【第一神拳】最長壽的拳擊漫畫 鴨川拳館的血與汗

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如果說到連載時間最長的格鬥漫畫,你會立即想到哪一部呢?《刃牙》系列?《功夫旋風兒》?《空手小霸王》?《拳兒》?其實如果是以單一作品而言,不計上續作或再連載的話,就應該是今天要介紹的史上最長篇格鬥漫畫——第一神拳(はじめの一歩)。

《第一神拳》乃日本漫畫家森川讓次於1989年推出的拳擊漫畫,一直在講談社的《週刊少年Magazine》連載,至今連載至1183話。日文單行本出版至第118卷。中文單行本由東立出版社代理,推出至第116卷。作品更三度被動畫化,於台日韓三地放映。

漫畫以寫實格鬥運動風格為主,故事以男主角幕之內一步的奮鬥生涯,由遭人欺負的漁家小子漸漸成為世界級職業拳擊手為主線,中間以鴨川拳館一眾拳手及對手的故事作為支線,編寫成史上最長的格鬥漫畫。可是,大眾對於《第一神拳》的評價可謂褒貶不一,有人認為它是運動格鬥漫畫的教科書級作品,但亦有人認為它是令人感到「非常非常可惜」的經典拳擊漫畫。

 

運動格鬥漫畫的教科書級作品

《第一神拳》是少數結合格鬥和運動元素,而又能長時間連載的寫實漫畫。它之所以能長期連載,可能是因為它嘗試在公式化的格漫元素下,作出一些嘗試。

一般格鬥漫畫都有類似以下的公式:

以比賽為主的故事方式,即所有劇情都為某一場比賽或打鬥而出現。

遇強越強過關制,即強敵一個接一個,勝完又再挑戰,以比賽和戰鬥組成一個主線。

特訓變強打敗對手,或是苦戰而勝。

必殺技主義,以華麗必殺技作賣點。

有網友認為:「鷹村,青木,木村,甚至是宮田等人,如果漫畫中少掉這幾個人,那這部漫畫會失色很多」(圖片擷取自:http://bit.ly/2qThyUM)

觀乎《第一神拳》的故事內容,說穿了就是一個「菜鳥育成」的典型佈局,跟無數同類漫畫一樣。首先,作者選擇了以職業拳擊生涯著筆,使故事情節不會被局限於在學時期,使故事可塑性變大。另一方面,作者雖然以一步為主角,但對於故事的其他角色卻毫不馬虎,作者對於鴨川拳館的同伴和一眾對手都有著深刻的描述。如「天下無敵」的鷹村守,他的頑皮為漫畫提供不少樂趣。如青木、木村,雖然二人在鴨川拳擊館總是扮演著帶動氣氛的角色,但其實二人背後都有著動人的故事,作者甚至把二人一度打算退役的心路歷程描寫得相當深刻。作者令每位角色和比賽,都成為故事不可代替的經典。與一步比賽過的對手們,亦不會因輸掉比賽而選擇放棄,又或者淪為過場人物,而是隨著故事發展各自在自己的生命中奮鬥,以更強的姿態再次出現。

故事其中一個神來之筆是當一步首次爭奪日本拳王時,作者使主角一步投降落敗了,而在挑戰世界排名第二拳手時,亦終告落敗。這打破許多漫畫「主角不敗」的潛規則,令《第一神拳》突出於一眾格漫當中。《第一神拳》的一步從來都不是特別的優異,他一直都是默默地撐過、捱過一次又一次的挑戰。

漫畫中的羚羊拳。(影片擷取自:YouTube,http://bit.ly/2s9lSzf)
現實中Floyd Patterson 的羚羊拳。(影片擷取自:YouTube,http://bit.ly/2qXNL8I)

漫畫中的羚羊拳。(影片擷取自:YouTube,http://bit.ly/2s9lSzf)
現實中Floyd Patterson 的羚羊拳。(影片擷取自:YouTube,http://bit.ly/2qXNL8I)

此外,關於故事中出現的「必殺技」方面,作者嘗試取材自一些真實存在的招式。如肝臟拳、羚羊拳、輪轉位移、青蛙拳、心臟拳等,都是現實中的拳擊招式。羚羊拳,英文為"Gazelle Punch"。這招是配合閃躲後身體下沉的姿勢,利用雙腿彈力進行的躍進攻擊,出拳角度介乎勾拳與上勾拳之間,以45度的角度向斜上方擊出,目標為對手下顎。因為這招躍進攻擊的動作類似瞪羚的跳躍動作,所以被稱為羚羊拳。其創始者為1960年代的重量級拳王Floyd Patterson。

順帶一提,漫畫中的國名與地名還有有名的地標均以現實世界為基準,登場的地點有後樂園演藝廳、兩國國技館等。同時,當中一般民眾的生活與感覺也以當時連載的90年代為基準,但由於連載長達近廿八年,漫畫中出現DVD機取代錄影帶機等。

 

為何令人非常非常可惜?

縱然在初期設定上,嘗試作出一些突破,可是當連載時間愈來愈長,《第一神拳》還是無法擺脫一般格漫的命運。

首先,《第一神拳》的最初定位為「寫實格漫」,以角色「不斷努力進步,克服挑戰」的熱血作為賣點(鷹村除外)。可是,隨著連載時間越長,故事的比賽漸漸定型為「鎖血(打極唔死)>苦戰>險勝」模式,在主角一步身上再也看不到落敗的可能,淪為「必勝」的主角。更為嚴重的是,《第一神拳》在中途由近擬真系的運動漫畫,突然轉變成超級系的運動漫畫,尤其在板垣學的支線上可見一斑。作者將其描寫成一個「超級天才」,擁有高超的拳擊天份 。在初時還如常人般會遭遇失敗,會奮鬥,會成長。可是當他克服難關後,卻成為「鷹村二世」,變成像超能力者一般,無人能敵。

 

可能再沒機會看到幕之內一歩與宮田一郎的宿敵一戰。(圖片擷取自:http://bit.ly/2rCFhG5)

其次,《第一神拳》在漫漫的連載中,漸漸失去了主角成長的足跡,以及維持故事吸引力的要素。在寫實格漫中,主角披荊帶棘的成長經過是最主要核心。可是去到一步交還拳王腰帶後,裡面的角色成長速度非常慢。一步每一場戰鬥都忘光了之前累積下來的技巧與經驗,從比賽上再也見不到過往經驗的影子,只剩下輪擺大絕跟「鎖血突進」,令故事欠缺連貫積累感。而在劇情推展上,故事眾多伏筆都沒有交代,說交棒也沒交棒,說宿敵之戰也沒開打,青木及木村仍然維持半調子的要退不退狀態。

 

可是總括而言,《第一神拳》仍然是拳擊漫畫中不可取替的經典之作,故事中多場熱血沸騰的比賽已深入數代人的心目中,亦是推動無數人投入拳擊運動的功臣之一。但對於一眾熱愛《第一神拳》的讀者而言,還是希望它最終能安得其所吧⋯⋯



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