金融界溝通軟件「新寵」 5年估值破百億 創辦人跟過Bill Gates

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即時通訊軟件日漸普及,由WhatsApp、微信到Telegram,共通點都是免費。不過,一名曾在微軟工作,直接向Bill Gates匯報的工程師則「反其道而行」,推出收費溝通軟件Symphony,每一條訊息都有三層加密,令黑客難以入侵。

這間專攻金融行業溝通平台的初創企業,後來獲包括高盛、貝萊德、摩根大通等14家知名金融機構集體投資收購,旋即成為金融界「新寵兒」,目前用戶人數達到46萬人。

公司成立五年,已進行了五輪融資,最新估值達到14億美元﹙約109.2億港元﹚。 一個溝通軟件,於「秒秒鐘幾千萬上落」的行業打響名堂,有何玄機?

Symphony亞太區總經理陳燕薇表示,現時許多交易都是跨國生意,利用溝通軟件,可加快傾談進度。(黃寶瑩攝)

客人嘗試「入侵」系統

Symphony亞太區總經理陳燕薇(Queenie)投行出身,她表示,Symphony軟件集合四大功能,包括通訊加密、協同工具、新聞分析資訊及知識管理,而加密程式也符合多國法規,因而吸引金融人士喜愛,佔客戶比超過九成,包括領投的高盛、摩根大通、花旗、滙豐等。「現時許多交易都是跨國生意,面對面傾談是過去模式,利用溝通軟件,可加快傾談進度。」Queenie說。

方便還方便,但商業社會,資訊安全還是關鍵。Queenie續稱,公司最大的優勢,除了是每條訊息都會三層加密外,每當用戶發送電郵,系統便會自動偵測,如果內容涉及重要機密資料,用戶便不能發出電郵,又或彈出視窗,再次詢問是否確定需發出,以至收件人是否正確。

「舉個例來說,香港交易所(0388)與滙豐銀行(0005)都採用我們服務,公司會為他們設立人工智能,一些基本而公開的訊息可以透過機械人判斷並傳送,員工可以即時獲得對方資訊。」Queenie坦言,不少客戶都會嘗試入侵系統,以測試Symphony是否可靠,幸而公司成立至今,從來未被黑客成功入侵。

Symphony指,每條訊息都會有三層加密。(資料圖片)

與Bloomberg是良性競爭

成立僅五年,公司已經有46萬名個人用戶,9成為金融企業用戶,更不斷加強資訊內容,如與麥格勞希爾金融公司(McGraw Hill Financial Inc)共同整合與分析標普資本 IQ 公司的數據,又與湯森路透(Thomson Reuters)合作,由湯森路透向平台提供分享圖表、新聞和數據。

消息傳出後,公司立即被形容為Bloomberg強敵。Queenie卻解釋指,兩者是良性競爭。「Symphony是以加密訊息平台起家,Bloomberg則以數據、新聞平台起家,更有龐大新聞中心,當中的溝通訊息功能亦只是附加內容。」

她反指,另一個訊息平台Slack才是真正的競爭對手,該公司於去年3月推出企業加密新工具Enterprise Key Management(EKM),功能與Symphony相同。惟其客戶主要是中小企,加上未有提供其他新聞、數據,故Symphony仍佔一定優勢。

與騰訊合作 有保心保護用戶資料

過去公司主力投資於研發及設計(Research & Design),五輪融資也集得4.61億美元(35.96億港元),Queenie指現時公司資金充裕,惟會等到收支平衡才有上市打算。未來大方針為繼續拓展業務,並主力向亞洲地區滲透,現於香港、新加坡、東京等地有辦公室,料明年第二季會在澳洲設辦公室。

為進一步打入中國市場,公司於今年11月初正式宣布與騰訊合作,其用戶可與微信網絡連結。內地用戶可依舊使用微信,並掃瞄QR code與Symphony用戶可無縫連接。對於內地監管問題,她表示,全球多個國家都有其規則。公司有信心可保護Symphony用戶的一切資料,包括任何對話、機密監控。「不同國家有不同法規,我們的程式可辨別不同地區法規,這是我們的另一個優勢。」Queenie稱。

公司於今年11月初正式宣布與騰訊合作,其用戶可與微信網絡連結。(資料圖片)

除了中國,日本亦是公司一個重點發展地區。她解釋,溝通軟件在亞洲地區使用率較歐美高,亞洲人普遍接受以溝通應用程式傾談工事。在日本,當地是一個金融體制龐大的國家,惟工作手續繁複。「如市民到銀行提款,都要排隊一段長時間,用信封包住厚厚的鈔票,生活及工作模式較為傳統化。」而且企業與企業之間亦非常保守,每每必需見面傾談生意。

創辦人David Gurle創作Perzo後兩星期,公司隨即被「投資銀行聯盟」收購,並更名為Symphony。(Twitter)

創辦人曾與Bill Gate緊密工作

公司業務遍及歐美及亞洲地區,原來創辦人David Gurle來頭不小。他原於微軟開發實時溝通軟件,直接向比爾蓋茨匯報,後來又輾轉至Skype開發商業版。修讀工程學系的他,不但會編寫程式,過去多年亦發表過不少論文及書籍寫作。

工作數年後,他轉輾至Skype開發商業版,亦從事過路透社的全球協作服務主管。Queenie亦嘆道,「就連Whatsapp創辦人,都是依據他的編碼來編寫應用程式。」後來,他打工打到50歲,發現市場上有一個弊端。不同公司企業在溝通時,會使用多個軟件,如跨國企業開會時,會使用視像個軟件;有時候又用電郵、其他溝通應用程式。

David認為需創造一個多合一的溝通用具,在最初他創作Perzo。軟件推出後兩星期,被高盛(Goldman Sachs)看中,認為有利金融行業發展,於是帶領「投資銀行聯盟」以6,600萬美元(約5.14億港元)的購買了該程式,並更名為Symphony,一戰成名。



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