長頸鹿親子斑點如餅印 原來真係可遺傳 生物學家花50年解謎團!

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50年前,生物學家暨長頸鹿專家達格(Anne Innis Dagg)認為,長頸鹿身上的斑點花紋可以遺傳給下一代,包括斑點的形狀、數量、面積大小和顏色。

然而,要觀察長頸鹿斑點間的差異並不容易,當時達格只分析了一間動物園裏的長頸鹿斑點。如果要證明長頸鹿的斑點真的可以傳給下一代,就必須要走出動物園,到野外觀察長頸鹿。

證實50年前想法是對的

最近,一組研究團隊利用數位攝影結合影像分析技術證實,當年達格的想法是對的——長頸鹿寶寶和媽媽身上的斑點真的很像,而且花紋樣式還會影響到小長頸鹿的存活率。

花了4年深入莽原

2012-2016年間,賓州大學德瑞克李(Derek Lee)和龐德(Monica Bond)深入坦桑尼亞北部的疏林莽原,尋找長頸鹿母子,在4年的時間他們發現了31組長頸鹿母子……

關於長頸鹿的有趣發現!(點圖閱讀)↓↓↓

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花了50年才跟上理論

德瑞克李強調,這次研究證實了生物學家達格在50年前提出的理論,也就是長頸鹿的斑點樣式真的可以傳給下一代,這還會影響到小長頸鹿的存活率。然而,科學分析技術花了50年才跟上達格博士的理論,「我們發現人們對於哺乳動物斑點樣式知道的太少」。

可以觀察其他斑點動物

沒有參與這次研究的NGO長頸鹿保護協會創辦人芬尼西(Julian Fennessy)評論道,如果這次的研究還能比對其他地區的長頸鹿,或其他物種的斑點一定會很有趣。德瑞克李也說到,他希望這次研究的方法也能應用在觀察其他哺乳類動物花紋身上。

質疑斑點關乎存活率

《The Giraffe's Long Neck》一書作者霍德瑞奇(Craig Holdrege)則認為,這次研究提出有力的證據指出長頸鹿的斑點某種程度上可以遺傳,但長頸鹿的斑點是否和存活率有關還只是個推論,「從斑點大小聯想到為了躲避掠食者的偽裝太過草率」。

【本文獲「地球圖輯隊」授權轉載,原文發表於此。】

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