【新冠肺炎・美國直擊】加州730萬人檢測治療費無豁免 恐礙抗疫

撰文:
最後更新日期:

新冠肺炎(又稱武漢肺炎)疫情席捲全球,美國恐成下一重災區,當地截至本周五( 13日)累積確診個案逾1,800宗,當中逾200宗屬加州。《香港01》特約記者正在當地採訪疫情最新情況。

人口逾2,400萬的加州,3月5日推出免費測試新型冠狀病毒的措施,以免民眾因為高昂醫療費而延誤診治。然而,其中近730萬人不能受惠於私人實驗室的免費測試,只能輪候政府提供的公營測試服務,而因檢測劑供應不足,他們需輪候長時間才能作檢測。

另一方面,雖然美國副總統彭斯早前宣布,大部份私人保險計劃和公營計劃會可豁免治療肺炎費用,惟約300萬名加州居民並無購買醫保。有學者指,如政府不豁免這批居民的治療費用,他們或會因為擔心高昂的醫療開支,即使有病亦不求診。

特約記者余樂斯美國、記者鄭嘉如香港連線報道

美國疫情越發嚴重,郵輪「至尊公主號」上有逾20人確診感染,要折返三藩市,所有乘客被送往軍營隔離。(資料圖片)

加州州長紐瑟姆(Gavin Newsom)早於3月5日宣布,已購買私人保險、已參加公立聯邦醫療保險計劃,或加州醫療保險計劃的美國公民,如獲診斷符合新型冠狀病毒檢測標準,不論檢測結果都會獲豁免檢測費用。政府稱,新措施會讓2,400萬名加州市民受惠。其他州份如紐約及華盛頓亦已推出類似豁免方案。

然而,有美國醫生及熟識醫保問題的慈善機構指出,新措施並不包括430萬名向僱主支付保險費、並由僱主支付醫療開支的人士(簡稱自保人口),亦無提及是否包括另外約300萬名因各種原因,無購買任何保險的市民(當中約240萬人是不符資格購買保險的無證件非法移民)。

換言之,加州事實上有近730萬人不受私人及公立保險計劃保障的人士,並不受惠於加州政府宣布的豁免檢測費措施,他們均不能免費在私營實驗室作新型冠狀病毒測試,只能輪候政府提供的公營測試服務,而因檢測劑供應不足,他們需輪候長時間才能作檢測。

熟知加州醫療政策的慈善團體California Health Care Foundation市場分析總監Kristof Stremikis認為,「(新政策)是積極的第一步,但措施肯定不能覆蓋部分人口。」

300萬名未購買私人保險的加州民眾 ,大多屬低收入人士,部分人認為費用太高,寧願不買保險。(余樂斯攝)

為什麼不購買保險?

上述300萬名未購買私人保險的加州民眾 ,大多屬低收入人士,部分人認為費用太高,寧願不買;有些則因為收入超出入息審查限額,無法受惠於公營醫保計劃;部份人則屬無證件的非法移民,他們因無公民身份,而不符購買公立或私人醫療保險的資格。

《香港01》記者在社區診所接觸到來自菲律賓、在美國生活逾20年的Belle(化名),她至今仍無公民身份,屬非法移民。由於沒有身分證明文件,她無法申請公立醫保計劃。許多像Belle的無證者,由於害怕被政府職員發現並將其遣返,即使有病亦會儘量避免求診,寧願自行解決,例如向社區診所求診。

有大量無證非移民人口,因為懼怕到醫院求診時被政府發現而遣返,情願自尋方法解決,而不及時求醫。(余樂斯攝)

社區診所的門診是免費之餘,亦會確保病人的資料不會被轉交至政府部門,例如移民局,因此無證的非法移民較放心到此求診,或尋求轉介檢測新型冠狀病毒。Belle坦言,面對肺炎疫情,「費用絕對是檢測和治療武漢肺炎的阻礙,這在疫症發生的時候,此情況就更加明顯。」

疫情當前,一旦染病會否到正式診所或醫院求診?Belle坦言面對兩難,「我在這裡有家人,他們需要我照顧...很難做。」但她亦指,如果懷疑自己受感染,她也會樂意接受檢測,「我不想傳染其他人。」

社區診所的門診是免費之餘,亦會確保病人的資料不會被轉交至政府部門(余樂斯攝)

Nadereh Pourat教授認為醫療及檢測費用會另部份無證人士對求醫感卻步。(資料圖片)

過去兩年,特朗普政府遣返出境的無身份移民的數目比以往多出17%,移民局的探員不時上門拘捕無證移民,將他們遣返。這使很多無證件人士感到害怕,亦對政府機構,包括社區診所及醫院,抱持不信任態度。據加州大學洛杉磯分校衛生政策及管理教授Nadereh Pourat觀察,縱使加州有縣政府曾發聲明表示,會為所有人提供免費檢測,很多無證件人士都可能「因為不同顧慮,對求助感到卻步。」

檢測雖免費 診金仍要付

加州有縣政府承諾,若無購買醫保的民眾疑感染武漢肺炎,亦不會把他們拒諸門外,稱他們可在公營機構作免費檢測。然而,即使檢測免費,病人仍面對兩大問題,第一是他們須獲醫生轉介,因此需支付診金。其次是由於公營機構的檢測劑供應不足,他們需輪候長時間才能作檢測。

診金方面,如病人受保於公立醫保計劃,一般需付診金約5至30美元(40至200多港元)。加州家庭醫生鄭大衛接受《香港01》記者訪問,他推算如低收入人士前往私人診所求診,一般需付約80至100元美金(600至800港元)診金,是相當重的負擔。

家庭醫生鄭大衛估算,免除檢測費外,求診診金由5至100美元不等,要視符病人有無受保、或到什麼機構求診。(余樂斯攝)

無醫保人士治療需否付費 未有進一步交代

檢測如呈陽性,治療費用又由誰支付呢?美國副總統彭斯3月10日宣布,聯邦保險計劃,以及一些大型保險計劃,均已同意將武漢肺炎的治療醫用涵蓋於保險計劃內,亦即受保人毋需另外付費,但具體內容未明。

Shortell教授曾提及,無醫保人士多數屬於低收入群體,住在醫療資源較貧乏的地區,可能較容易感染新冠病毒。(資料圖片)

《香港01》記者就此專訪加州大學柏克萊分校醫療政策及管理教授Stephen Shortell,他認為彭斯公布的措施可釋除已購買醫保人士,擔心治療費高昂的疑慮,有助鼓勵市民接受測試及求診。不過,無醫保人士如感染武漢肺炎,其治療費用目前仍未獲豁免。

美國總統特朗普早前就提議,動用國家災難基金儲備(National Disaster Funding)為無醫保人士支付武漢肺炎招致的醫療費用,以彌補保險覆蓋範圍的缺口,但未進一步交代詳情。

「病人來到急症室求診,醫院不會把任何人拒諸門外。」Shortell形容,當病人住院接受治療,費用一般都超過約數千美元。醫院一般會於病人出院後寄出帳單,但如有人無法支付、又無醫保,醫院和醫生便只能「硬食」損失,「這是美國缺乏全民醫療保障會導致的問題。」

Shortell亦曾在另一個訪問提及,無醫保人士多數屬於低收入群體,沒有接受高中教育,住在環境污染較嚴重、醫療資源較貧乏的地區,因此可能較容易感染新冠病毒,豁免這批民眾治療費用,對抗疫十分重要。

香港患者全部由公營系統負責 非港人需付治療費用

反觀香港,所有武漢肺炎患者一律要到公立門診及醫院作檢測和治療。醫管局早前一度決定,符武漢肺炎感染呈報準則的患者,將一律獲豁免治療費用,但特首林鄭月娥期後宣布取消措施,指政府將向所有非符合資格人士例如非港人收費,以免有誘因令可能感染人士來港。而如有人士由政府強制安排進入隔離營的話,期間所涉費用由政府負責。

+4
+3
+2


X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。