【漫畫】《極真派空手道》:用空手道突破人類極限!

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《極真派空手道》(日語:空手バカ一代),是由漫畫家梶原一騎創作,角田次郎、影丸穣也繪畫的寫實系武術作品。1971年至1973間在《週刊少年Magazine》上連載,共有29卷單行本。
 
 
「極真空手道永垂不朽」
本作故事以空手道宗師大山倍達為軸心,總共分為六個篇章。首兩章乃大山年青時的求道經歷,他本屬二戰時的神風敢死隊,歸國後失去人生目標,只得以一身精湛的空手道武藝,替黑幫當打手。然而當他閱讀了吉川英治所著的《宮本武藏》後,便決意奉這位傳說中的劍聖為精神導師,並仿效他進入深山修行,忍受無盡的艱辛與孤獨。
 
待到他下山之時,大山已經脫變成一為極其兇悍的空手道家。他本想在二戰後的首屆全國空手道選手權大會上成名,卻發現其時的空手道比賽已經採用了「寸止」模式,與他心目中的搏擊型空手道相去甚遠。而他的激烈打法,亦飽受日本武術界的批評。遭到世人排擠的大山,轉而挑戰各種野獸,卻發現美國的拳擊手和摔跤冠軍,一早便具備了擊殺猛獸的能耐。於是他決志前往美國,體驗真正的強者之道。
 
結果此行卻成為了大山崛起的開端,他接連擊敗了數位美國的搏擊好手,得到了FBI的青徠,招攬他為武術總教官。在這片仇日的土地上,大山逐步建立起自己的勢力,甚至有出版社邀請他為空手道著書,這就是聞名世界的《What is Karate?》。與此同時,大山亦展開了他的「世界比賽旅行」,挑戰不同地區的武術大師。其中在香港一站,他被太極拳家陳老人所敗,明白到了空手道尚存不少進步空間。回到日本後,大山便銳意改革自己的道場,極真會館漸趨成形。本書的第二章亦就此結束。

大山倍達所著的《What is Karate?》,是早期的空手道經典之一,圖片擷取自https://amzn.to/2x6KNEC

至於後三章部分,則由兩條主線交錯而成。一則是大山與中國武術界的各種糾結,二則是極真會館在海內外的發展。自從被陳老人擊敗後,大山便一直對中國武術心存敬畏。就在極真會館開始興起之際,一名同樣來自香港的武術家李青鵬,揚言要將極真會館掃出美國。為此大山與他的門生,跟李青鵬展開了多場激戰。
 
另一方面,隨著極真會館進駐不同國家,其他類型的搏擊技如泰拳、拳擊、摔跤等,不住向極真會館發出戰書。而大山亦定下目標,矢志要在「全國空手道選手權大會」上印證極真會館的實力。因此這部分的故事重心並不再限於大山,反是更多描繪他的門下弟子。在一場又一場的死鬥之中,他們既體會到了大山倍達的武技及精神,同時亦認識到空手道本身的不足。
 
歷經無數挑戰與改進後,大山與弟子們最終如願以償,將極真流空手道傳遍世界。而他本人則先後擊敗了李青鵬及陳老人的後晉,一雪多年來的陰霾,以無憾姿態攀上武道巔峯,向讀者留下了「極真空手道永垂不朽」的誓言(原文:「私の目の黒い限り、極真空手の永久不敗を読者諸君に誓います」)。
 
 
真實與爭議
本書的作者梶原一騎,原是專責武術運動的體育記者,他亦是國際空手道極真會館的三段弟子。所以當大山倍達尚未成為日本武術界的「明星」時,他就已經與之進行過深入訪談,並從他身邊的人搜集了大量資料。因此除了大眾耳熟能詳的傳奇外,這部作品還描繪了許多大山倍達不為人知的生活細節,甚至是「弱點」。例如在深山修行一節,就寫道了大山面對情慾時的心理掙扎:

圖片擷取自《極真派空手道》第一卷,http://bit.ly/2x0cBuC

又提到過這位叱咤風雲的空手道宗師,原來畢生都非常害怕乘坐長途交通工具。他初扺美國時,就險些因為暈機而誤了比賽:

圖片擷取自《極真派空手道》第四卷,http://bit.ly/2O7Wa5U

而在大山的各場比鬥場景之間,梶原亦順道介紹了很多極真空手道的技法。例如大山曾用上了空手道的掌底攻擊,對付前來生事的黑人士兵。而在面對太極拳宗師陳老人時,他則想起了空手道的交叉法:

另外正如前文所述,本書不僅是大山倍達的個人傳記,還是極真會館乃至日本武術界在上世紀的發展簡史。因此不少的武術界名人,如木村政彥、力道山、李小龍等,都曾經在書中出現。而極真會館的第二代領軍,包括大山茂、中村忠、芦原英幸等,也在後半部分的故事擔當了重要角色:

芦原英幸,大山倍達的著名弟子之一,後來因參與街頭打鬥而被逐出極真會館。雖然日後被重新接納,但芦原最終還是脫離了極真會館,轉而成立「新國際空手道連盟 芦原會館」,圖片擷取自http://bit.ly/2O86tXE

所有這些細緻描寫,都使大山倍達的形象更為立體,同時亦令讀者更加清楚極真會館的內部概況。不過這種口述的記敍形式,卻引起了不少爭議。例如梶原對芦原英幸的正面評價,就造成了極真會館的派系分裂,甚至有言大山因此事而跟梶原交惡近十多年之久。亦有華文讀者表示,書中提到的中國武術高手李青鵬,根本全屬虛構,不過是梶原將李小龍與台灣著名拳師蘇昱彰的形象混合而成。
 
 
最成功的極真派漫畫
但無庸置疑的是,《極真派空手道》確實是一本非常出色的空手道漫畫。甫在1971年發行時,它便受到了坊間的熱烈追捧,極真會館總部連續數日都有近百人申請入門。朝日電視台甚至在1973年,推出了同名的改篇動畫作品,總共47話:

(《極真派空手道》的動畫主題曲,畫風與動作場面跟原作近乎一致)


自此,大山倍達就成為了近代空手道的「偶像級人物」,他的傳奇事蹟如「徒手殺牛」、「征服黑金剛」等,也隨著這部漫畫傳遍日本。時至今日,雖然文藝界已經推出了不少有關大山倍達與極真會的作品(例如《刃牙》裡的愚地獨步,便是以大山倍達為原型),但沒有一個能夠企及本作的影響力——《極真派空手道》,堪稱是歷史上最成功的極真派漫畫。
 
如果讀者想認識更多大山倍達及其流派的發展歷史,《極真派空手道》絕對是不容錯過。



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