大埔區議會急加批1500萬元建藝術中心 議員:為何害怕諮詢?

撰文:林綺琪
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如果你突然多了5,200萬元,你會決定怎樣花?
不過,在你還未想好之前,其中1,500萬已經隨即在口袋裏溜走。特首於2013年施政報告中宣佈,政府會為各區議會預留一次過一億元撥款,以推行社區重點項目。其中大埔的林村許願廣場工程還未開展,負責機構已決定退出,並收回開放廣場的決定。突然多出的5,200萬元如何使用,成為今日(2日)區議會會議上的討論問題。
大埔民政處要求,在另一個原本已獲約5,600萬元預算的「改裝大埔官立中學作藝術中心」項目上,再增撥1,500萬元作翻新、綠化等工程;有區議員則認為該些工程並非急切,提議將這筆錢的用途交回社區作諮詢。惟最終在大多數區議員贊成下,增撥款項的申請已即日獲通過。

林村許願廣場項目原計劃興建一個永久的有蓋表演舞台,並增設洗手間、機房等配套設施,總佔地約17,000平方米。惟此項目設計被網民嘲似北京「天安門」,圖為項目的構思圖。(區議會文件截圖)

就政府所預留的一億元撥款,大埔區議會原本分別用作「改善林村許願廣場的旅遊配套設施」及「改裝大埔官立中學作藝術中心」兩項目。根據立法會文件,截至2016年2月29日以前,大埔區議會就林村許願廣場項目的前期工程及評估等,共花了近300萬元。

但立法會財委會於上屆會期完結前,未有就林村許願廣場項目表決。至上月,項目的伙伴機構「大埔林村鄉發展教育委員會」決定不再參與項目。原先計劃用於此項目的5,200萬元,再次回到大埔區議會手上。

要求增藝術中心撥款至7000萬元

另一藝術中心項目獲4,800萬元撥款,連同地區人士等約700萬元的額外捐款,原本預算已有約5,500萬元。惟大埔民政處今日在區議會會議上指出,此項工程過往僅是「睇餸食飯」:「有好多想做嘅嘢都唔夠錢做」,遂建議加撥1,500萬元予此項目,以作外牆及招牌翻新、大型宣傳畫布、加設中心茶水間、綠化等工程,以吸引更多日後使用及租用中心的人。

區議員劉勇威說,他支持區內的文化藝術發展,但反對過急處理增撥款項,認為政府應先將該筆款項的用途帶回社區作諮詢。他在會後亦透露,早前曾在地區作簡單諮詢,得悉有市民希望將5,000多萬元用作加強醫療服務。另外,眾議員亦是在今天才首次得悉,民政處希望在藝術中心進行額外工程的細節。他認為撥款毋須過於趕急,應先諮詢才回到區議會決定。

另一區議員任啟邦亦認為,政府不應為了快而漠視民意:「綠化、翻新工程是否如此迫切要處理?政府為何要害怕諮詢?」政府應貫徹特首「與民共議」、「We connect」的承諾,讓市民參與討論如何使用這筆公帑,以減少日後社會反彈。

許願廣場項目的伙伴機構「大埔林村鄉發展教育委員會」上月18日向大埔民政事務處來函,表示不再參與項目,並收回開放林村許願廣場的決定,原本撥款予此項目的5,200萬元的用途頓失,落回大埔區議會手中。(資料圖片/羅君豪攝)
劉勇威表示,他並非反對興建藝術中心,只是希望區議會不要過於倉促通過1,500萬元的撥款,這筆突如其來回歸區議會手上的款項如何使用,應先帶回社區作民間諮詢。(林綺琪攝)

即日投票通過撥款

大埔民政事務專員呂少珠則指出,藝術中心項目一直得到區內校長、市民等支持;若撥款今日不獲通過,則要留待兩個月後的大會上才能再處理。區議員陳灶良亦說,他曾與區內一些青年傾談過,得知他們殷切期待藝術中心盡快落成。結果增撥1,500萬元款項的申請在席上13名區議員贊成、0人反對、7人棄權下獲通過;現時藝術中心工程共獲7,000萬元撥款。

劉勇威解釋,由於他和關永業、區鎮樺、任啟邦等6名議員並非反對興建藝術中心,只是認為5,000多萬元金額不小,實可先在民間重新諮詢,再決定詳細用途,故投下棄權票。他們又表示,現時大埔人口逾30萬,按照規劃署每10萬人應有一間普通科門診診所的準則,區內應有3間診所;然而現在區內只有2間診所,故提議可將這筆多出來的款項投放於區內醫療服務上。對於政府甫提出額外工程,即日已獲通過撥款感無奈。

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