區塊鏈、二手買賣、加密貨幣 Robot Cache能威脅Steam嗎?

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作者:黑色休謨

新公佈的遊戲平台 Robot Cache 決心要挑戰 Steam 的壟斷地位,不但容許玩家轉賣數碼版遊戲,亦會以區塊鏈運作,引入新的加密貨幣。這個野心勃勃的新平台真的會為玩家帶來渴求已久的革命嗎?

(封面圖片:Robot Cache、Steam 標誌、Mojix)

來自業界資深人士的革命

Robot Cache 由曾製作初代《Fallout》的 InXile 行政總裁 Brian Fargo 與前 Atari 行政總裁 Lee Jacobson 共同創辦。Robot Cache 計劃為遊戲平台帶來3項突破:首先遊戲的上架費只抽取遊戲價格的5%,遠比 Steam 及 GOG 兩大平台的30%為低;第二是玩家可以轉賣遊戲到二手市場;第三是會以新的加密貨幣 (cryptocurrency) IRON 作為平台的主要交易貨幣。

Robot Cache 團隊中有發明家兼 Atari 共同創辦人 Nolan Bushnell,聯同其他資深業界人物,希望為遊戲界帶來新氣象 (Robot Cache)

區塊鏈技術讓開發商保有極高利潤

相比 Steam 單獨由 Valve 驗證玩家的遊戲擁有權,Robot Cache 會在區塊鏈上進行遊戲銷售、管理與驗證。區塊鏈會紀錄玩家的交易、擁有的遊戲等資料,確保數據不可能被複製、毀壞或盜竊。這技術一方面降低了平台伺服器的運作成本,另一方面亦消除了交易中介人的角色,Robot Cache 將節省下來的成本回饋給廠商,因此廠商可以得到遊戲銷售的95%分成。

Brian 表示受益於區塊鏈的特性,玩家在 Robot Cache 上擁有的遊戲直接就有 DRM 驗證,以往《RiME》曾因 DRM 軟件而有降低效能,這些問題會因 Robot Cache 而解決嗎? (宣傳圖片)

玩家可25折出售遊戲

對於玩家來說,容許轉售遊戲大概是 Robot Cache 的最大賣點。根據 Robot Cache 的一篇新聞稿,遊戲廠商可以自行設定遊戲在平台上的轉售價格,並獲得轉賣遊戲交易金額的70%,玩家只能得到25%,最後5%則由 Robto Cache 收取。

正如 Arc Technica 的分析,既然遊戲廠商有權定價並收取抽成,恐怕不會有動機調低轉售價格,因此玩家在 Robot Cache 上購買二手遊戲,預計並不會比原價便宜太多,而玩家售賣遊戲所得的金額亦不會高於原價的25%。以新推出的遊戲為例,實體版遊戲的回收價一般可高達原價的80%,Robot Cache 的方案對玩家來說,不論作為買方還是賣方都不算非常吸引。

Robot Cache 認為一直以來玩家在二手市場上轉售實體版遊戲,遊戲廠商都無法再從中獲利,所以希望透過平台將這部分利潤歸還給廠商 (GameHK.net)

廠商是否必然受惠?

Robot Cache 的轉售政策似乎能將二手市場的利潤分給遊戲廠商,然而若平台上有大量二手遊戲供應,即會取代玩家對全新遊戲的需求,意味著遊戲廠商實際上不可盡情享受遊戲原價的95%分成。而且在這個模式之下,若全新遊戲推行減價促銷,即會與二手遊戲直接競爭,形成得此失彼之勢。

對於為甚麼 Robot Cache 公司設址在有名的避稅港加那利亞群島,Brian 表示只是剛好軟件開發團隊都紥根在島上 (《Nidhogg 2》遊戲畫面)

轉售機制無疑會讓平台上出現貶值的數碼版遊戲,若廠商要從這個機制得益,先決條件是平台上低於原價的遊戲能有效刺激玩家的購買意欲,從而增加總體銷量,否則有可能反過來讓廠商收入減少。整體來說,如何定立適合的轉售價格、一手與二手遊戲的供需要如何平衡、要如何吸引原本不買一手遊戲的玩家,都是遊戲廠商必須考慮的問題。

初生的加密貨幣

Robot Cache 的另一特點是提倡安全可靠的交易貨幣,現時預計會採用以太坊系統運作的 IRON 幣。Robot Cache 計劃會供應3億個 IRON 幣,在第一階段目標籌集1500萬美元。除了以金錢兌換外,玩家可以選擇幫助區塊鏈運算以「挖掘」 IRON 幣,亦能透過參與平台活動等方式獲得。而玩家在轉賣遊戲時將可選擇收取現金或 IRON 幣。

雖然加密貨幣近年迅速崛起,但 Steam 去年12月便宣佈不再以 Bitcoin 作交易貨幣,原因是 Bitcoin 格價浮動太大,而且交易手續費高昂 (每筆交易需20美元)。Robot Cache 提出新的 IRON 又會是可行的策略嗎?

虛擬寵物遊戲《CryptoKitties》用以太幣進行交易,催化了以太幣的炒賣熱潮 (《CryptoKitties》遊戲畫面)

每種貨幣能夠運作的前提是有足夠人數相信它是 (或將會是) 可欲的 (desirable),然而 IRON 只有在 Robot Cache 上交易使用這單一用途,因此貨幣本身的價值完全取決於有多少玩家渴望在平台上交易遊戲。再者,現時只可以用真實貨幣兌換 IRON,但仍未有逆向兌換的方案,對於 IRON 的前景,我們現階段大概只能抱觀望態度。

理念的確顛覆 但實效成疑

Robot Cache 於本年1月至3月會進行集資,並於第二季正式開始產生代幣,預計平台推出時會有1000款遊戲上架。

現時《Ark: Survival Evolved》的開發商 Studio Wildcard 表示會全力支持 Robot Cache (宣傳圖片)

Robot Cache 自稱是一個去中心化的遊戲平台,要為遊戲界帶來顛覆性的變化,到底買家會否接受這套新模式?還是等待 Steam 與 GOG 的定期減價來得更實際?就讓我們拭目以待。



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