浪客劍心|守法時代的拔刀齋 被修正與背棄的武士榮耀|夜貍專欄

撰文:夜貍
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外敵來襲時,上至西化高官,下至前線警員,全部都是任人宰殺的羔羊。

《浪客劍心最終章》日前在Netflix上架。除了眼花繚亂的打鬥,《浪客劍心》本身就是一個很有意思的故事。單是把背景設在明治維新,就注定它與現代化的命題息息相關。

文:夜貍

提提大家,本文將集中以《浪客劍心》的真人電影作探討,希望「原作黨」多多包涵。此外,內文亦會有《最終章》的小量劇透。未看電影讀者,請自行斟酌。

沒有武士道的世界

《浪客劍心最終章》的世界,處在明治維新的十二年後。當時日本已邁入現代化的步伐,物質生活漸趨富裕。人們開始接受新式教育,打扮也變得西化。過去貧困、野蠻的氛圍恍似一去不復返,不僅武士階層被解散,連警察訓練所用的武器,亦換成了木刀。倡導和平的「神谷活心流」成為了大眾哲學,互相斬殺的武士作風則退出了歷史舞台。

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然而在文明理性的背後,卻隱含了軟弱無能的暗湧。雪代緣未侵襲東京前,前川道場的劍道老師就已經用即將到來的甲午戰爭,點明了故事的癥結:

現在的年青人大多沒經歷過戰爭

其實何止年青人,就連成年人也一早失去了戰鬥的本錢。於是乎外敵來襲時,上至西化高官,下至前線警員,全部都是任人宰殺的羔羊。

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整個城市逼入緊急狀態

結果幾十個在幕末可能都算不上一流高手的武者,就足以在當下將整個城市逼入緊急狀態。而他們的可怕之處,還遠不止於傳統劍術,就連新式武器也要在這批武士手上,才能發揮至強威力。上集志志雄便率先用超級戰艦,脅迫明治官員向他俯首稱臣,今集雪代緣一黨亦同樣是「黑科技」盡出。當警察署長拿槍都會手震時,對方已經將加特林機槍組裝在義肢上,大殺特殺。到最後真正能夠拯救蒼生之人,還是已經入世的「拔刀齋」。

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整段劇情所投射的信息,便是武士道精神不可廢。更直白一點,是(日本的)民族精神不可棄。否則空有現代制度和科學技術,也是欠缺實質,純屬「紙老虎」。而這點恰好對應了現實中明治維新的理想。

守法的「拔刀齋」

我們今天熟知的日本文化,諸如神道教、茶道、柔道,以至於嚴格意義上的武士道,實則上都是明治維新後的創造。它們的內涵固然是古已有之,但能夠獨立成為各種文化項目,倒是十分近代的事情。其時明治政府仿照德國的現代化模式,透過對文化的身份認同,構建一個全新的民族共同體。於是乎在引入「船堅炮利」的同時,不同的傳統技藝及信仰也得以復興,甚至稱得上是「虛構」。

當然,這些被重新塑造的舊文化,自然亦要改頭換面,以符合時代需求。例如武士道精神,就被詮釋為勇武的氣魄,以及對紀律的重視。概括言之,即是「忠君愛國」。相反,過去草菅人命的生活作風,則在法律的名義下被一律禁止。緋村劍心得以由「拔刀齋」蛻變成英雄,理由便在於此。

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一方面,劍心擁有絕世無雙的武藝,他往往能在制度失效之際挺身而出,替百姓除禍。另一方面,他又在罪疚感的驅使下,永遠把刀鋒向準自己,只傷敵,不殺人。就連跟他的伙伴,也會自動沾染上「活心流」的氣質。今集的瀨田宗次郎,最初明明是個變態殺手,卻在劍心的影響下行俠仗義起來,並只用刀鞘退敵。

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既替政府收拾殘局,又沒有違反法律最重要的一環,即執行死刑的權力。雖然「拔刀齋」的存在,多少顯示出上位者的無能,但犯人最後還是移交法辦,沒有釀成合法性危機。而劍心本人也樂於平淡,就算幾次救世,也沒有爭名逐利之心,明治政府依然穩如泰山。「拔刀齋」如斯深明大義,無怪是「俠之大者」了。

武士的背叛

不過,這種修正了的武士道精神,對於不容於世的「純正」武士來講,顯然就是一種背叛。那個把加特林機槍裝上手的嘍囉便說得直白:「你這傢伙藉著維新,奪走了屬於武士的榮耀。」故此,無論劍心的敵手跟他有何私人恩怨,最終都會將復仇的計劃,制訂為「毀滅明治社會」。他們不單要在武藝上勝過劍心,還要破壞他所代表的時代價值。而整個行動的關鍵,便是要逼劍心下殺手。

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幾乎每個與劍心對決的武士,最後都會要求他處死自己。只要劍心破戒殺人,他的贖罪旅程便會宣告失敗,他所投入的世界亦會隨之崩潰。來到最終章,這種對生死的「挑釁」,還延伸到自殺的議題之上。雪代緣不斷威迫劍心自殺贖罪,甚至連雪代緣本人也陷入了自殺的邊緣。但劍心卻始終堅持,生比死有意義;文明時代的道德,必須勝過武士道的生死邏輯。

顯然地,這裡已經超出了歷史上的明治社會,完完全全是以當下的視點為依歸。畢竟,直至二戰結束前,「切腹自盡」依然是「忠君愛國」的最高體現之一。珍惜生命,也是和平時代的人民,所特有的專利。

電影最後,劍心與薰攜手步向未來。從時序上講,很快就會來到甲午戰爭的年代。之後日本就會邁入軍國主義的陣營,劍心所期盼的和平盛世終究沒有到來。而步入晚年的他,亦很難再憑逆刃刀,解救百姓於現代化武器了吧?故事選擇在這裡戛然而止,除了是為劍心寫下一個圓滿結局,其實亦是替觀眾留下一個「活心流」的美好願望。

(夜貍專欄「泛舟戲話」隔周刊出。本文不代表藝文格物立場)

作者簡介|夜貍,生活穩定,卻難覓心安之處。惟有憑筆寄意,聊以自慰。不喜歡用腦,也不喜歡不用腦。最擅長用想像力填補知識的空白。不定期更新,跟大家談談書、說說戲。

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