【虐囚】太平紳士轉介逾千宗投訴 惟零成立 巡視只是行禮如儀?

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虐打、「食狗飯」、強迫飲尿食屎,以上駭人的指控,均為《香港01》訪問的50名前青少年犯人剖白的控訴,但外界可能會有疑問,「為何太平紳士巡視時,不舉手投訴?」不過翻查過去資料,2005至2015年,太平紳士從在囚人士接獲逾1,400宗針對懲教署的投訴,包括22%宗數指受職員武力對待,但成立的宗數卻是零。

有逾十年「資齡」的太平紳士為署方護航,指若虐待猖獗屬實,應難堵悠悠眾口。不過亦有太平紳士直指對50人的控訴感震驚,力斥問題根源在於制度,一般而言,太平紳士接到投訴後,亦只轉介回懲教署署長處理,難予在囚人士信心,同時感嘆有太平紳士行禮如儀,只是「入去行個圈」,甚至有權突擊巡查也不運用。

在囚人士的投訴途徑,主要是直接向懲教署內部投訴、向太平紳士投訴、或寫信放入設於院所內的申訴署信箱。(資料圖片)

據《太平紳士條例》,太平紳士的其中一項職能是巡視任何羈押院所或探訪任何被扣留者。按《監獄規則》,每2名巡獄太平紳士須一起巡視院所,每兩星期最少1次,以聆聽囚犯投訴,並就投訴調查,以及須特別注意留醫及被隔離囚禁的囚犯;太平紳士並可查閱監獄的任何簿冊。

有權將個案直達特首

若收到有囚犯個案指因所受待遇以致身心受傷,太平紳士更可將其意見,直接轉達行政長官。一般常規下,太平紳士接獲囚犯投訴後,只能轉介予懲教署署長處理,如不滿調查結果,可再轉介予申訴專員公署。

逾1,400宗投訴零成立

據太平紳士網站資料,大部分懲教院所都須由太平鄉士每兩周巡視1次。全港22間懲教院所,太平紳士每年合共巡視逾400次。據太平紳士巡視年報顯示,由2005年至2015年,太平紳士從在囚人士,共接獲1,608宗投訴,當中1,408宗是直接與懲教署有關,惟0宗投訴獲證明屬實。只有於2015年,有1宗與職員態度行為有關的投訴,轉介警務處調查。

而涉及職員態度及行為的投訴,即包括指有懲教人員不必要或過度使用武力、使用不雅語言等,佔整體投訴的22%;其中,於2005年至2011年有關的189宗投訴中,不足一半獲太平紳士轉交懲教署投訴調查組調查,最後亦是以「沒有證據證明屬實」作結。

【虐囚】01專訪50少年犯

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太平紳士許宗盛(右)亦曾擔任懲教署社區參與助更生委員會主席。(政府圖片)

太平紳士之各見 許宗盛︰不可思議

於2004年獲委任太平紳士、現身兼懲教署投訴上訴委員會成員的許宗盛,過去多年到訪不同懲教院所十多次,包括巡視工作或出席官式活動,如在囚人士分享會等,其中曾到過年輕犯人院所之一的壁屋懲教所。對於接連有少年犯踢爆曾遭懲教人員虐待,許宗盛卻直言「難以相信」,他認為懲教署院所內,由監督、懲教主任以至助理等職級,層層緊密監管,「一大班」人員共處同一空間,質疑若有醜聞,「為何之前一直無傳到出去?」

他認為,近日有關指控,「(過去)一直無人知,是不可思議。」質疑若屬實,「難道職員是變態?」指不相信有職員會「冒如此大風險」鬧出醜聞,不怕賠上職途。

劉慧卿過去20年,以太平紳士身分多次巡視懲教院所。(受訪者提供)

50人控訴 劉慧卿︰好震驚!

出任太平紳士20年的前立法會議員劉慧卿表示,過去巡視院所,未接觸過如此嚴重的指控,聽到兩名「過來人」親訴其苦後,「嚇了一跳…好震驚!」她直言,若指控屬實,簡直是「私刑」,「他們入去已經是一個懲罰,你不能夠在懲罰之上再懲罰。」

劉慧卿認同,目前最大問題在於現時的投訴制度,是「自己人查自己人」,無法令在囚人士信任,他們亦會擔心投訴後遭報復,故不敢正式投訴。劉慧卿指,雖然太平紳士轉介的投訴,均會獲署方交代調查結果,「公道點說,亦歡迎我們查詢。」不過,每年只可獲行政署安排兩次,巡查不同的懲教院所,難以緊貼投訴人後續景況。她認為,當局應該想辦法改善、增加在囚人士信心,願意實名舉證,亦有利蒐集證據。

劉慧卿︰太平紳士不只是榮譽 卻有人怕當「壞分子」

現時太平紳士有權突擊巡查懲教院所,但劉慧卿憶述,曾邀請一名任商人的太平紳士,不如常訂坐政府車,一起突擊巡視一所庇護工場,惟對方最終爽約,「他會好擔心在政府眼中是個壞分子、陪我癲。」

太平紳士除了是名銜,其實際意義是作為在囚人士的求助者。劉慧卿慨嘆,惟許多人只知道享受該身份的榮譽,卻不知職責所在,「入去行個圈就完。」她促請,當局要提供更多指引,培訓太平紳士,加強認識如何處理投訴。

【「童囚吶喊」系列之二】

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