【慎入】澳洲蟒蛇身上爬滿511隻蜱蟲 頂唔順爬入水池都浸唔死

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澳洲一名「蛇王」早前接到通報,前往一個戶外泳池捕蛇,到場後驚見一條蟒蛇身上爬滿上百隻寄生蟲蜱蟲(又稱「壁蝨」),估計當時蟒蛇忍不住,想爬入水中浸死蝨子。蛇王捉走蟒蛇後,將牠送到野生動物醫院救治,發現蟒蛇身上有大大小小共511隻蜱蟲,極度嚇人!目前估計蟒蛇是因為患病或年老,導致對寄生蟲的免疫力下降,才會引來「蜱蟲大軍」繁殖。

蟒蛇Nike身上爬滿了多達511隻蜱蟲,在身上尤如鱗片。(fb專頁「Gold Coast and Brisbane Snake Catcher」圖片)

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事發在本周二(8日)下午,澳洲捕蛇專家哈里森(Tony Harrison)接到通報,指黃金海岸庫倫加塔市(Coolangatta)一棟住宅出現「地毯蟒」,他抵達現場後發現,一條看似十分虛弱的蟒蛇在戶外泳池游來游去,身上居然有大量寄生蟲蜱蟲。

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哈里森在facebook專頁上直擊捕蛇過程,令網民吃驚連連,有人直言「我不喜歡蛇,但牠太慘了,幫幫牠」。哈里森形容,「生活於大自然的動物都能和寄生蟲和諧相處,在特別情況下,寄生蟲才會有優勢」,他指自己入行26年,從未見過這種情況,目測蟒蛇身上有數百隻蝨子,估計蟒蛇走入水中是想淹死牠們。蟒蛇在水中痛苦扭動,無奈蜱蟲根本沒有離開牠的身體,緊緊附在其頭部,連嘴邊都爬滿一隻隻細小蜱蟲。

哈里森救出蟒蛇後,將他命名作「Nike」,並決定送牠到可倫賓野生動物醫院(Currumbin Wildlife Hospital)救治,獸醫花了幾個小時來清除蝨子,點算後發現足足有511隻,然而,獸醫數小時內僅是清除了肉眼能見的蜱蟲,牠表皮下仍然有許多幼蟲,要用藥物殺死。

蟒蛇Nike現時仍留在野生動物醫院休養。(fb專頁「Gold Coast and Brisbane Snake Catcher」圖片)

周五,哈里森再更新NIKE的情況,說牠現時「表現不錯」,稱牠確實出現感染,現正接受治療。醫院方面正進行進一步檢查,看牠感染了何種疾病。

昆士蘭大學寄生蟲學教授巴克(Stephen Barker)稱,依附在蟒蛇身上的蝨子是爬蟲蜱蟲(reptile ticks),但出現這麼多隻並不尋常,「我們懷疑這條蛇是生病或者老了,導致牠對寄生蟲的免疫力降低,(我們)往往可以在生病動物身上找到很多蝨」。

巴克教授表示,依附在蟒蛇身上的蜱蟲雌性雄性都有,雄性的可能已寄生了數個月,「牠們(雄性)不需要吃很多,他們在等雌性,對雄性來說(蟒蛇)像間夜總會,讓牠們吸引雌性和餵飼」。當雌性前來捕食,就會釋放一種信息素,告訴雄性位置,之後雄性就會離開群體前往交配。「雌性會產卵,雄性會留着,可能留到死去。」巴克教授還解釋,要浸死蜱蟲很困難,可能需要10至12小時。

(綜合)

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