【創業】初創企業最強「後衛」 律師諮商不可或缺

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當創業團隊專注於擔當「前鋒」衝鋒撼陣的工作之際,律師正好扮演給予可靠支援的「後衞」角色。(iStock)

提及創業,大家的目光總會特別高遠:要像蘋果「教主」一樣敢於創新、要像朱克伯格一樣堅持夢想、要有如Elon Musk打不死的精神……偶像很多,但當創業人真的落手落腳幹起實務之際,便往往發現名人精神皆為「遠水」,救不了眼前千頭萬緒的「近火」。巿場瞬息萬變,創業圈子更是日日新鮮,要撲救營運上的棘手問題,startup需要的,除了是開山劈石的領袖和三頭六臂的工程師,何有想過還需要一位律師?

數數手指,初創公司會遇上的法律事宜絕對不少,包括:註冊知識產權、訂定僱傭合約及補償條款、融資、召開董事會會議、與合作公司簽訂合約及保障用戶私隱事宜等,不論初創公司發展至什麼階段,上述種種都可能是創業者將會/已經觸碰過的問題。與其走到該步再作打算,不如先了解律師能如何支援初創公司,讓你的打拼之路可以走得順暢一點。

1. 為公司法律定位提供意見

律師除了能幫助創業者應付繁瑣的公文外,首要及最重要的一步,便是要為初創公司的註冊性質提供法律意見——到底應該成立1間「公司」(Corporation),還是1間「有限責任公司」(Limited Liability Company)較有利?哪1款在公司組織架構上較容易管理,又能享受較多稅務優惠?一分一毫對初創公司而言都彌足珍貴,早點尋求專業意見,可大大減省來日可能面對的麻煩及額外所需的支出。

2. 擬訂合約條款

初創公司發展路上不停地與各個供應商、合作伙伴及客戶展開關係,而每一種關係都涉及合約,創業人為著推動公司前進恐怕無暇,亦未有專業知識斟酌條款,這便是律師派上用場的好時候。對於公司產品,例如網站的服務條款或軟件使用的許可協議,還有對用戶、商業客戶甚至僱員的合約,律師都可以幫忙訂定保障公司利益的條款。總之大家最「害怕」卻又最重要的Terms and Conditions,就可以交給律師代勞。

3. 訂定爭議解決方案

公司在巿場站穩陣腳固然值得高興,但發展到一定程度,當初「一條心」的創業班底難免會對未來發展各有期望,爭議亦由此而生,尤其在小型和家庭式的公司裏,更容易出現問題。因此,及早擬定1套爭議解決機制,訂好各股東都同意的解決協議非常重要。若真的不幸1日有股東違反當初合約規定的義務,案件交到法庭亦有1套各方協議的解決辦法可循。初創團隊有律師的支援,好天時便能為雨天做好準備。

4. 知識產權

初創公司可能研發出前無古人的新產品,律師可為公司名稱、產品或服務在註冊商標及版權保障上發揮功用。假如一直負責開發產品的工程師要離職,如何確保自己的技術不外洩?關鍵便在於及早簽訂保密協議。而換個角度,律師除可劃下「保護網」幫助初創公司自保,也可抵禦「外敵」——商場如戰場,要是碰上競爭對手以侵犯知識版權之名興訴,團隊有律師坐陣,創業人相信也不致於「世界末日」。

5. 賠償事宜

網購是未來的大方向,但隨之而來還有看不見的資料外洩風險。假如公司真的不幸成為網絡攻擊的受害者而招致損失,便更是需要法律人士向有責任一方追討應有賠償。

創業家基本上就是冒險家,風高浪急下勇往直前,然而熱情並非讓公司茁壯的單一條件,「打生打死」背後有1位計算風險的專業人士為事業劃下安全網,更有助公司「化險為夷」。雖然許多事情都是「萬一」,但真的到火燒眼眉才處理,損失可能就已經不在承受範圍之內。

(資料來源:yourstory)



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