【中美角力】特朗普踢走鷹派博爾頓 貿易戰有望降溫?

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美國總統特朗普宣布撤換國家安全顧問博爾頓(John Bolton),代表白宮裡將會少一名鷹派大將,引來外界紛紛揣測,華府會否逐漸採取較溫和的外交方針,中美貿易談判是更一大焦點。

爭取到頭版頭條才是要事

特朗普的心意路人皆知,就是成功連任,繼續當白宮主人,所以不理鷹派還是鴿派,贏到選票的就是得勢的一派。雖然美國經濟保持增長,股市亦在高位徘徊,但特朗普的選情並不樂觀,例如按蓋洛普民調所見,其民望淨值長期處於負數,至8月30日為約負20個百份點。

就打選戰來說,數據好壞如何是一回事,輿論觀感又是另一回事,候選人要有能力掌握和塑造新聞議程,才可以持續推銷自己,獲得選民支持。對特朗普而言,對手不斷指其治下經濟是「虛假的繁榮」,民主黨控制的眾議院基本上已封殺大規模退稅方案,聯儲局亦力拒白宮施壓,一直不願大幅度減息。

特朗普再解僱一名美國高官。(Reuters)

當然政策效果尚屬其次,爭取到頭版頭條才是要事,而在內政牌局舉步維艱之際,美國總統尚有外交牌在手,權限較不受國會制肘,有較大空間「創造」可供推銷的成果。至於成果這回事可分為兩大類,一為解決前任總統解決不了的難題,二為敢於挑戰前任總統不敢挑戰的難題。

6成受訪者對華持負面印象

根據外媒報道,博爾頓「被辭職」主要在於妨礙法朗普獲得第一類成果。《華爾街日報》引述未具名知情人士,指博爾頓在離職前一天,反對美國與阿富汗武裝組織塔利班締結和平協議;《紐約時報》則稱,就朝鮮和伊朗問題,特朗普尋求外交突破,而博爾頓則堅持強硬應對,種下雙方芥蒂。

美國極力在全球範圍內封堵華為。(VCG)

眾所周知,博爾頓作為鷹派「原教旨主義者」,對華立場一向強硬,華為禁令的草擬亦出自其手筆,但相比其他外交議題,中美角力似乎更屬於第二類成果,預料白宮會繼續對華強勢施壓,博爾頓離職不會扭轉這一趨勢,況且貿易談判本來就不是由其主導。

根據皮尤研究中心9月所公布民調,6成受訪美國人對中國持負面印象,相比一年前的47%顯著上升,並且創下調查以來新高,另外有24%受訪者視中國為美國未來最大威脅,與俄羅斯並列首位。不過對於中國經濟發展,只有41%受訪者認為對美國是壞事,另有一半人則認為是好事。

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對華強硬儼如「政治正確」

由此可見,美國對華民意正在下行,但未算得上就特定議題非常清晰,然而對華強硬已儼然是「政治正確」的立場。

早幾個月前,特朗普揚言會放寬華為禁令,立刻招來共和民主兩黨議員反彈,威脅要通過法案以阻止白宮放行;民主黨候選人如拜登(Joe Biden)都需要小心翼翼,一邊批評特朗普打貿易戰毫無章法,有損害美國利益的風險,一邊要避免顯示出對中國太軟弱,招致特朗普反擊。

正面一點說,博爾頓是個始終如一的鷹派角色,而特朗普則講究「交易的藝術」,結果大於一切,兩人貌合神離亦非意外之事。對北京而言,少了一個博爾頓,只是少了一個對台親善的白宮高官,聽少些說話,但除非特朗普認為危及選情,貿易戰還是要打下去,而且大概會愈演愈烈。



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