【觀察】武漢肺炎為何讓港台「聞之色變」?

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華人文化中最重要的節日農曆新年即將到來,但兩岸三地卻因為「新型冠狀病毒肺炎」(俗稱「武漢肺炎」)膽戰心驚。

截至1月21日早上8時,內地各地已錄得219宗個案,而泰國、日本及韓國均錄得確診個案,輸入個案全部是武漢人。由於武漢肺炎病例大幅增加的時間點,臨近大陸「春運」,而在已知的傳染途徑中並不排除人對人的可能性,因此外界十分擔心疫情會在「春運」期間有大爆發的趨勢。

但在疫情爆發之前,香港和台灣的衛生部門和媒體對於武漢肺炎都有高度的警戒和重視,可謂是「聞之色變」,而造成這個現象背後的原因是甚麼呢?

截至1月21日早上8時,內地各地已錄得逾200宗新型冠狀病毒肺炎確診病例。(路透社)

首先,當然是因為這是一個未知的新型疾病,2003年爆發「沙士」(SARS)的前車之鑑更是讓港台兩地對這次的武漢肺炎異常警惕。根據公開資料顯示,最終沙士的病情在內地有5,327病例,而死亡人數高達349。而在香港則有1,755個病例,死亡人數為299人。台灣有307個病例,而死亡人數有47人。

然而,雖然這是新型流行病,但港台民眾對於大陸民眾在心態上不夠重視它的反應,也是使得港台民眾擔心疫情會進一步擴張的根本因素。武漢肺炎從2019年12月8日開始有第一起案例的通報,但民眾似乎認為官方能夠有效控制和管理疫情,因此在互聯網上並未有太多相關討論和預防措施的教學,而輿論和警覺意識的缺失也間接使得疫情進一步升級。

其次,是港台民眾對於中國官僚體系的不信任導致,民眾害怕北京有意隱瞞疫情將使得疫情更加難以控制。根據BBC在1月18日的報道中顯示,為英國政府和世界衛生組織提供諮詢的倫敦帝國理工學院的MRC全球傳染病分析中心預估武漢肺炎的傳染人數已達1,700人,而這個數字和1月20日中國衛生部所公告新增的139宗病例顯然有巨大的落差。

再者,是港台民眾對於大陸民眾和地域的歧視和偏見導致,認為大陸民眾的衛生條件和不良的衛生習慣恐加速疫情的擴散。根據公開訊息顯示,武漢肺炎的病毒原生地應是武漢華南海鮮市場,而在2020年1月1日起,武漢華南海鮮市場已被下令進行休市整治。而在1月11日,武漢市衛健委通報稱,第一起死亡患者為61歲男性,「因呼吸衰竭、重症肺炎入院,同時患有腹部腫瘤及慢性肝病。該患者常年在武漢市華南海鮮市場採購貨物。1月9日經搶救無效死亡」。海鮮市場一向於以外界的刻板印象就是「髒亂臭」、衛生條件差,而武漢華南海鮮市場做為疫情發現處,間接強化港台民眾對於大陸衛生條件不佳的刻板印象。

最後,則是因為時間點。兩岸三地雖然政體不同,但在流行病的影響下,其實早已是「命運共同體」。而大陸特有的「春運」不僅在內地,也將衝擊到港台。以台灣為例,大約有200萬台胞生活在大陸,而「過年回家」已是華人的傳統文化,因此台灣對此高度戒備其實情有可原。

隨着武漢肺炎的疫情不斷擴大,外界也十分關注兩岸三地究竟如何進行醫藥衛生合作。在台灣疾管署在1月12日派2名專家到武漢查訪後,這被視為兩岸互釋善意、共同防治疫情的開始,但後續會又有何種合作,值得外界關注。



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