微軟正式收購黑曜石娛樂及inXile 目標想全力開發RPG市場?

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【Xbox X018】微軟在上星期舉行的自家發布會X018,除了Xbox Game Pass及其他遊戲的新內容發布外,還有一條其實相當重要但香港卻未必人人留意到的消息,就是微軟正式宣布已收購黑曜石娛樂(Obsidian Entertainment)以及inXile Entertainment兩家遊戲工作室,玩開RPG的朋友相信都有聽這兩間廠的大名。

RPG界的泰山北斗

這裡要說一點較年輕的玩家可能不會知道的陳年歷史:黑曜石工作室前身是1996年成立的黑島工作室(Black Isle Studios),以開發奇幻(主要是D&D系統)和科幻RPG遊戲為主,大名鼎鼎的博德之門(Baldur's Gate)、異域鎮魂曲(Planescape: Torment)、冰風谷(Icewind Dale)以及元祖Fallout(沒錯就是最近出了76的那個Fallout)就是他們的傑作;這幾個遊戲在1997到2001年連續五年被GameSpot評選為年度最佳RPG遊戲,使得黑島成為90年代至2000年初公認地球上最出色的RPG遊戲開發商之一。 對歐美RPG來說,黑島的地位就和Mario、薩爾達系列之於動作、3D遊戲一樣。

異域鎮魂曲至今仍然被評為史上最出色的RPG遊戲之一。

如果是80後,小時候又常到商場逛game shop,肯定會見過柏德之門、冰風谷、絕冬城之夜等歐美RPG遊戲的盒子。(圖片來自拍賣網站)

近期才接觸Fallout系列的玩家可能較難想像,但其實元祖Fallout是個硬核的回合制RPG遊戲,系統中基本上沒有動作或射擊。後來Interplay將Fallout的版權賣給Bethesda的母公司Zenimax,才變了現在一般人認知中的開放世界射擊遊戲、亦即Fallout 3後的Fallout。

想不到吧?最早的Fallout就是這個樣子的。

而這單交易也可說是黑島工作室關門大吉的導火線:InterPlay賣走Fallout不久後就陷入財困,不得己之下只好在2003年將黑島工作室關閉。黑島的成員大部份聚集起來成立了黑曜石娛樂Obsidian Entertainment,即是微軟現在收購的工作室;同樣被微軟收購的inXile則是由InterPlay創辦人之一Brian Fargo創立,同樣吸收了不少由黑島工作室走出來的開發人員。因此微軟今次的收購行動差不多可以說是將黑島工作室「重建」了一遍,將歐美最頂尖的RPG遊戲開發人員收歸旗下。

繼承自黑島的黑曜石娛樂仍然以開發RPG為主,代表作有絕冬城之夜、永恆之柱以及由Bethesda回頭找黑曜石開發的Fallout: New Vegas。這隻Fallout也被許多玩家視為系列巔峰之作。

想當年Xbox 360推出時,微軟也花了很大氣將許多日廠挖過去為Xbox開發日系RPG遊戲;也許微軟和Xbox從來都沒有放棄過RPG夢。圖為Star Ocean 4。

筆者並不清楚博德之門、冰風谷等經典RPG遊戲的知識產權目前由誰持有(理應為黑石的母公司InterPlay所持),所以即使微軟收購了黑曜石和inXile,也不代表這些IP就會轉到微軟旗下從而衍生續作或高清重製(當然微軟也可以再收購InterPlay)。但回顧黑島和黑曜石的歷史,他們的運氣總是不太好,就算有製作好遊戲的能力,但總是遇上開發時間或資金不足等困難。而即使在艱辛環境下仍然能開發出這些經典遊戲的開發人員們現在得到了微軟的財力和技術支援,也許我們很快就可以見到一隻次世代的神級RPG遊戲由Microsoft Studios中誕生。



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