【何志平被捕】基金會職員爆料:促成中國專家寫內參 現低調運作

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前民政事務局局長何志平,涉嫌代表一間基金會,向非洲國家元首行賄,在紐約被捕至今已經近三個月。他將在本港時間明日凌晨再次提訊,法官將處理他的保釋申請。《香港01》記者屆時將在紐約直擊庭審過程。

《香港01》記者接觸到何志平擔任副主席兼秘書長的中華能源基金會職員,稱何志平出事後,基金會運作如常但轉趨低調。原來基金會職員稱何志平為「老闆」,會親自指示研究題目,而基金會常促成中國學者與美國前高官交流,以撰寫「內參」。

何志平保釋聆訊和二次提訊,將於紐約當地時間2月5日凌晨,在紐約南區聯邦法院舉行。(資料圖片 / Emma Kazaryan攝)

被控違反美國《海外反腐敗法》而被羈押在紐約大都會懲教中心三個月的何志平,將於美國東岸時間2月5日(即香港時間2月6日凌晨),再在紐約南區聯邦法院提訊。

有壓倒性證據 潛逃風險高

何志平曾申請保釋被拒,及後把保釋金額加大十倍至1,000萬美元(約7,800萬港元),當中包括4名擔保人的資產抵押及200萬美元(約1,560萬港元)現金擔保,並放棄拒絕全球引渡的權利。

不過控方上周四向法庭遞交文件,表明反對何志平保釋,相信何的潛逃動機相當大,又指他被捕後,執法人員接觸了更多證人,令證據已變得更強及壓倒性。

根據美國司法程序,就算何志平獲批保釋,亦不能當日獲釋,因為法庭仍要核實擔保人的資產,亦要安排接受佩戴電子腳鐐和軟禁的住所。無論何是否獲得保釋,預料在一年後才有正式審訊,方便控辯雙方處理大量證據和翻譯。

與何志平一同被捕的塞內加爾前外長加迪奧(Cheikh Gadio),早於12月已獲保釋,仍未正式提訊。《香港01》記者將在紐約直擊何志平提訊的全過程。

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何志平近年擔任中華能源基金副主席兼秘書長,開展民間公共外交。(資料圖片)

基金會運作如常 轉趨低調

根據美國司法部的起訴書,何涉嫌為一間非政府組織背後的中國能源公司,賄賂非洲國家乍得和烏干達的官員,以謀取生意利益。比較起訴書和公開資料,發現中國華信能源及其創立中華能源基金會,與起訴書指的油公司及非政府組織資料吻合。

中華能源基金辦公室位於灣仔,據了解,其在本港約有20多名職員,港人和內地來港的職員約各佔一半。

何志平擔任秘書長的中華能源基金會,辦公室位於灣仔,有職員向《香港01》記者詳述基金會運作。(資料圖片 / 蔡靜心攝)

一名中華能源基金的職員向《香港01》記者透露,何志平被捕後,基金會從未在內部通報何志平被捕的詳情,「我們都是看新聞才知道細節,亦不知道基金會是否會協助何志平。」

該名職員坦言,目前基金會內的員工心情起伏不定,「都擔心自己的工作,但公司都有安撫我們,暫時沒有大規模離職潮。」該職員又稱,基金會內部把何志平被捕的事件,定性為政治事件,目前基金會運作如常,但所有公開活動都會低調進行。

何志平被捕後,基金會網站僅在去年11月發表過聲明,指無授權何志平任何商業行為。網站並無刪除何志平過往活動的紀錄,但11月後無再更新。

2018年1月何志平首次提訊,亦是他被捕後首次露面,旁聽的記者形容他較以前消瘦,法庭畫家畫下當時庭審情景。(資料圖片 / 美聯社)

稱何志平為「老闆」 親定研究題目

何志平擔任中華能源基金的副主席兼秘書長,消息指,基金會的員工稱呼何志平為「老闆」,指他雖然地位很高,但每日都會上班,事事親力親為,亦會親自選定基金會研究的題目。

中華能源基金會定位為民間智庫,常發表中美關係、能源戰略相關的研究報告,每年舉辦多個論壇和國際會議。一名基金會職員稱,這些活動會邀請美國前高官與中國內地的專家學者交流,這些專家會藉此了解美國政府的政策轉向,之後撰寫俗稱「內參」、供中國政府內部參考的報告。

該名職員坦言,雖然中華能源基金會的背後,為中國華信能源,華信的董事會主席葉簡明,身兼基金會的主席,但平日華信的角色並不明顯,亦從未見過葉簡明在基金會辦公室出現。

2016年何志平曾代表中華能源基金會到烏干達,出席總統就職禮。(中華能源基金會網站)

2018年1月9日何志平首次提訊報道:

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