【不死Sony】擺脫破產陰霾 中止血淚史 王者歸來靠PS4!

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2011年財政年度,Sony錄得史上最大虧損,金額達到4,550億日圓。自此,「破產」陰霾一直困擾着這間擁有71年歷史的電子業巨頭。

集團CEO平井一夫於2012年上任「救亡」後,透過裁員、出售物業、剝離蝕錢業務等,改為專注於圖像傳感芯片、電子遊戲和電影,在2015財年成功轉虧為盈。但扭虧只是走出黑暗隧道的第一步,Sony要「王者歸來」,還得依賴遊戲業務。

Sony現時盈力能力十分依賴金融服務、遊戲及網絡服務身上,而後者有望帶領Sony走出「破產」的陰霾。﹙路透社﹚

日本電子業巨頭Sony 業務「百足多爪」,目前主要分為8個分部,涵蓋手機、遊戲、音樂、影業、半導體、金融投資等。集團業績雖然在2015年走出谷底,但整體表現未算「亮麗」。翻開Sony最新公布的2016財年﹙2016年4月1日至2017年3月31日﹚業績,收入按年減少6.2%至7.6萬億日圓,股東應佔溢利更大挫51.4%至581億日圓﹙約41億港元﹚。

PS4總出貨量突破6,000萬部

審視Sony旗下分部業績,不難發現半導體、影視業務轉盈為虧,而移動通訊、影像產品與解決方案、家庭娛樂與音頻、音樂這4個業務雖然仍有錢賺,但增長一般。集團盈力能力十分依賴金融服務、遊戲與網絡服務兩個領域,後者可謂「萬綠叢中一點紅」,有望帶領Sony走出「破產」的陰霾。

事實上,遊戲及網絡業務在過去3年財年一直穩健增長,收入由2014年度的13,880萬億日圓升至2016年度的16,498億日圓,同期的營業利潤更由481億日圓大升至1,356億日圓。 單以2016財年計,遊戲及網絡業務收入及營業利潤各佔整體的22%及47%

數據反映,遊戲業務對整個集團的重要性變得愈來愈重要。在過去一年,Sony共賣出了2,000萬部PlayStation 4(PS4)主機,跟前一財年的1,770萬部相比又有了穩步增長。而累計總出貨量已超過6,000萬部,同期表現已超越的史上鼎鼎大名的PlayStation 2(PS2),以本港一部500GB的PS4官方售價為2,380元作計算,已經為集團帶來1,428億港元的收入!

Sony主要業務2016財年業績表現

主要業務

收入﹙日圓﹚

營業利潤﹙日圓﹚

利潤率

金融服務

10,875億

1,664億

15.3%

遊戲與網絡服務

16,498億

1,356億

8.2%

音樂

6,477億

758億

11.7%

家庭娛樂與音頻

10,390億

585億

5.6%

影像產品與解決方案

5,796億

473億

8.2%

移動通訊

7,591億

102億

1.34%

半導體

7,731億

蝕78億

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影視

9,031億

蝕805億

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資料來源︰Sony 2016年度業績報告

已有3年多歷史的PS4累計總出貨量已超過6,000萬台,同期表現已超越的史上鼎鼎大名的PS2。(PlayStation HK Facebook圖片)

PS4初期「腳頭」不算好 靠網絡銷售平台翻身

Sony預期PS4 明年出貨量也會有1,800萬部,在現時手機遊戲當道的時代,家用遊戲機理應會沒落,但遊戲業務為何拯救了Sony?

其實,2013年PS4剛推出的時候,並不是賺大錢的「金蛋」,更一度「陀衰家」。據2013財年業績,遊戲業務收入增38.5%至9,792億日圓,但扣除經營成本後,此業務卻錄81億日圓虧損。業績倒退原因主要有兩個,一是剛推出的PS4的製造令成本上升,二是部分電腦遊戲需要在年內撇帳,涉及金額約62億日圓。

由此可以看到,PS4初期的「腳頭」不算很好,得以苦盡甘來,還多得遊戲部門於2016年下的一個重要決定。本來,PlayStation由兩大公司 Sony Computer Entertainment(SCE)和 Sony Entertainment Network(SEN)組成打理,前者負責遊戲軟件開發,後者則負責 絡遊戲銷售平台PlayStation Network(PSN)。但 Sony於2016年初成立新分公司 Sony Interactive Entertainment(SIE),將 SCE和 SEN 兩者整合一起!合併後,遊戲部門可以更容易整合資源,由以往銷售實體遊戲機碟的模式,轉往利用網絡平台銷售遊戲,加上網絡平台可以推出一些免費遊戲及試玩版遊戲,增加「機迷」對PS4的體驗。

虛擬實景(VR)已經被公認為下一代遊戲體驗核心,而Sony的PS VR眼鏡全球銷售已經達到91.5萬部,被稱為至今最成功之虛擬實境裝置。(PlayStation HK facebook圖片)

遊戲大作及VR眼鏡推出 成功增加「機迷」體驗

與此同時,PS4一直吸引到受歡迎遊戲開發商在平台上出遊戲,如《FIFA系列》、《街霸V》、《戰地風雲系列》、《Final Fantasy XV》等,成功吸引到「機迷」選擇留在PS4。當中《FIFA 17》在去年更錄得銷售冠軍,足足賣了1,003萬隻,以一隻遊戲用368港元來計,單一隻遊戲已賣到37億元!更令「機迷」關注的是,遊戲開發商Bandai決定於今年7月在PS4平台推出新作《GUNDAM VERSUS》。相信這一套高達遊戲的推出,可以帶挈PS4主機和遊戲的銷售上升。

另外,PS4不斷推出新版本產品,在面世3年後便推出能夠輸出4K畫質的PS4 Pro、薄版PS4以及專屬PS4遊戲的(VR)眼鏡。因為虛擬實景已經被公認為下一代遊戲體驗核心,而集團的PS VR眼鏡全球銷售已經達到91.5萬部,被稱為至今最成功之虛擬實境裝置,更獲得包括「惡靈古堡7 生化危機」在內的大量知名遊戲作品之支援。

過去《街霸》是街機的皇牌,但最新一款遊戲都放棄推出街機版本,改為集中在PS4及PC版本上推出(PlayStation HK facebook圖片)

預期明年遊戲業務靠網絡遊戲銷售 盈利升25%

當然,單單銷售硬件不足以產生巨額利潤,而PSN這個網絡平台將起到重要作用,一方面向PS4玩家收取每年會藉費用(香港為每年268元)才可以進行上網連線遊戲,而且玩家可在該平台付費購買完整版遊戲。另一方面,很多遊戲都會推出後續版本,吸引玩家在PSN上購買季票(Season Pass)去玩後續版本。所以PSN就是遊戲業務上升的主要動力,再加上PS4主機生產成本下降,足以彌補PS4零售價下跌及PlayStation 3(PS3)軟件銷售下跌的影響。

香港資訊科技商會榮譽會長方保僑表示,現在電子競技遊戲比賽的流行,一方面可以產生出電競行業的出現。另一方面,帶挈到遊戲界龍頭的Sony可以有更多機會,去宣傳旗下遊戲業務,以增加PS4及遊戲銷售,亦是手機遊戲所不能取代的市場。

展望來年,Sony預期,遊戲業務收入會升至18,900億日圓(約1,323億港元),預計佔明年收入的24%,而盈利大升25%至1,700億日圓(約119億港元)。



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