【電子煙】「反吸煙一姐」陳肇始任局長反推動合法化:加強規管

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立法會將於下周二(19日)討論修例容許兩大新興煙草產品電子煙和加熱煙合法化,政府一度計劃全面禁止的電子煙竟獲放行,令人意外。盛傳「反吸煙一姐」食物及衞生局局長陳肇始一直反對合法化,憂慮電子煙聲稱危害較傳統煙支為低,會吸引新煙民吸食,最終他們走到傳統捲煙煙支市場,令多年來的控煙工作付諸流水,所以陳向來是最大阻力。

不過食衞局官員近期卻開始遊說立法會議員支持合法化。究意為何陳肇始當上本屆食衞局局長後,政府取態會大變?她在網誌解釋,修例旨在加強規管,但未有解釋為何不選擇全面取締。

有議員指出,現時不少煙民已從不同方面買到電子煙和加熱煙,政府想禁也困難,如果繼續為是否全面禁電子煙「拗數」,討論可能無了期,也無法監管,任由不受控情況惡化;反之將兩種新產品與傳統香煙的規管看齊,預料爭議較少,也可全面監管,可謂兩害取其輕。

煙商爭取電子煙合法化多年,但政府拒絕開綠燈,更擬全面禁止,豈料立場卻突然一百八十度轉變。(資料圖片)

控煙政策關係到一眾煙民、煙草商、零售及推廣業界的利益,也關乎公眾健康,每每推出政策亦一石擊起千層浪。擴大煙包健康忠告的面積如是,規管新興煙草產品如是。

合法化計劃兩面不討好

電子煙、加熱煙有望在港合法買賣,但新規管建議甫出爐,這邊廂煙草業界、報販並非完全「收貨」,認為不應將加熱煙的稅項與傳統捲煙煙支看齊,而應以另一課稅類別,徵收較低煙稅。那邊廂,香港吸煙與健康委員會發聲明,對政府的做法極度失望,促請立法全面禁止電子煙及其他新煙草產品。

據了解,食衞局官員近期馬不停蹄遊說議員以爭取支持,並解釋修例構思。修例程序如何推進,留待下周二立法會衞生事務委員會開會,收集各議員意見後,屆時才能定奪。

上屆政府曾稱全面禁止電子煙

翻查資料,規管電子煙的構思早於上屆政府提出,在2016年6月,時任食衞局局長高永文回覆立法會書面提問稱,正與相關部門討論立法的安排,期望可以於2016/17年度向立法會提交條例修訂草案作審議,全面禁制電子煙的入口、製造、銷售、分發及宣傳。到2017年1月回覆立法會時,未再提及全面禁止電子煙,但稱會研究不同國家、地區的規管方法,按香港情況制訂適切政策。

食衞局局長陳肇始一直重視控煙政策,反對電子煙合法化。(資料圖片/李澤彤攝)

煙商都指陳肇始是最大反對者

陳肇始是上屆政府的食衞局副局長,在加入政府前,於香港大學醫學院任教,擔任護理學院院長。在網上搜查網站輸入陳肇始加「吸煙」,不難找到她與港大公共衞生學院社會醫學講座教授林大慶多篇有關控煙的論文。來自煙草商的消息指,業界一直以電子煙研究結果,力陳電子煙所含的有害物質較傳統煙草為少,爭取電子煙合法化,但陳肇始堅持反對,認為只會引來更多煙民。到本屆政府,她更升任局長,業界更覺得合法化無望。

豈料政府昨向立法會提交下周二立法會討論文件,卻提出一併將電子煙和加熱煙規範法,只要煙草商跟從現有煙草法例及繳稅,就可合法售賣,將於立法會通過修例後實行。

陳肇始網誌續反電子煙:恐成為開始吸煙的「門戶」

陳肇始昨日(12日)在網誌透露規管電子煙、加熱煙的框架。網誌首段提到「吸煙是導致死亡、癌症和心血管疾病等慢性疾病的最主要原因及可預防的風險因素,估計每年導致全港接近7 000及全球超過7百萬人喪生」。

她在文末指出,除了危害健康外,亦憂慮電子煙及其他新型煙草產品會成為開始吸煙的「門戶」(gateway),以及令吸煙行為「重整化」(renormalisation)。「兒童及青少年一旦因吸食這些產品而成為習慣,有機會轉為吸煙。最新在美國進行的三個追蹤研究一致指出,在跟進調查期間,使用電子煙的青少年有更大開始吸煙的風險。」

她解釋合法化,是基於該些產品對健康所造成的損害、對學生與青少年所造成廣泛而深遠的影響,以及世衞的建議,因此建議修改法例以加強規管,但她未有解釋為何不選擇取締。

加熱煙為毋須點火燃燒的煙草,合法化後規管與傳統捲煙煙支相同。(岑卓熹攝)

郭偉強:全禁需證明比傳統煙支更有危害

關注加熱煙、電子煙政策的立法會議員郭偉強分析指,政府的態度轉變,估計是由於難以設立比傳統香煙更嚴厲的規管方式,「傳統煙咁有危害都係咁樣管,除非有百分百證據證明,電子煙、加熱煙較傳統香煙較多危害,才能高一級咁處理(全禁)」,否則劃一與傳統煙草產品的規管看齊,「爭議會細好多」,也回應了社會希望盡快規管這類產品的訴求。他坦言,如果各方繼續為是否全面禁電子煙「拗數」,相信難在短期內落實規管,相信食衞局目前的修例建議會較易獲得共識。

立法會議員郭偉強指出,除非有百分百證據證明電子煙、加熱煙較傳統煙支更有危害,否則全面禁止理據不足。(資料圖片)

李國麟:立法規管「起碼知食緊乜」

立法會衞生事務委員會主席李國麟則稱,現時不少人從網上購買琳琅滿目的加熱煙、電子煙產品,部分產品未標示成份或是否含煙草也不知,消費者難以掌握產品質素,政府目前的修例建議能確保產品質素,「起碼知佢食緊乜」,並且政府有稅收,認為是好事。至於是否支持修例,他指有待政府正式提交修例文件再定奪。



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