80後棄社工全職製皮革:看見很多可能

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麥靖宛(小宛)低下頭來,拿著用白色破T-shirt 弄成的棉球,將原為淺棕色的皮革染成一片星空。

小宛於2016年創立品牌「墨皮」,以染製手造皮革為主要產品。眼看著這片「星塵」,小宛曾以染皮作為逃離社工工作壓力的出口,最後更決定離開工作十年的職場,全身投入「墨皮」的工作。

由工餘舒壓的手作,到現今成為品牌,小宛在追夢的過程當中,抱著「乜都試」的心態摸著石頭過河;自去年加入Trial and Error Lab後,參與當中的研習班了解經營品牌的細節,「了解到營銷品牌的方式及技巧,令我有信心繼續做下去。」

攝影:羅君豪

小宛於任職社工時,希望抒發工作壓力而自學皮革,繼而逐漸發展「墨皮」

小宛的工作檯上放滿染料以及一系列皮革產品,有的是紅黑交疊,有的則是一片北極光。「墨皮」於2016年成立,但小宛於去年才全身投入品牌,源於還未放下的工作。

大學畢業後,小宛加入社福機構任職社工,服務深水埗的基層街坊,除了協助他們處理津助申請文件,還有處理個案、開設小組。小宛自言十分享受跟街坊相處的過程,亦在當中找到滿足感。然而,五年後,小宛成為中心主管,由面對街坊到處理文件,小宛在工作中逐漸迷失了方向,「每日對著文件,有點不知道在做甚麼,我想面對街坊,但反而是見Funder (資助者) 的時間較多。」

學習調教染料顏色期間,小宛曾多次碰釘,媽媽曾笑她說:「顏色好核突。」

工作內容的轉變教小宛透不過氣,她那時希望於工餘時間發掘自身興趣,便開始購買書籍或上網自學皮革製作。「我想在作品中表達一個信息,是很多事情都是流動,難以捉摸,就想到用染皮的方法去表達。」小宛說。

研習班中找到信心

小宛將顏料倒在透明杯上,加上清水調較色調,然後開始於皮革上染色。由選擇皮革、學習調色、染皮,這些工序均是小宛於工餘時間上網或看書自學。她當時自製了卡片套、散銀包後,就嘗試於市集擺攤,「當時朋友都說 (產品) 的手工很好,那麼我就『膽粗粗』拿去賣了,但現在拿出來看,其實不太見得人。」小宛笑說。

蘇黎世保險希望支持年輕人追夢,以創意實踐理想,而Trial and Error Lab正正鼓勵年輕人勇於嘗試,並給予他們創業的機會,故十分支持Trial and Error Lab項目。

回想第一次擺檔,小宛自言毫無經驗。她讓我看那次擺檔環境的相片——貨品只是橫放在桌子上,沒有任何陳列裝飾。去年,她參加了Trial and Error Lab的品牌研習班,學習如何經營手作品牌,例如提升製作效率、增加品牌吸引力,「以前不懂得擺檔的陳列技巧,上了研習班之後會有這個意識了。」

小宛在研習班學到經營技巧外,還增加她經營的信心,「我發現原來還有很多東西要學,而每一步都會有方法改善,這帶給我很大信心。」去年,小宛毅然放棄穩定的全職工作,全身投入發展「墨皮」,「家人都很支持我,男朋友雖笑說『發唔到達』,但起碼是自己想做的事情。」面對原本事業的瓶頸,「墨皮」正好讓小宛看見更多可能,「這個品牌是自己創立的,每當看見有客人喜歡自己的作品,就會有好大滿足感。」

是伙伴也是良師

品牌創立了短短數年,小宛認為現在於技術上仍有很多地方需要改善,「關關難過,有些過有些未過。」她舉例說,皮革處理、工具運用上仍有改進空間,而同在工作室工作的伙伴則能給予她很多意見。

除了小宛外,Trial and Error Lab還有另外兩位實驗室伙伴均是做皮革創作,但各有特色,「大家都是皮革,但風格很不同,我們會互相交流,並不會視對方為競爭者。」小宛現時會於工作室工作,更不時趕貨至深夜,她笑說幸好有其他伙伴,不會感到孤單,「這裡的氣氛很好,因為大家都是自己成立品牌,很多時會明白對方的困難。」

小宛自2015年開始研究染皮,曾嘗試多次才找到適合作「星空」的顏料,「顏料的牌子是秘密。」她笑說。

未來挑戰:嘗試量產

蘇黎世保險希望鼓勵年青人追夢,更想為他們提供嘗試的機會,讓他們從錯誤中學習和成長,因此大力支持Trial and Error Lab項目,希望他們能夠發展一門手藝,將夢想成為職業。Trial and Error Lab能提供平台,讓年輕人以較相宜的價錢租用工作室,除了能實踐夢想外,還能給予他們交流的機會及更多嘗試的空間,讓新一代不怕失敗,為社會實踐新的出路和可能。此外,當計劃完結後,參加者還會跟中學生作分享,鼓勵他們繼續追夢,發展自身的理想。

小宛成為Lab Fellow短短一年,她獲得了經營品牌的知識、實戰技巧,還認識到一班「戰友」,讓她有動力繼續追夢。現時小宛除了接訂單、於市集擺賣外,還會舉辦工作坊增加收入,小宛坦言現時的收入浮動,她來年的目標是希望能夠做到大量生產,「現時只有小部份工序利用機器,餘下的全是人手製作,所以接下來的挑戰是怎樣擴大生產數量。」

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