【WhatsApp 8周年】電話號碼取代登入 從此再沒有人用SMS

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原來2月24日就是WhatsApp成立8周年的日子。2009年由兩位前Yahoo僱員Brian Acton 及Jan Koum創立的WhatsApp在iPhone率先推出,令大家的人生從此不一樣。單字回覆不用再擔心費用的問題、長篇大論不用再考慮160個字元的限制、大家最後索性連短訊也不用了;上線時間變成尋找聊天對象的指標、有一種十問九唔應叫「已讀不回」、本來一年見一次的三姑六婆變成每天可以轟炸自己的群組成員。WhatsApp 8周年,你還記得沒有WhatsApp的日子嗎?

不經不覺,原來WhatsApp已經成立8周年,徹底的改變了大家的通訊習慣。(區慶威攝)

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雖然WhatsApp出現之初,智能電話已經有各式各樣的即時通訊軟件可以選擇,但WhatsApp以電話號碼作登記,只要用SIM卡接收短訊就可以啟用服務,用戶毋須再牢記自己的帳號跟密碼,朋友尋找自己亦只需使用手提電話號碼的簡單安排,令WhatsApp變得跟大家的日常電話號碼一樣易用,難怪成為今時今日全球用戶不可或缺的即時通訊軟件。

曾幾何時,大家打SMS的時候都要精打細算每個短訊的字數。(GettyImages)

沒有WhatsApp以前,在香港要跟不同網絡商的朋友發SMS,再便宜都要$0.5一個短訊。不少情侶為了方便通訊而選用同一個網絡商,讀書的時候要是大家不同網絡,隨時少交幾個朋友。然後,為了好好應用每個訊息只可以存放160字英文/70字中文的限制,大家每一句說話都要三思而發。有了WhatsApp之後,大家的習慣就從根本的改變了,回覆訊息就算只有簡單的一兩個字亦沒有費用的考慮,跟不相熟親友的群組訊息往往比電郵的垃圾郵件箱收取更多垃圾,明明對朋友十問九唔應是極不禮貌的事情,但「已讀不回」又變成一件好像很平常的事情。

2014年Facebook正式完成對WhatsApp的收購,令用戶不用再擔心年費問題,不過私隱卻又變成另一個需要考慮的問題。(GettyImages)

其實WhatsApp在2009年開發之初,只是一個讓用戶顯示自己狀態的軟件,朋友會收取到用戶更新狀態的通知。取名「WhatsApp」,主要是取其跟打招呼的「What's up」差不多發音的用意。Apple在2009年的6月為iOS加入推送通知功能,在開發過程中的WhatsApp由原本只顯示狀態更新,變成加入即時通訊功能,用戶人數隨即飆升至250,000之數。WhatsApp在2009年11月正式在iPhone的App Store率先推出,在2010年1月加入對BlackBerry的支援,在2010年5月推出Symbian版本並在2010年8月推出Android版本,正式成為最受香港用戶歡迎的即時通訊軟件。

WhatsApp為8周年加入「新」功能,再一次以狀態更新為重點,加入對影片及相片的支援。(WhatsApp)

WhatsApp在iOS上推出的時候,收取用戶US$0.99作為終生費用(App內顯示為10年期限),但在Android推出的時候,先以一年免費作招徠,開發商其實是希望可以往後每年收取US$0.99的年費。雖然價錢不算高,不過iOS及Android平台的差別待遇卻引來部分用戶的嚴重反彈,最終令收費計劃始終無法真正實行(有部分有良心的用戶是在一年期滿之後自動付費繼續使用)。雖然收費計劃不成功,不過WhatsApp卻得到Facebook的收購,並在2014年2月19日以US$190億的現金及Facebook配股,完成收購計劃。

近期正式加入視像通話功能,令WhatsApp遠不止最初的熟文字通訊軟件。(WhatsApp)

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WhatsApp現時全球用戶總數約為10億,每日約有300億條以上的訊息發送。而在8周年這個大日子,WhatsApp亦推出最新的服務,不忘初衷的將重點放在狀態更新,不過就加入對照片及影片的支援,正式變成「動態」更新。連同數日前正式開通的視像通話功能,令現時WhatsApp的功能更加全面。



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