1400萬名觀眾的「綜藝節目」──拳擊冠軍 vs 四名素人

撰文:武備志編輯團隊
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圖片擷取自Youtube

大家認為日本的一場拳擊比賽可以吸引到多少觀眾?又有沒有想過拳擊比賽也可以成為綜藝節目?早前日本舉行了一場矚目的「拳擊比賽」,由四名普通人輪流挑戰前世界拳擊冠軍,最終吸引了多達1400萬名觀眾,究竟是否興起搏擊比賽的一個方向?Jake Hughes就這個節目撰寫了《14 Million People Watched a Japanese Boxing Champ Fight Four Fans》,武備志今日與大家分享一下其中的觀點。

這場比賽的四名選手,由高中老師、YouTuber、夜總會經理(牛郎)、到暴走族,他們目標都只有一個,就是為了賭一個價值一千萬日元的希望,因而越級挑戰前世界冠軍龜田興毅。

今年四月,日本網上娛樂電視台「Abema TV」宣佈了他們將邀請到前世界拳擊冠軍龜田興毅,分別與四名為了贏取一千萬日元(折合大約七十萬港元)的素人對戰。要贏得獎金,挑戰者需三回合的拳擊比賽中(每回合三分鐘)打敗龜田,主辨單位對挑戰者的身高與體重亦有規定,分別不能高於175厘米(五尺七吋)以及重於154磅。

回顧龜田的職業生涯,他曾奪得WBA蠅量級、WBC超蠅量級、以及WBA超雛量級的冠軍,在2015年以33勝2負的記錄引退。他最後一場以裁判一致決定的賽果輸給了28歲的拳手河野公平,這場決定性的比賽為他的職業拳擊生涯畫上句號。

儘管龜田在擂台上得到相當的成就,他在日本卻不大受歡迎,這或許與他「非典型日本人」的行為和性格有關。龜田出道早期經常被指只顧說空話多於有實力,其中一個證明就是他出道初期六名對手的對戰記錄,即使把該六人的記錄加起上來都只有0勝18負;另外,他在因為過去教授其弟龜田大毅在對戰内藤大助時使用肘擊而陷入輿論,雖然龜田興毅最終逃過了處分,但其弟及父親皆被吊銷拳擊牌照。

龜田興毅和AbemaTV利用了退休拳手的固有污名博取關注,針對了那些在早年抨擊龜田的媒體和拳擊手,龜田在記者會上斷言:「對於那些我的世界冠軍銜頭很容易拿的人,這是你從我身上贏走一千萬的機會。」

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四名「幸運兒」於AbemaTV現場直播的大型發佈會中從數以千計名申請者中的挑選出來,並即場宣佈結果。四名獲選挑戰者(從左至右)分別是25歲的高中教師松本諒太、夜總會經理神風永遠、26歲的YouTuber「JoeVlogs」以及32歲的暴走族前總長Yuuta。

第一場出賽的是夜總會經理神風永遠,他暴露弱點的防守和亂揮的出拳明顯不能應付龜田,龜田以左勾拳向他身體和頭部出擊,在兩分三十秒內便殘忍地擊敗神風永遠。第二場的挑戰者是YouTuber Joe,Joe明顯有較佳的拳擊技術,更堅持到第三回合,但是最後也因為多次受到重擊而被裁判裁定為技術性擊倒。

之後的高中教師松本諒太雖然堅持到第二回合,最終也因為中了龜田一拳之後站立不穩而被判技術性擊倒。作為日本暴走族的Yuuta當然被視為是有一定打架實力的挑戰者,可是最後也被拳擊手龜田打敗。在龜田未曾輸掉一個回合的情況下,四位挑戰者最終都挑戰失敗。

除了挽回作為拳擊手的面子以及向日本傳媒反擊外,龜田在這次比賽中並沒有得到任何獎金,最大的贏家其實是AbemaTV。雖然比賽是在一個簡陋的學校體育館進行,卻吸引超過一千四百萬名觀眾透過他們的網絡電視台收看。當然其中大部分都希望龜田會輸,這意料之外的收視率更導致他們的伺服器幾乎癱瘓。

外界或許會覺得這種節目很奇怪,而事實上這跟美國拳王Roy Jones Jr.曾辦過的一次比賽如出一轍。當年Roy就正正以十萬美元作獎金,歡迎任何業餘拳手向他挑戰。當時有MMA 5勝3負記錄的Vyron Phillips被選中,卻在兩個回合內被迅速擊倒,但這場比賽也同樣吸引了不少觀眾並在收費電視上轉播。

公眾對於這種嘩眾取寵的搏擊比賽的愛戴無疑成為了一個有效宣傳手法和大商機。除了傳媒的大篇幅報導,公眾對於即使離開了拳擊界一段時間的龜田仍抱有冷眼看好戲的態度,相信會令這類比賽在未來日本搏擊運動界作為固有節目持續發展。

 

武術的發展與觀眾的支持實在是密不可分。武備志認為,這種類型的拳擊比賽雖然較接近於綜藝節目,但是卻是讓日本觀眾接觸搏擊運動的一個渠道;諸如WWE等摔角比賽雖然動作傾向譁眾取寵,但卻是不少觀眾接觸搏擊運動的開端,另外還有不少WWE出身的職業MMA拳手;香港早前的《G-1格鬥會》雖然是真人騷節目,但同樣吸引了不少市民接觸綜合格鬥這門運動。這類綜藝節目能起到吸引觀眾的作用,武備志盼望當愈來愈多人接觸搏擊運動後,能夠進而對搏擊運動有更深的了解,更能欣賞當中的技術,以促進搏擊運動的發展。