抽血驗癌症 減入侵性組織檢查 成化驗發展新方向

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化驗技術日新月異,每日埋首在實驗室工作的中文大學醫學院病理解剖及細胞學系教授杜家輝笑指,放置在實驗室的新科技,一年後或已被淘汰。因此無論化驗師、病理科醫生都要不斷學習或研究新方法。在癌症診斷及治療上,近年科學家不斷開發「液體活檢」範疇,即以抽血或驗尿方法,診斷癌症或預期藥物治療效果,減少入侵性檢查。杜家輝指,液體活檢應用在癌症上,是一個發展大方向。

杜家輝指,化驗技術發展一日千里。(吳鍾坤攝)

杜家輝指出,現時要確診癌症,必須要做組織化驗,但抽取組織往往有入侵性,例如具出血風險,病人亦會比較辛苦。而「液體活檢」概念,是只需要簡單抽血或驗尿已可診斷癌症,對病人影響相對較輕微。不過暫時未有一種癌症可以單靠「液體活檢」確診((除血癌外),暫時仍然要憑組織化驗,才可以確診癌症。不過醫學界在2013年取得突破,針對已確診肺癌患者,可以憑驗血判斷是否有基因突變,預測病人是否適合使用標杷藥。

他表示,好處是病人在復發或出現抗藥性時,可以憑驗血決定下一步治療,例如是否要轉用標杷藥。他補充,大部分時間,在組織化驗時,可以同步檢查基因突變,但有時抽取癌細胞會不夠,過往要病人再抽組織化驗,但有「液體活檢」後,則可以簡單抽血再化驗。

「液體活檢」癌症是醫學化驗一大發展方向,杜家輝指出,中大亦正研究將方法套用在鼻咽癌上。(吳鍾坤攝)

已破解鼻咽癌全基因圖譜

他指「液體活檢」癌症是醫學化驗一大發展方向,中大亦正研究將方法套用在鼻咽癌上。中大醫學院最近已發表結果,成功研究出鼻咽癌的全基因圖譜。杜家輝亦有份參與有關研究,他說,目前正在收集更多數據,目標是可以利用驗血方法,一次過檢查出大概20種基因突變類型的鼻咽癌。他又指,醫學界在大腸癌、乳癌、肝癌等癌症都有類似研究,估計不久將來都會有所突破。

今年6月7日至13日 被訂為「香港醫務化驗專業人員週」,讓市民對醫務化驗師行業有更多的認識,並提升本港化驗人員地位 。



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