Switch eShop是獨立天堂嗎?

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作者:薯仔燉肉盾

你知道從 Switch 發售至今,下載量最高的是哪一款遊戲嗎?答案是獨立作品《Stardew Valley》!Switch 早前的全球銷量正式突破1000萬部,經過大半年,玩家對 Switch 的熱愛有惠及到獨立遊戲的銷情嗎?

(封面圖片:《Stardew Valley》宣傳圖片)

獨立遊戲稱霸網上商店

根據任天堂在今年1月18日公佈的全球 Switch eShop 遊戲下載排行榜,經營農場的獨立遊戲《Stardew Valley》高踞榜首 (而且剛在去年十月才發售),即使任天堂沒有公開實際銷售數字,這也是振奮獨立遊戲界的消息。事實上在頭10位中,即使不計算《Minecraft》,也有7款獨立遊戲進榜。在這個排行榜上並沒有諸如《Mario Kart 8 Deluxe》及《薩爾達傳說曠野之息》等大作,我們或許可以理解為玩家傾向購買這些 AAA 作品的實體版,但即使如此,也證明 Switch 的 eShop 確是獨立遊戲曝光的好渠道。

獨立遊戲成為了 Switch eShop 的大贏家 (任天堂)

動作遊戲《Wonder Boy: The Dragon's Trap》、《Oceanhorn: Monster of Uncharted Seas》及解謎遊戲《Death Squared》這些獨立作品均在多平台發售,包括 PS4、Xbox One 及電腦,但根據去年9月的報導,它們在 Switch 的銷量已經超越其他平台相加的總數,令開發者喜出望外。另外讓玩家扮演小小探測機的動作遊戲《forma.8》雖然在 iOS 賣得最好,但因為 Switch 版本的定價較高,因此開發商亦賺得較多。

《forma.8》自稱以獨特手法演繹 Metroidvania,玩家扮演的探測機雖然細小,但卻有多種攻擊手段 (宣傳圖片)

其中最受惠於 eShop 的可能要數《SteamWorld Dig 2》,這款作品在 Switch 上賣出的總數是 Steam 的10倍,縱然上集的銷量已超過100萬,但開發商 Image & Form 仍然表示今集的銷情比上集更好 (留意它只是下載榜的第10位)。而經典獨立遊戲《Shovel Knight》雖然推出已有3年,但 Switch 版本的銷量仍然是眾平台之冠。

《SteamWorld Dig 2》讓玩家扮演礦工,在地底一邊尋寶,一邊找尋失蹤的好友 (宣傳圖片)

如何保持優勢?

獨立遊戲能在 Switch 上熱賣,主要是因為這個平台仍然簇新,尤其剛開始時遊戲數量少而優質,每款作品都能分到不錯的曝光率。反觀 Steam 或 App Store 等平台上極度擁擠,每天上架的遊戲過百款,作品質素亦參差不齊。不過,隨著越來越多遊戲加入,Switch 每週推出的遊戲數量亦從一開始的兩、三款,變成去年10月的20款,以上的優勢會逐漸消失嗎?

在 Steam 上搜尋獨立遊戲可以說是茫無頭緒 (Steam)

在任天堂裡專門與開發商合作的 Damon Baker 對此表示,他們非常重視 Nintendo eShop 上作品的曝光程度及推出的節奏,只要開發團隊與他們商討,他們便會提供合適的發行時間、策略以及市場推廣手段作支援。

Damon 的說法當然理想,但似乎亦有數據支撐,十月推出的《Stardew Valley》便是一例。此外剛在一月推出的《Super Meat Boy》亦同樣告捷,團隊表示首日銷量與2010年時在 Xbox 上首發的銷量非常接近,加上當時微軟有推行一星期的減價推廣,所以實際上團隊現時賺得更多。考慮到《Super Meat Boy》已推出7年,累積銷量過百萬,如此銷情實在令人吃驚。 

預定在多平台發售的《Super Meat Boy Forever》是前作的加強版,Switch 版本的銷量能夠稱王嗎?

Switch 除了能為獨立團隊提供一個乾淨清爽的販賣渠道,似乎更有種讓獨立遊戲舊作重生的魔力。這是因為 Switch 的手提機設計適合玩操作偏向簡單的獨立遊戲嗎?還是任天堂以創意為本的概念已經養好了一班鍾情獨特遊戲的玩家,只是他們以往一直受困於任天堂相對封閉的第三方廠商陣容?

任天堂的確有提供「Nindies」這個專屬獨立遊戲的分類,但網站版本的瀏覽經驗相當糟糕 (Nintendo)

隨著越來越多獨立開發者湧入 Switch,任天堂若要保持 eShop 的優勢,勢必要為遊戲質素好好把關,但除此以外也要改善 eShop 的瀏覽及搜尋機制,例如目前在日本的 eShop 便很難以英文搜尋到指定遊戲,相關的機制在遊戲數目大增時必定面臨更大考驗,希望任天堂能靈活應對。



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