【馬拉松.Sub 2】傑祖基或變長跑米高佐敦 贊助費只及保特一成

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人類的極限是什麼?

成功在兩小時內完成馬拉松距離(Sub 2)的肯尼亞跑手傑祖基(Eliud Kipchoge),終於打破這個被公認為無法逾越的界限,證明人類潛能無限。

他的創舉,勢必為近年愈來愈受歡迎的馬拉松運動,增添一股動力,改寫短跑與長跑運動之間的「貧富懸殊」。

男子100米短跑賽事,10秒之內完成,簡單、節奏快,所有層面觀眾也看得懂。也因此,百米飛人一直是夏季奧運會上最受歡迎項目,100米決賽當晚門票價格一定是奧運會中最高,無論價錢如何高昂,依然一早售罄。

相反,距離最長的馬拉松賽事,動輒兩個多小時,現場觀戰還好,一般家庭觀眾很少會有耐性看足全程。

也許因為這個緣故,短跑選手永遠是大型運動會焦點所在,贊助商聞風而至,令短跑選手商業價值水漲船高,收入遠勝中長距離跑手。

傑祖基以1小時59分40秒完成馬拉松距離,打破人類兩小時內完成全馬的「極限」。(視覺中國)

傑祖基在最衝線前還能跟支持者互動,表現輕鬆。(視覺中國)

自從國際田聯2010年推出鑽石聯賽(Diamond League),參賽跑手獎金確已大為提高,2019年分站冠軍可得1萬美元、總決賽冠軍可得5萬美元,大大改善一眾跑手收入。

可是若以2017年退役的牙買加「飛人」保特(Usain Bolt)為例,獎金只佔他年收入的1.24%。保特的身家接近5千萬英鎊,2009年柏林舉行的世錦賽保特以9.58秒打破100米世界紀錄,他的贊助商Puma時任行政總裁Jochen Zeitz當時估計,他的市場價值接近2.8億英鎊。

他每年近800萬英鎊的代言人費用,較不少家傳戶曉運動明星更高,即使已退役,合約到2025年才屆滿,他依然繼續享有豐厚收入。保特是晉身福布斯百大運動員富豪榜內,唯一一個田徑選手。可想而知,相對美式足球、NBA、足球、拳擊和賽車等最高收入運動員,田徑選手有一大段差距。

已退役兩年的牙買加百米飛人保特,是史上收入最高的田徑選手。(Getty Images)

再看看傑祖基的收入:去年柏林馬拉松冠軍獎金4萬歐元,在賽事中創出新世界紀錄估計另加50萬歐元,2018、2019倫敦馬拉松冠軍獎金分別為3.9萬及4.25萬英鎊。

按他轉攻全馬後,每年只參加兩次馬拉松比賽來看,相信跟保特一樣,贊助商收入才是傑祖基主要收入來源,難以得知Nike給他的代言費用多寡,以美國為基地的非洲資訊網站African Warrior Magazine曾報道,有關費用為每年一億肯尼亞先令,換算後約為76萬英鎊,即不及保特的十分一。

傑祖基在Nike操作下,能成為長跑界米高佐敦嗎?(Getty Images)

以史上收入最高田徑運動員保特來作比較,不是瘋掉了,而是想看清楚:人類史上最成功短跑與長跑運動員之間的收入差距。這個差距此刻看似巨大,但由傑祖基和他的贊助商Nike所帶動的馬拉松裝備熱潮,效應正在以幾何級數在全球醞釀。最明顯的例子,就是連對本國品牌極為忠誠的日本選手以至平民跑手,也在今年的東京馬拉松也紛紛改穿這個美國品牌的Vaporfly 4%跑鞋,香港本地賽事更加不用說了。

傑祖基的Sub 2創舉,只會令馬拉松熱潮攀上歷史高峰。有一個所謂非洲爆料網站曾估計,他的資產約為229萬英鎊。不知有關網站如何得知來源或計算方式,可以肯定的是,經過Sub 2一役,這位34歲馬拉松王者無論收入與商業價值肯定要重新計算,恰好也是在Nike手上,說不定會成為長跑版本的「米高佐敦」,也可以逐步拉近與短跑選手的收入差距。

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