兩個男人也可生BB? 英研究指日後「造人」或無須卵子

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英國巴斯大學(University of Bath)最近一個研究利用非自然方法繞過正常的受精程序,和「假胚胎」結合, 孕育出健康的老鼠後代。新技術意味着未來「造人」或無須卵子,男同性戀者或不育人士或可利用身上細胞繁衍後代。

佩里博士認為實驗挑戰既有的生物觀念,讓人類思考不同方法製造胚胎。(Sky News)

皮膚細胞或可代替卵子

英國巴斯大學分子胚胎專家佩里(Tony Perry)在《自然通訊》( Nature Communications)發表研究報告指出,其團隊使用特殊化學物質,使未受精的老鼠卵細胞變成「假胚胎」,然後注入精子,使之成為正常胚胎。 胚胎其後發展成擁有正常壽命的健康小老鼠,而小老鼠也能透過此方式繁殖子嗣。

「假胚胎」無論在分裂或控制DNA上,都與身體大部份細胞(如:皮膚細胞)相似,故雖然實驗一開始是使用卵細胞,專家推論未來人類生育可無須卵子,只要是帶有所有染色體(23對)的細胞便可,染色體會先被抽走一半,其後再與精子的染色體結合。 

▲兩性繁殖受精過程:只載有細胞一半染色體的精子和卵子結合。 (每日電訊報)

▼佩里博士提出的單性繁殖方法:先把男性皮膚細胞抽出,去除一半DNA變成假胚胎,再利用體外受精方式把精子注入。假胚胎發展成正常胚胎後,植入代母體內發育成嬰兒。(每日電訊報)

專家通過此方法培殖出來30隻健康的小老鼠,部分已至少生產了兩代。 (巴斯大學網站)

單性受精更勝複製?

這項技術能發育成嬰兒的成功率接近四分之一,遠高於只有1至2%的複製技術。外界對複製技術存有疑問,複製動物一出生因基因缺陷,導致壽命無法像自然出生的個體一樣長,全球第一隻複製哺乳動物「多莉」(Dolly)只活了 6 年多便離世。佩芮教授團隊的新技術,也許能更安全有效地增加瀕危物種動物數量。

英國弗郎西斯•科瑞克研究所(Francis Crick Institute)遺傳學和幹細胞專家洛弗爾巴傑(Robin Lovell-Badge)表示,研究雖沒有詳述受精時基因重編的過程,但相信技術可助男同性戀者繁殖下一代,雖然仍需母體孕育胚胎,但孩子基因完全來自男性伴侶。 

另外,因服食抗癌藥物影響生育的病人亦可透過技術繁殖下一代,高齡婦女亦可藉此提高生育機會。

「單性繁殖」挑戰倫理

不過,這項技術亦意味着人類可進行單性繁殖,引發家庭倫理的爭議。男性可從自己身上抽取皮膚細胞,變成「胚胎」再注入自己的精子。在這種情況下,「孩子的父母是誰」將是難以解答的問題,但專家相信,比起複製人,用這種技術繁殖的孩子會更像原有個體的非同卵雙胞胎。

(每日電訊報/BBC)



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