【STEM】學習編程為全球趨勢 9A狀元創辦人:鼓勵孩子多構思意念

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近來冒起了一位13歲的創科界超新星葉礽僖(Hillary),她創立了一個專為兒童而設一款交流軟體-「MinorMynas」,令大家關注編寫程式(Coding)、應用程式(App)是全球的發展趨勢。

本身是香港9A狀元的辛婥琳(Michelle),早著先機,在2013年創立了一間專為小朋友提供編程課程的教育機構,培養他們邏輯思維和創造力。

攝影:龔嘉盛

Michelle在會考中取得9A的優異成績,在高盛擔任股票分析師後,25歲時就學習編程並轉到矽谷從事程式工作。她在當地義教小朋友編程時,發覺美國的小朋友對於編程非常有興趣,又很快上手,就想:「10幾20年前的我,會不會中喜歡這玩意呢?」加上她預料編程將會是世界第3語言,希望香港的小朋友也可以接觸到,所以2013年便回流創辦教育機構First Code Academy(FCA),為4至15歲兒童提供編程課程。

數理能力並非最大條件

一般人以為一定要數理能力出眾才可以學好編程,但Michelle絕不認同,「除了數學,coding另一面是邏輯解難,如果小朋友主要邏輯思維強,通常對coding有幫助。有小朋友不喜歡數學,但也喜歡coding。而coding亦好靠創意,小朋友想寫app都要自己構思、設計頁面,天馬行空發揮。」所以學習編程是邏輯思維和創意並重。

另外,學習編程對小朋友的學業也有一定的幫助,「當然數學要有邏輯思維的訓練,但其實coding對寫作都有幫助,因為coding有要靠小朋友表達自己的思想。當中將自己的構想拆件去表達,就像寫文章的過程。」

由淺入深 囊括多元化主題

從在矽谷工作到義教,Michelle將所吸取的經驗化為適合小朋友學習的課程內容。深度方面,每一個小朋友由4歲到15歲都有課程選擇,可以由Scratch為mBot機械人編寫指令,到用Arduino砌成不同硬件,最後用App Inventor編寫手機應用程式,從最基本入門學到高階程度。廣度方面,除了以上提及過的工具,如果有學生提出對VR、3D打印和人工智能有興趣,學校都有相關課程可以提供。

學校以1比8的小班教學形式上課,在一個半小時內學生會分組親自完成一個專題,每一堂都會有一個作品可以帶回家中。當學生在每一課都學會了一個編程技巧後,最後他們可以自由發揮,將先前學到的知道融會貫通,製作出一個屬於自己的應用程式或其他作品。

孩子利用電腦語言表達自己

說到創作屬於自己的應用程式,近來創科界冒起了一位13歲的超新星葉礽僖(Hillary),她創立了一個專為兒童而設的應用程式-「MinorMynas」,讓8至13歲的小朋友可以在軟體上進行跨國溝通、聊天、交友。原來Michelle是Hillary之前參加比賽的評審之一。她十分欣賞Hillary希望幫助同輩學習的設計意念,「這些app是大人做不出來的,因為我們不會知道一個13歲的小朋友正在面對什麼學習困難,我為此感到鼓舞。」

Michelle希望學生可以跟Hillary一樣,利用電腦語言表達自己,「寫程式寫得好去Google或Facebook做工程師是非常理想的事業前途,但我們最相信的是,當小朋友學了coding,他們就有能力將自己的idea變成實物,變成一個真正的app。」

Coding要學習接受挫敗

雖然現今的小朋友從小就接觸電子產品,認識很多應用程式,但Michelle指他們在學習編程時仍會有一些阻滯。「他們成日會好大想頭,想設計一個很大型的app,但我們就會鼓勵學生從較小規模的app開始,讓他們的成功感慢慢建立。」

另外,編程其實是一個需要經常「撞板」才學得到的技能,即使最專業的工程師,每天寫程式時都會遇到挫敗,他們的工作就是不停解難。Michelle強調學生需要學習接受挫敗,「這個年代就是即食文化,小朋友感到悶,開個app、上個Youtube就解決到。一開始學要他們學習接受挫敗都是一個大挑戰。」老師們都會跟學生解釋編程是需要時間建立,而非一步登天。

家長態度有所改變 鼓勵孩子多想像多構思

要教導年紀輕輕小朋友會否十分困難呢?Michelle就指困難不在於教授小朋友,而是在於家長的態度。「一開始時家長會抱持好奇和探索的心態,又不知道為何要學習編程。但現今很多家長都好了解編程,會知道子女本身在學校學到什麼程度,繼而報讀一些最適合他們進度的課程。」

而在香港的學生之中,Michelle認為來自國際學校的學生會比較放開自己,課堂上自自然然會表達到自己的想法;傳統學校的學生吸收能力較高,更快了解到編程的知識,但不太習慣表達自己的想法,希望他們在這方面可以更踴躍。 她又建議家長可以鼓勵小朋友在家中多構思不同的應用程式意念,雖然未必有一定的成績,但對他們的思維、學習創新的培養都有益處。

整體來說,Michelle覺得由政策、校長、老師到家長,大家的方向都是一致的,都希望學生可以學習更多STEM和編程的技能。不過她看到現時發展STEM最大的困難是老師未能撥出時間進修編程,師資未能追趕編程的發展進度,希望學校可以在可行的範圍內多給予老師時間和空間進修,而FCA在暑假將會到深圳和上海開辦課程。



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