狗祖先「多戈」? 西伯利亞永久凍土埋了1.8萬年 皮毛牙齒完好

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俄羅斯科學家去年夏天在西伯利亞東北部一處永久凍土地區,發現一具保存完好的雄性動物屍體,經瑞典進化遺傳學(evolutionary genetics)教授達倫(Love Dalén)及斯坦頓(Dave Stanton)研究後,估計牠是活在1.8萬年前的冰河時期,但未知牠是屬於狼或狗,故暫以「多戈」(Dogor,在當地雅庫特語中是朋友的意思)來稱呼牠。

未能確定是狗還是狼

照片顯示,多戈雙眼緊閉,全身上下是毛皮,牙齒保存得很完整。多戈的死亡原因有待確定,但專家認為,牠可能是在舊石器時代晚期被殺,死亡時並不在痛苦狀態。達倫稱:「握着牠的感覺很特別,就像是一隻最近才死去的動物,但牠其實牠與穴獅(Cave lion)、長毛象和長毛犀牛(Woolly rhinoceros)生活在同一時代。直到我們用放射性碳定年法(Radiocarbon dating)後,才知道牠原來已有1.8萬年歷史。」

達倫指出,1.8萬年前是一個非常有趣的時期,事緣當時正值狼和狗的基因經歷巨大轉變,「我們暫時仍未能確定多戈到底是狗還是狼,因為無法將牠跟現今的狼或狗分辨出來,如果最終確定牠是狗,那將是史上最早期的狗。」

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斯坦頓表示,由於多戈是在永久凍土地區發現,因此屍體能保存得很好,「狗是從一種現已滅絕的狼之中馴化而來的,而多戈有助了解狗是從哪兒及何時被馴化。」

俄羅斯58歲古代犬科專家費多羅夫(Sergey Fedorov)目前亦在研究多戈,「能夠看到、觸摸和感受地球的歷史感覺非常美妙!試想一下,這隻小狗以同一姿勢被埋在地下長達1.8萬年,絲毫沒有受到外界任何干擾。我小心翼翼地清除附在牠身上的污垢和雜物,發現牠的皮毛狀況仍非常良好,實在罕見。唯一的可惜的是,牠脊柱有部分暴露在外,露出了肋骨。」

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