【專訪】曾處理FCC租約 前執委Moriarty:條款無約束活動內容

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香港民族黨召集人陳浩天昨天(14日)在外國記者會午餐會(FCC)發表「港獨」演說後,FCC隨即捲入政治暴風眼,中國外交部駐港特派員公署和特區政府輪流發炮,政務司司長張建宗公開警告FCC,根據租約必須遵守香港法律,建制派議員更加有「默契」地發聯署聲明要求政府考慮終止租約。

《香港01》記者越洋電話訪問曾服務外國記者會執委會逾廿年的前執委Francis Moriarty,他憶述任內處理會址租約的過程,指印象中,租約不包含與活動內容相關的要求,且租約列明可做「外國記者會性質的會所可做的事」,變相否定港府的「租約守法論」。

Francis Moriarty又憶述,2000年左右,外國記者會內部曾發生一場激辯,有人亦提及租約問題,稱不要得罪政府,因政府是會址的「地主」。Francis Moriarty今日重申當年立場,在捍衞言論自由與建築物(FCC會址)之間,倘要作一個取捨,那麼外國記者會便應捨棄後者:「我們便舉行一個歡送派對」。

曾為資深執委的Francis Moriarty表示,FCC過去的租約沒有列明涉及活動性質的條款。(Francis Moriart fb 圖片)

Francis Moriarty由1983至2016年擔任外國記者會執委會成員,電話訪問期間,FCC網站正遭受干擾而無法正常運作,他有點無奈地說,在其23年任內,該會網站從未出現過這類型的攻擊,事件正值陳浩天演講引發爭議之時,不得不令人懷疑與事件有關。

事實上,自活動被揭發曾遭中國外交部駐港特派員公署勸阻後,公署和特區政府對陳浩天和外國記者會的抨擊力度不斷升級,前特首、全國政協副主席梁振英更是第一個將活動與外國記者會會址租約相提並論,加上建制派立法會議員群起和議,令FCC一夜間取代陳浩天而變成建制陣營的「箭靶」,現時位於雲咸街的會址能否在2023年1月約滿後續約,甚至會否被提早收回,亦變成外界關注的焦點。

自香港記者會(FCC)邀請陳浩天演講後,遭受到多方評批。(資料圖片/張浩維攝)

到底租約中有否涉及規限活動性質的條款?曾為資深執委的Francis Moriarty堅定地說:「沒有。」他表示,自己曾處理過會址租約事宜,閱讀過亦商討過當中的租約條款,租約內並沒要任何針對活動性質的限制:「我記不起(條款裏有)任何與我們活動內容有關的要求,合作條文更非常清晰列明,我們可以做我們性質的會所可以做的事。」

Francis Moriarty認為,外界不應將言論自由與會址掛勾,有人卻要故意這樣做:「你不能容許某人說,如果你行使言論自由就會遞奪你的建築物,然後『我的天,我關心這座建築多過言論自由』,這就是有人將外國記者會拉扯入去。」

他又主動透露,約2000年間,外國記者會內部曾出現一場圍繞租約問題的大型辯論。當時有會員不滿時任主席,並動議將之革除,事件引發會內激辯,涉及逾八百名會員,當中有人提出會址租約問題,稱「我們不能得罪政府,因為他們是地主」。

Francis Moriarty稱當時他是其中一個提出反對的人,強調外國記者會不能在恐懼下運作,亦不接受「金手扣」(golden handcuffs),強調今日的立場與當年始終如一:「我們可以走,倘要我們在言論自由和建築物之間取捨,我們便舉行一個歡送派對,讓會所離開,這是我在2000年的立場,亦是我今天的立場。」



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