通臂拳:模仿猿猴的拳法

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通臂拳,乃盛行於河北一帶的著名拳法。它的動作模仿猿猴而成,比較重視長距離打法。按通臂門人形容,久練通臂拳能使身體上下暢通,脊背力量通達四肢、連成一氣,故曰「通臂」。

 

通臂拳的流派眾多,關於它的起源亦說法不一。有人認為通臂拳創自戰國時代的武學宗師司徒玄空,部份人甚至追溯到先秦諸子的鬼谷子。實際上,真正有史可循的通臂師祖,是為清朝道光年間的河北人祁信。他自幼習武,擅使六合拳及大槍。後來他將猿猴的神態融匯自己所學,創下祁氏通臂拳,並在固安縣任護院期間公開授徒。至於其子祁太昌,則在學成父親的武藝後,再到河南馬學禮處深造心意六合拳,令通臂拳添加了引手、提膝等技。後世稱祁信所傳的為「老祁派」,祁太昌所傳的則為「少祁派」。

五行通臂大師——修劍癡的拳照(圖片擷取自:http://bit.ly/2rxucWw)

少祁派的三代傳人中,有一名修劍癡(1883—1959),他長年在京津一帶投師訪友,採百家眾長,尤擅形意、太極等內家功夫。他將太極拳的黏沾技巧及陰陽哲理融入到通臂拳中,是為「五行通臂拳」。事實上,這種太極拳與通臂拳合一的做法,在通臂拳的歷史裡並不罕見。

早在清朝年間,河南通臂拳師郭永福就吸納了戚繼光《拳經三十二勢》的技巧,創篇了一套「通臂纏拳」。由於郭永福在山西洪洞縣一帶授徒最廣,故此拳又被名為「洪洞通臂拳」。洪洞通臂拳共有108式,不少招式的名稱俱與太極拳相同,而洪洞通臂拳的核心——纏勁,亦與陳氏太極拳如出一轍。按王宗岳的《太極拳釋名》,太極拳原先的名稱為「長拳」,同樣重視長距離的打法。故不少人認為兩者實乃同出異名,或至少在傳承上具備「血緣」關係。

另一門跟通臂拳有著交集的拳術,就是劈掛拳。從地理上講,劈掛拳與通臂拳同樣出自河北滄州,同者的風格亦是大開大合、運手如鞭,所以武術界又有「劈掛通臂拳」 一說。南京中央國術館的少林門大師馬英圖及郭長生,便最擅劈掛拳。其中郭長生的兒子郭瑞祥,不僅將劈掛拳傳至日本,更成為了滄州劈掛通臂拳研究會會長,正式為劈掛通臂拳定調。

 

以上是通臂拳的早年日本教學視頻,可與劈掛拳的示範片段相對比:

此外,民間還有白猿通臂拳、少林通臂拳、獨流通臂拳等各派流傳。通臂拳的多元發展,以及跟其他拳術的互動,再次說明了武術的包容性及武者的開放態度,實在不可或缺。正是歷代通臂拳師不藏私、不自滿,才造就了今天通臂拳桃李世界的盛況。



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