【Cro Cop】Mirko Filipović (下) :跌宕起伏與遲來的冠軍腰帶

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經武備志團隊編輯

 

克羅地亞擊敗了英格蘭,將會在世盃決戰法國。今年克羅地亞在淘汰賽每場都要戰至加時,而昨天介紹的Cro Cop也是一個不斷為自己職業生涯「加時」的拳手。

上次說到Cro Cop 離開Pride FC,進入UFC作戰。只是,一直有看MMA的朋友都知道,Cro Cop 在UFC的發展並不如意,甚至一度傳出退役。

輾轉之下,Cro Cop來回幾個格鬥組職,更得到不少的榮譽。今年3月Cro Cop 簽約Bellator,要他回到當時「世界最佳之一」的水平確是強人所難,甚至很多拳迷都希望他早日退休,不過既然他要繼續所戰,就希望他能在Bellator有好表現。

 

低潮: 進進出出 UFC (2007 - 2011)

2007年Cro Cop初戰UFC。當時拳迷之間有一個常有的話題,就是究竟UFC還是Pride的拳手好。作為Pride FC的代表人物,Cro Cop「背負」了不少 Pride 粉絲的希望,而他第一場在UFC的比賽確是第一回合就TKO了對手。

因此,他第二場比賽,已經是冠軍挑戰者決定戰,對上巴西柔術好手 Gabriel Gonzaga。只是,天意弄人,大家以為這場會是以地戰決定勝負的比賽,卻以Gabriel Gonzaga用高踢KO Cro Cop 告終:

被KO時 Cro Cop的腳還扭成了可怕的樣子。賽後很多人也引了一句諺語「活在劍上,死在劍下(Live by the sword, die by the sword)」用來形容Cro Cop敗於他的必殺技——高踢。這一踢傷透了拳迷的心,更彷彿奪去了他的「靈魂」。

這次比賽,對二人都有很大影響。Cro Cop 開始了他低潮,再下場比賽對上Cheick Kongo也以點數敗陣;而Gonzaga雖然得到了挑戰冠軍的資格,卻敗給了當時冠軍Randy Couture,而且在後來的比賽中都對自己的立技「充滿信心」,結果被KO的次數也變多。

Cro Cop 在UFC 連敗兩場後,有回去日本的Dream及大晦日打幾次,但除了Alistair Overeem(這場比賽因Cro Cop被擊中要害而變成無效試合)那一場,其他兩場都不是什麼具挑戰性的比賽。

去日本「過一過河」後再次回到UFC,成績也並不十分好,在2010年至2011年連敗給Frank Mir、Brendan Schaub及Roy Nelson,而且三場都是以KO/TKO落敗。

在經歷這三連敗後,Cro Cop 決定回到Kickboxing圈比賽。而在此該看來,Cro Cop與UFC,甚至是MMA都要說再見了。

 

遲來的冠軍:回歸K-1 與 UFC的最後一戰 (2012 - 2015)

2012年在家鄕參加了一場叫Cro Cop Final Fight的大型Kickboxing比賽。雖然名字看來像告別戰,但其實該公司就是叫Final Fight Championship。在這場比賽中,Cro Cop擊敗了K-1老手, 但卻從未跟Cro Cop打過的Ray Sefo。

然後Cro Cop 就參加了 K-1 World Grand Prix 2012,並一直打到四強。四強與決賽於同日舉行,有趣的是,過去大多都是在日本舉行的K-1,這次的舉辦地點則是Cro Cop的祖國克羅地亞。從這也看到K-1 在2012轉作K-1 Global後的部署和做法。結果,Cro Cop順利成為冠軍,一圓K-1腰帶之夢。

2012 - 2015年間,Cro Cop有打過幾場MMA比賽,但都沒什麼特別,唯獨一場要抽出來說一下。在2015年4月,Cro Cop 回歸了UFC打了一場比賽。而他的對手,正是奪走了他「靈魂」的Gabriel Gonzaga。

比賽中Gabriel Gonzaga控制了Cro Cop在地面兩個回合,甚至多次拿到騎乘姿勢,但也沒有對Cro Cop做成太大傷害。直到第三回合在一次纏鬥中,Cro Cop 以兩個肘擊傷害了Gonzaga,在地面再以肘打開Gonzaga防守,最後用GnP終結賽事!

(我很少看這種「反應片」,但確實那時我的反應跟他們差不多)

除了是一吐烏氣,更有別的意義。有說Cro Cop在UFC失敗的原因,其中一點就是不太適應肘擊。無論K-1 還是Pride FC,都不能用肘打頭,結果來到UFC就因為肘擊而吃了不少苦頭,結果這次就以肘擊打敗對手。

Brendan Schaub在Joe Rogan的電台節目中說,在開打前他覺得「這要麼是最令人傷心的比賽,要麼就是場他X的經典。」結果這場比賽就是經典。題外話Brendan Schaub 說過Cro Cop是他打過「最強/最硬」的人,打中他時像打在石頭一樣。

 

復甦與最後探戈? RIZIN 及 Bellator ( 2016 至今)

在Pride FC後,日本的MMA風氣及地位大不如前,並不是說沒人支持,而是難以再達到那個高度。Dream 、戰極曾是一個復甦希望,結果都失敗告終。在2016年,日本的RIZIN出現,在現今看來已是較為成功繼承者。

RIZIN的出現,令Cro Cop 亦順理成章回到第二老家日本作賽。日本組織喜歡淘汰賽,RIZIN亦一樣。雖然這個2016 Rizin 無差別 Grand Prix,相比10年前的 Pride 搞的,看來更少明星選手,但在一線選手大多都選擇在歐美作戰的現在,陣容已經算可以。

Cro Cop在日本的這次比賽順風順水,在四戰都能終結對手獲得勝利,成為了冠軍:

就在今年3月,Cro Cop更加入了 Bellator MMA,並本來會於5月作賽,但因傷退賽。

 

傳奇

現時43歲的Cro Cop,其實早已踏入職業生涯晚期,只是他的收成期也晚。正如文首所說,要他回到當時「世界最佳之一」的水平確是強人所難,不過既然他要繼續所戰,就希望他能在Bellator有好表現。

Cro Cop有趣,在於他每次轉組織、轉比賽,其實都在反映整個搏擊界的勢頭和動向,他的每一場勝負亦同時影響著MMA的發展。

在愈後的時間,他愈難以高踢KO對手,原因在於很多選手都有提防他這一記「必殺技」。但正因為對方「避諱」這個必殺技,亦讓Cro Cop有更多方法更擊對手。

說起來他已經是上一代,甚至是前一代的拳手,雖然說重量級因人才問題年紀較大,但別忘記他是初戰K-1時是1996年,在那時出世的人現在都22歲,在美國可以喝酒了。

在搏擊運動中,能打上20年已經是少數,他還要橫跨兩個運動,經歷過Kickboxing高峰及MMA發展時期,這樣的拳手大概不會再出現。

今次係咁多!

(文章純屬作者意見,不代表武備志立場。)



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