【牽手到最後】不想痛苦結束生命 加拿大九旬夫婦選擇同日安樂死

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不少老人都受病痛的困擾,要面對另一半離世或許更是折磨。加拿大一對90多歲的夫婦,結婚 73 年,隨着年紀漸老,兩人的身體也飽受病痛煎熬,最終他們決定上月27日一同接受安樂死,與對方在往生永遠相伴。

在接受安樂死前,夫妻與20多名親友舉行「遠行晚餐」。(James Brickenden fb圖片)

95歲喬治(George Brickenden)以及94歲的雪莉(Shirley Brickenden)於1944年結婚,育有4個孩子,攜手共度了73年光陰。然而,隨着年紀漸老,他們無可避免的受病痛困擾,雪莉因為類風濕性關節炎,她的雙手腫脹得像紫色的爪子,她的心臟亦開始衰退,2016年心臟病發時更幾乎死去。而喬治的健康亦每況愈下,他曾在浴室突然暈倒,並因兩次嚴重流感進出醫院。

他們開始思考生命的意義,是否仍要活下去,雪莉說:「很多年前我們親眼目睹一個我們深愛的家庭成員,他多活了幾年,就從一個偉大的人變成了一個我們無法認出的人,終日只能躺在床上發出痛苦的聲響。我們不希望自己的生命會是這樣結束。」

喬治和雪莉攜手共度了 73 年光陰。(James Brickenden fb圖片)

於是他們在2017年初進行安樂死的評估,當時醫生評定雪莉符合條件,但同時以喬治沒有可預見會令其死亡的特定疾病為理由,拒絕喬治安樂死的要求。直到後來,喬治的身體機能不斷走下坡,醫生才評定他符合安樂死條件。

他們最終決定於3月27日一同接受安樂死,在離世前他們都沒有恐懼,而孩子們亦同意,從外地趕回來,陪伴父母最後一程,他們說這對爸媽來說應該是最好的安排,「讓他們能一起優雅地向對方鞠躬,以示他們已好好活過」。

在接受安樂死前,他們與20多名親友舉行「遠行晚餐」,他們喝著香檳,品嚐龍蝦、鮭魚與菲力牛排,至晚上7時,兩人手牽手走進房間,醫生將靜脈導管插入他們的手臂中,又讓子女圍繞着他們,喬治最後輕聲說了一句「我愛你們」,兩人便安祥地離去。

〈The Globe and Mail)

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