他們的marketing部門同事跟我拆解:「我們當然有贊助獎金,也在安排選手來場比賽等方面協助CGA,但不會刻意花錢培養pro gamer,遊戲商的任務最重要是開發好遊戲,也會特別針對電競比賽所需的平均度、玩法變化去製作新遊戲。我們並不期望活動中賺取收入,最想藉由比賽帶動更多人玩我們的遊戲。」

記者在幾年前看過某學者的意見,認為將所有消費活動移到網上並非好事,因為出外消費是一種帶動經濟的重要活動,比如《Pokemon GO》早前大熱,幾十個玩家一人買支水,也帶動到消費。CGA電競節成功吸引電腦遊戲用家上街、集合在會展,為日漸公式化的電腦節帶來新衝擊,其背後的商機實在不容少看。 記者連續3日在場內真的感受到大會上下也熱愛遊戲,同時也欣賞電腦商們放手「讓專業的來」,令整個電競節真正做出e-sporting的氛圍,這絕非由外行人指手劃腳能經營出來。雖然不少活動因為人手及經驗不足而略有延誤,但記者頗欣賞團隊由上至下也熱心投入,而且很有禮貌,玩家及觀眾也耐心等待,相信這活動會在未來數年不斷成長。
記者後記

電腦節外的客人普遍比較年長,到場目標是掃平貨,對拍賣競投類的活動最投入。而至於CGA電競節的客人明顯是「手機世代」的年輕人,電競很可能會成為他們將來購買電腦的動機,絕對是電腦商們的潛在客戶。(鍾世傑攝)



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