高齡產婦增加 中大基因技術檢測卵子質素 助逆齡懷孕減胎兒風險

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台灣藝人伊能靜、劉德華太太朱麗倩,誕下孩子時分別47歲及46歲,而李嘉欣也於41歲才誕下兒子。港人愈趨遲婚及遲生育,但年齡正是生育能力的小偷。女性的卵子質素會隨年齡增長而下降,受孕機會隨之下降、畸胎風險上升,人工受孕亦不能確保胎兒質素。

香港中文大學醫學院全球首次成功運用「單細胞基因技術」分析人類卵子的基因標記,意味日後有機會利用此技術診斷卵子質素,甚至針對有關基因製作藥物,助女士「逆齡」懷孕。中大正公開招募卵子捐贈者,以助研究團隊尋找導致卵子老化的成因資料庫及相應治療方案。

(黃永俊攝)

生育年齡中位數由27歲延至31.9歲

根據政府統計處2012年數字,女性生育年齡中位數由1981年的27歲於30年後上升至31.9歲。中大醫學院婦產科學系教授李天照指,由此趨勢預測,不久將來超過一半的香港懷孕婦女達35歲高齡產婦。但是,高齡產婦比一般年輕婦女的受孕機會較低,懷有畸胎的機會亦較高,即使進行人工受孕,現時還未有精確檢測卵子質素的方法,導致部分接受人工受孕的婦女屢次受精失敗、流產,甚至懷畸胎的風險。

(黃永俊攝)

「單細胞基因技術」 檢測卵子基因特徵尋求老化成因

中大醫學院生物醫學學院及婦產科學系於一年前開始研究運用「單細胞基因技術」 來檢測卵子質素,研究團隊成功從一位32歲女士的卵子中,抽取脱氧核醣核酸(DNA)及核糖核酸(RNA)以分析細胞老化的基因特徵。中大生物醫學學院副教授李天立教授指,「單細胞基因技術」能非常精準地找到細胞老化的基因特徵,相信日後會成為最精準檢測卵子質素的方法。

(黃永俊攝)

公開招募卵子捐贈者

中大醫學院正公開招募100名30至45歲的女性捐贈卵子,以協助研究團隊進行實驗分析甚麼基因疾病;或缺憾會導致不孕或卵子過早老化等問題。李天立指,若獲足夠的卵子,預期兩、三年內可以尋求到約40個與卵子老化有關的基因標靶,日後女性接受「單細胞基因技術」,就能檢測卵子老化程度,是否合適生育。李天立更希望,日後能更進一步研發針對有關老化基因的藥物,為想懷孕但卵子出現老化的女性做到「逆齡」,增加懷孕機會。

有意參加捐贈計劃的人士可致電3943-4436或電郵至leetl@cuhk.edu.hk報名。



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