【新冠肺炎】泰國大象疫情下重獲自由 園區老闆:轉型生態保育

撰文:安祖娜
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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情重創全球,多國實施「封關」措施,旅遊業成為重災行業之一,但部分動物卻因而得到喘息機會。泰國的騎大象表演一向被動保人士詬病,清邁一個大象營的東主日前表示,受疫情影響旅客數目大減,園內的大象終於獲得休息的機會,她亦趁機為園區轉型,停止所有大象表演及服務,改為教育生態知識。

疫情重創各國旅遊業,清邁一個大象營宣布趁機轉型,取消所有大象表演及服務。(Maesa Elephant Camp fb圖片)
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下載「香港01」App ,即睇城中熱話:https://hk01.app.link/qIZYuEC5LO位於泰國清邁的「湄莎大象營(Maesa Elephant Camp)」自1976年成立以來,一直為旅客提供騎大象服務及表演,受到疫情影響,當地旅遊業大受打擊,參觀的遊客由每日數百人大跌至不足20人,之後更被政府要求關閉。不過大象營的東主卡蘭皮奇(Anchalee Kalampichit)對決定並無不滿,更視為改變經營模式的機會。

關園的首天,園區東主召集了所有員工,指示他們將大象背上的座椅拆去,並向公眾宣布將停止騎大象服務及相關表演。(Maesa Elephant Camp fb圖片)

卡蘭皮奇說,園區由父親一手建立,自己去年接手後,曾多次探訪當地的大象自然公園,與動保人士傾談後,對訓練大象表演及騎乘一直感到十分矛盾,趁着今次園區關閉,她決定要為園區轉型。

關園的首天,卡蘭皮奇召集了所有員工,指示他們將大象背上的座椅拆去,「我們丟棄了以往給遊客使用的設備,同時向公眾宣布,我們將從現在開始停止騎大象服務及相關表演」。她續指,即使之後園區能夠重開,也不會將座椅裝回大象的背上,「我們希望改變這個地方的風格,找到更自然的方式讓公眾欣賞大象。我們歡迎遊客認識大象的生活方式,而不是利用牠們來提供娛樂」。

雖然想法理想,卡蘭皮奇首先卻要面對現實問題,園區關閉失去收入,她要承受78隻大象的生活費,同時要支付300名員工的工資,總共約500萬泰銖(約120萬元)。她承諾不會在這艱難時刻解僱員工,「我們不會拋下任何人,並會盡最大努力照顧每隻大象。我們正在種植蔬菜供員工食用,作為減少開支的一種方式」。

(綜合)

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