【創業】硬頸才女創鐘點服務平台 無視質疑繼續龜速創業

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假如每位企業家都可挑選1隻動物來當助騎跑這創業競賽,相信兔子應為大部分人的不二之選,因牠的靈巧與敏捷正好配合創業講求速度的增長,當企業走得比人快,有資格去競逐市場上的「頭淡湯」。鳴笛聲響起,各方健兒跑出後,原來卻有人坐在烏龜殼上緩緩向前,那便是創辦家務助理平台MaMaria的陳韻妍(Ada)。

Ada指市面上有很多聲稱有會為鐘點僱員購買保險的公司,其實卻並沒有做,如不幸發生意外時,無論站在僱主與僱員的角度都是得不償失。(鍾偉德攝)

「我經常跟人說我是市場上the slowest building startup。」Ada失笑地說。在她眼中,她的鐘點服務平台MaMaria「媽媽好幫手」自今年2月推出以來,是一面推出,一面改善。

MaMaria是1個鐘點配對平台,用户只需要在至少1天前預約,系統便可以透過地區及服務時間來配對平台上的僱員。在平台工作的大多是從政府取得資格的婦女,當中包括家庭主婦。平台亦提供評分標準,讓用戶在服務後可以評分,僱員會根據過往評分而決定婦女其後在推薦表的位置;企業會在服務收費中取得部分作為佣金,其餘的則全歸僱員所有。現時企業能為200至300名婦女配對為鐘點僱員,至今提供大約數百宗服務,對比起對手的規模,還有明快的節奏,MaMaria的表現現只可算是中規中舉。起步有點慢,但Ada認為急亦急不來,因她著眼的是品質而非數量。「很多人覺得我們比起其他競爭者是很緩慢,但我們確實趕不上去。我們又不是常常向其他公司伸手拿資本,但我相信市場之大,『快』只是其一,可是長遠來看,產品是否做到最好?」 

奇怪的是,出身於事事講求效率的金融背景,Ada為什麼會甘於走得比人慢?原來是她領悟出來的道理。在香港金融界打拼10年,從加入大公司開始,接著因為興趣走上時裝銷售,再回到商界,後赴美攻讀工商管理碩士,機緣巧合下獲取校內創業基金,便開始她的創業路。從商業社會到如今兼職創業,儘管她指過程的起起落落是緣於自己「有點任性」,但她仍覺得最重要的還是在當下忠於自己。「以前一路成長,我只是看下一步能賺多少錢,活在1個錢的框架內,但沒有想過,其實只要用心做自己喜歡的事,做到最好,錢便會跟隨。」

Ada創業初時參加由大學舉辦,能獲取資金援助的「企業孵化器」計劃,是當時10位候選企業中唯一不是美國的創企。(受訪者提供)

別人眼中的「成功人士」:創業?你係到做緊咩?

從小到大沉浸在商業環境,口裏只有錢這個字的她,能夠說出剛才的話,是因為她在美國那年,受到同學的一句話所啟發:「你此刻衣食無憂,為什麼總是在談錢?」說話當頭棒喝,令她開始反思自己為什麼還在惆悵薪水不及同年紀的人,為什麼不放眼更遠。

雖然打破根深蒂固的心態,但擁有金融與法律2個學位及一堆令人嘩言的商業資格的她在決定創業時,仍得承受一些被標籤為「成功人士」的壓力。「很多人會問我為創業放棄薪金,係到做緊咩?」在大家面前看似是不懂民間疾苦、高學歷、高收入的Ada,其實創業路如一眾香港創業家一樣孤單。「在美國與中國,不會有人認為你去創業是很奇怪,他們反而會欣賞你這不同的決定;相反,香港始終有1套模式與期望,你走不同的路,他們便覺得你有問題,但他們不會認為你的不同是值得嘉許,直到你賺到錢,他們才會覺得你成功走了一條與別不同的路。這些人在過去10年並沒有擁護你,只會在10年後目睹你的成功後才誇獎你。」言語間又是道出現今創業家的辛酸。

Ada把平台的最低服務時間設定為2小時,以比同類形服務較短的時間來形合市場所需。(鍾偉德攝)

但苦與累未有令Ada動搖初衷,「我個人比較『硬淨』,又比較『硬頸』,所以我覺得開心就做。」剛強,或許是女性企業家需要具備的內在條件,不過Ada認為很多女性在裝備自己前,已因為如自己的年齡、家庭及社會規範等外在因素而卻步創業,有朋友甚至問她既然對科技一竅不通,為什麼不選擇她較擅長的會計,而是利用科技來創業呢?Ada似是對他的憂慮有點困惑,「創業是講求堅持,你把自己不是core competence的東西變成core competence不就可以了嗎?」

龜兔賽跑,很多人認為是愚蠢的行為。烏龜走路從來不比其他動物快,如Ada的創業路一樣,一開始未必趕上別人的步伐,被人視為競爭對手。但她深信只要繼續隨自己的步調走,慢工出細貨,假以時日,慢走亦可能成為她未來取勝的關鍵。因為耳熟能詳的故事告訴她一件事:「比賽不走到最後,你永遠不知道誰是那個贏家」。

打工不用搵命搏

雖然Ada的業務單一,但對她僱員的保障是周全,「在平台當鐘點的僱員皆為低收入人士,可以幫助她們在工餘的時間賺錢。弱勢的人需要較多幫助,而不要欺詐他們。」鐘點僱員會按照她們的居住地點來分配工作,方便她們。Ada又受到美國企業家Jay Walker的啟發,堅持一定要為他們購買保險,確保她的僱員可獲保障,「可能自己是女人,比較注重人與人的connection,不希望只是找這堆姐姐來幫我賺錢。我不希望那些人在外工作,受了傷而沒有人作出賠償。」

雖然Ada(右)仍然是要依靠程式員來處理平台上的大小事,但她對於鐘點市場領域的認知卻非常豐富。(鍾偉德攝)



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