【交通津貼】3億元換額外20萬人受惠 紅Van受政府規管 變綠Van

撰文:甄挺良
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特首林鄭月娥昨日(12日)公布,會將紅色小巴(紅Van)、邨巴、街渡及員工巴士涵蓋在在公共交通費補貼範圍之內,計劃的預算開支亦由施政報告當初公布的20億元增加至23億元,而受惠人數則由200萬市民增至220萬人。3億元開支,換來市民、營辦商皆大歡喜。立法會議員田北辰則指,部分紅Van並無固定路線及收費,如將所有路線涵蓋在補貼計劃內,可能會助長司機加價,有違「公平原則」,直言雖然額外3億元並非大數目,但仍希望政府能做好把關工作。

林鄭月娥宣布,交通補貼計劃將涵蓋紅色小巴、邨巴、街渡及員工巴士。(林若勤攝)

政府在今年10月公布的施政報告提出交通費補貼計劃,只要市民每月以八達通支付的交通費超過400元,額外的開支可以獲25%補貼,以每月300元為上限。10月公布計劃時,並無涵蓋紅Van、邨巴等交通工具,引起部分市民及營辦商不滿,政府亦隨即表示會「再研究」是否可擴大計劃涵蓋範圍。

劉國勳:可鼓勵小巴紅轉綠

兩個月後,政府「扑槌」決定除了紅Van及邨巴外,再將街渡及員工巴士納入在計劃之內,預算開支增加了3億元,令額外20萬市民可以受惠。運輸及房屋局向立法會提交文件指,政府會落實「監管措施」,例如要定期向運輸署提交營運資料、乘客數據等,如違反規定會被署方去信警告。納入計劃後,紅Van要受到一定程度規管,儼如「紅變綠」。

一直爭取將紅Van及邨巴納入優惠的民建聯立法會議員劉國勳指,相信此舉可以令更多市民減輕交通費負擔,亦可藉此機會鼓勵小巴「紅轉綠」,未來亦會和八達通聯絡,希望對方能提供優惠,讓更多小巴安裝八達通機。另外,他亦認為落實計劃後,對日後將「長者2元優惠」擴大至邨巴及紅Van有幫助,「下次檢討時可以認真考慮」。

紅Van、街渡業界歡迎政府建議 陸續加裝八達通收費器

政府消息人士表示,除邨巴及紅Van外,之前都有收到議員要求將員工巴士及街渡納入計劃的意見,認為既然操作上做得到、要求亦合理,故決定將之納入計劃。

業界人士亦普遍歡迎政府安排,希望盡快落實。公共小型巴士總商會主席凌志強表示,不少紅Van已經行走固定路線多年,「只要加裝八達通機就可以」。他續指,現時業界有近800至1000輛紅色小巴,只有近300輛左右有安裝八達通機,他直言「司機自己唔加就做少啲生意」,相信日後加裝八達通的小巴會陸續增加,「單頭」車主亦會合力組公司申請八達通機。

而營運香港仔往來長洲、南丫島航線的翠華船務(香港)有限公司經理梁錦瑚同樣歡迎政府的決定。梁錦瑚指,今次優惠主要可令定期由離島來往市區的居民受惠,不認為會帶來大量額外乘客。而翠華旗下大部分船隻暫未安裝八達通收費器,政府落實計劃後,會盡快加裝,相信需時數個月。

田北辰憂紅Van隨時加價:有好大保留

政府今次決定擴大計劃涵蓋範圍,亦引起部分人士擔心會遭到濫用。實政圓桌召集人、議員田北辰認為如部分紅Van繼續「海鮮價」或不行走固定路線,就不應該納入計劃內。他續指,雖然額外增加的3億元「唔算太大數目」,但最重要是符合「公平原則」,擔憂小巴營辦商隨時繼續加價,因此對計劃仍有好大保留,希望政府做好把關工作。田北辰又認為,如未能好好解決紅Van收費問題,可能會令紅van納入「長者2元優惠」增加變數。

另外,田北辰亦認為政府並無正視水貨客濫用補貼的問題,建議過境交通費應只限於個人八達通用戶享有,而每人亦只限申請一張,避免水貨客濫用。

勞福局:擬明年檢討長者兩元乘車優惠計劃

勞工及福利局回覆查詢時指,為確保公帑適當運用,政府長者及合資格殘疾人士兩元搭車優惠計劃只涵蓋受政府監管的公共交通營辦商,而其車費定價及票價調整均須受政府規管。局方又指,政府計劃於明年就有關優惠計劃進行檢討,屆時將全面考慮公眾人士提出的建議。

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