【01百科】拆解下雨前後味道大不同 下雨時點解有青草味?

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夏至剛過,最近一連幾天均有下雨,市民走在街上,會不會也聞到一股「雨水的氣味」?許多人在下雨前、後都留意到一陣獨特的氣味,卻從未想過它到底從何而來。有港大學者指出,原來這些氣味是由空氣的臭氧、土壤中的微生物,及由植物產生的油性物質與雨水發生化學作用的物質所造成。

下雨前傳漂白水味?

有否留意過下雨前空氣有種淡淡的漂白水味道?香港大學理學院講師麥嘉慧表示,閃電的高能量會將大氣中氧氣(O2)分解成獨立的氧原子(O),並與其他氧氣產生化學反應,組成至臭氧(O3)。麥嘉慧表示,下雨前的風會將高空中的臭氧帶到地面,市民若置身於空曠地區、鄉郊會較易聞到淡淡像漂白水的臭氧味道,但置身地方被高樓大廈包圍則較難察覺。

九巴、龍運宣布,今日日間路線停止服務。(資料圖片/盧翊銘攝)

下雨後那種濕潤的泥土味又從何而來呢?(資料圖片)

下雨前的味道來自臭氧,下雨後那種濕潤的泥土味又從何而來呢?原來是拜微生物「放線菌」所賜。麥嘉慧解釋,泥土中的微生物「放線菌」,分泌有機化合物土臭素(二甲基-9-烷醇),並置於泥土表面。

而當雨水滴落在土壤時,小水滴會反彈一些非常細粒的氣泡「氣溶膠」至半空中,內裡包含著泥土表面的土臭素,而人類嗅覺對土臭素非常敏感,當市民落雨時走在公園中所聞到的泥土味,便是從土臭素而來。

另外,下雨時還聞到淡淡的青草味,則是從植物的油份與雨水氧化而來。麥嘉慧表示,植物會如人類皮膚一樣,為阻擋水份流失,於植物表層產生一種油性物質。當油性物質落到泥土表面,雨水打在其上時會導致此物質產生氧化,從而散發淡淡的草味。

下雨前的氣味原來來自臭氧。(Getty Image)



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