初代Witcher:從被嫌棄到成為傳奇

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作者:薯仔燉肉盾

2007年的今天,《The Witcher》第一集正式推出,這個 RPG 系列在今天可說是無人不識,但當年它卻是在無數偶然與磨難下誕生,開發團隊甚至一度被發行商勸說放棄遊戲界,今天我們就來回顧一下這個經典系列的源頭。

(封面圖片:《The Witcher》標誌、《The Witcher Role Playing Game》)

來自波蘭的初生之犢

來自波蘭的 Marcin Iwiński 與 Michal Kiciński 對遊戲充滿熱情,二人一拍即合,在1994年成立了 CD Projekt,專門負責將外國的遊戲引進波蘭,同時也為作品在地化。儘管成績不錯,但二人料到 Activision 及 Ubisoft 等大型發行商終究會進軍波蘭,於是開始構思新的業務。

為了抗衡盜版,CD Projekt 代理的《柏德之門》附送仿羊皮紙地圖、CD 及規則書 (arhn.eu)

CD Projekt 後來接下了將《Baldur's Gate: Dark Alliance》(柏德之門:暗黑同盟) 移植到 PC 的工作,但最後原廠 Interplay 出現財政問題,項目中止。雖然如此,這次短暫的經歷已經燃起了 CD Projekt 對製作遊戲的興趣。根據團隊的元老表示,他們當時認為「既然做了這麼多遊戲的發行和在地化,製作遊戲應該也不難吧,雖然不懂得實際操作,但只要找齊人手,便可以製作、發行,然後賺錢!」這種想法對他們來說似乎還不夠天真樂觀,他們更將遊戲的題材瞄準波蘭最受歡迎的小說系列《The Witcher》(獵魔士)。

雖然作品被改編為遊戲後更受歡迎,但《The Witcher》的原作者 Andrzej Sapkowski 對電子遊戲完全不感興趣 (IGN Polska)

《The Witcher》是波蘭家喻戶曉的奇幻小說,作者 Andrzej Sapkowski 每次推出的新作都會登上暢銷榜。《The Witcher》的遊戲版權一度由開發商 Metropolis 擁有,但最終作品胎死腹中,最後版權落在一家並無任何相關計劃的手機遊戲廠商手上,CD Projekt 從他們手中購得版權,正式成立開發部門 CD Projekt RED (下稱 CDPR),著手開發《The Witcher》的遊戲。

由於工作室位於紅磚工廠林立的城市 Łódź,故此取名 RED,這個設計在初期 logo 中最是明顯 (arhn.eu)

勸你早點歸去

雖然 CDPR 缺少開發遊戲的經驗,但還是於2002年做出了《The Witcher》的試玩版。在這個版本中,傑洛特只以 NPC 身份登場,玩家控制的則是一名自創的獵魔士,內容亦與原著有所不同。但最大問題還是太多 bug,主角有時甚至不能拔劍,工作室領頭人 Adam Badowski 直接形容這個版本是「垃圾」。但 CD Projekt 創辦人 Marcin 及 Michal 堅持以此版本與開發商討論合作,為了展示他們的心血之作,更買了當時最昂貴的桌上電腦。只可惜,與十多間發行商會面後,沒有一間願意合作,甚至有人直接勸他們停止開發遊戲。

這個版本的視點類似《Diablo》及《Baldur's Gate: Dark Alliance》,可能因為工作室手上有後者的編碼 (Game in Arabic YouTube: http://bit.ly/2gJfmLM)

超時、超支、超人

出師不利令 CDPR 決定砍掉重練,由 Marcin 接手領導開發工作。CDPR 痛定思痛,發現團隊意見太多,但欠缺方向,於是這班新手用了整整2年時間重新規劃,同時獲得 Bioware 授權使用遊戲引擎 Aurora。但此時的 CDPR 仍然欠缺專業人士,成員來自五湖四海,有醫生,也有銀行家,共通點是對遊戲充滿熱誠,眾志城城一起...... 學習。雖然已經數次大幅刪減內容,但《The Witcher》的遊戲長度還是足足有100小時。龐大的遊戲規模完全淹沒團隊,在最忙碌的時期,他們曾經一天12小時不停工作,累了便直接睡在公司,這段歲月持續了半年。

在2004年 E3 的攤位上,Bioware 撥出一角給《The Witcher》宣傳,而 Bioware 亦在同年宣佈將推出同類型作品《Dragon Age》系列 (NeoGaf)

當初 CDPR 預計《The Witcher》只需15人的開發團隊 (確是十分美好的幻想),但到了2007年正式推出時,它已經是一款耗用5年、動用超過100人、總開發資金接近2000萬美元的大作。失憶的獵魔士傑洛特終於正式在遊戲中登場,許多系列的特色在第一集已經出現,例如傑洛特有重視速度、力量或群體掃蕩的3種劍技;妖魔雖然可怕,但人性的黑暗更可怕;銀劍用來斬妖魔,鋼劍用來斬「人模人樣的妖魔」;傑洛特面對的抉擇從來不是非黑即白,更多時候是兩害取其輕,而玩家的決定會對劇情發展造成重要影響,必須考慮清楚。這些來自原著及團隊的創意獲得不少玩家讚賞,後來在續作中每次都會有飛躍的進步。

獵魔士的第一步

初代《The Witcher》不算是非常完善的作品,即使是 Marcin 在今年的 PAX 大會上稱這代有不少 bug,特別感謝寬容的玩家,但它的確超越了 CDPR 及玩家的期待。團隊雖然野心大,但的確有魄力,他們大幅改動 Aurora 引擎,做出動態捕捉、真實的日夜及天氣系統,以及擬真的水面及光影效果,加上深刻的故事內容,令獵魔士跳出小說,在遊戲世界裡活躍。截至2010年,《The Witcher》連同後來的「Enhanced Edition」(舊玩家可免下載更新) 已賣出超過200萬套,為續作奠下基礎。

至於後來 CDPR 因為授權法國團隊開發主機版本,差點導致破產,又是另一個故事了。
 



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