財政預算案|陳茂波料下年度錄得1016億元財政赤字

撰文:黃祐樺
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財政司司長陳茂波今日(24日)發表最新一份《財政預算案》。他表示,在過去一年,政府為應對疫情和紓困而大幅增加開支,兩年間財政儲備從相等於23個月政府開支的水平,顯著下降至13個月。

他預期,雖然下一財政年度收入有所改善,但由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為1,016億元,相等於本地生產總值3.6%。他又預料,香港經過15年來錄得盈餘之後,將會連年出現赤字。經營帳目在中期財政預測期間五年均會錄得赤字,2021/22年度的經營赤字超過1,400億元,主要是逆周期措施所致。

其餘四年的經營赤字則介乎224億至407億元。綜合帳目預計亦會連續四年錄得赤字。而上述預測並未計及政府未來可能推出的退稅及紓緩措施。

政府開支增長較收入增長快

陳茂波解釋,赤字的主要成因是政府開支增長較收入增長快,當中尤以經常開支為甚。政府的經常開支由1997/98年度約1,500億元增加至2020/21年度約4,700億元,增幅超過兩倍。

他強調,近年政府開支顯著增加,固然有助提升服務及投資未來,但認為政府開支必須進入整固期,而長遠財政承擔亦必須與收入增長相適應。

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