【曾蔭權涉貪案】陪審員被指是陶傑「粉絲」 控方要求解除其職務

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前行政長官曾蔭權涉貪案,在退庭商議前夕,突然有一名男陪審被解除職務,令9人陪審團餘下8人。當時法官為免影響審訊,只交待「發生了一些事」,但箇中原因,竟與當日到庭旁聽支持曾蔭權的陶傑有關。

原來,該男陪審員被控方發現午休期間,曾與陶傑合照和閒話家常,該陪審員也直認是陶傑多年聽眾。主控憂慮陪審員是「被告支持者的支持者」,擔心裁決會帶有偏見,法官唯有下令解除該陪審員的職務。

陶傑在曾蔭權案審訊期間,最少兩次到訪以示支持。(資料圖片/伍凱瑩攝)

主控直指有明顯偏見

曾蔭權案一直受到不少公眾人物關注,除了曾蔭權的家屬,前財政司司長曾俊華、前律政司司長黃仁龍、教區副主教陳志明,甚至名嘴陶傑等「老朋友」亦來撐場。案件昨進入法官引導陪審團的最後階段,下午如常續審,主控卻突然向法官報告,其中一名陪審員懷疑在午休期間,接觸到庭旁聽的陶傑,二人不但合照,更曾私下交談。主控直指這會造成「明顯的偏見」,要求法官解散該名陪審員,甚至解散整個陪審團。

陪審員堅稱絕對無與陶談及案件

法官陳慶偉稱要先了解事件,特別是該陪審員與陶傑傾談過甚麼,於是吩咐其他陪審員避席,要涉事男陪審員出庭解釋。該中年男陪審員稱,他是陶傑多年「粉絲」,已收聽他的節目很多年,當日二人合照後,陶傑曾與他寒噓幾句,並問他是不是上海人。他回答陶傑稱自己是北京人,1980年來港,二人便沒有繼續談下去。法官重覆確認他沒有與陶傑討論案情,他肯定地回答:「絕對無。」

主控官David Perry(左)指該陪審員是「被告支持者的支持者」恐存在偏見。(鄭子峰攝)

控方:「被告支持者的支持者」恐有不公

主控隨即向法官陳詞,指陶傑到庭明顯是支持曾蔭權的,這位陪審員表明是陶傑多年聽眾,主動接觸他要求合照,是被告支持者的支持者(the supporter of the supporter of Defendant),若讓他繼續參與審訊,恐怕會造成不公,要求解散他的陪審員之職。辯方雖然同意主控可以有這方面的考慮,但認為若要解散一名陪審員,應審視他能否繼續忠誠履行陪審員的誓詞。事實上,該陪審員亦沒有向陶傑提到任何審訊有關的事。

官認為相當可能有偏見

法官最終接納主控的說法,指他留意到陶傑已至少兩次到庭旁聽,雖然陪審員和他只是閒話家常,卻仍然有相當可能會對本案造成偏見,因此行使其法官權力解散他的陪審員職務,並按主控的要求,不向其餘陪審員披露內情。

陪審團由9人變8人,法官只向餘下的陪審員交待:「你們都留意到其中一名陪審員不再在法庭,發生了一些事,但你們不用關心發生了甚麼事。」要求他們繼續專心聽法官的引導,不要私下與被解散的男陪審員聯絡,直至有裁決為止。

曾俊華到訪也曾被女途人求合照,該女子並非陪審員。(資料圖片/陳雯慧攝)

陪審團不得與外人談論案件

陶傑昨雖有到庭支持曾蔭權,但他在電台節目「光明頂」中對曾案隻字不提。

其實,陪審員指引已清楚列明,審訊期間,陪審員之間只可以在陪審員休息室範圍內討論審訊內容,但不得與家人、朋友或陪審團以外的人討論案情。平日小休、午休或散庭,陪審員都會循特別的通道離開法庭,避免他們與律師、調查人員、證人和其他公眾人士如傳媒有接觸。

衞生署署長陳漢儀曾被急召到庭解釋女護士陪審員被要求周末上班的情況。(資料圖片)

曾案屢鬧陪審員小風波

曾蔭權這次重審案,就陪審員問題,都掀起過幾次小風波,由開審時有陪審員候選人直言「不喜歡曾蔭權」,結果遭辯方反對出任陪審員;審訊中途又爆出有女護士陪審員投訴被要求周六返工,法官即急召衞生署署長陳漢儀上庭解釋,法官最後下令曾案的陪審團,審訊期間不用上班,署方亦即答應遵循。

又由於曾蔭權人面特廣,到訪名人甚多,除了陶傑以外,前財政司曾俊華也兩度到訪,曾俊華在離庭時,也曾遇過「女粉」求合照,幸而她們都不是本案陪審員。



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