一代霸主SEGA的遊戲之路(一)

最後更新日期:

作者:薯仔燉肉盾

1960年的今天,SEGA 誕生了!這間公司歷史悠久,業務橫跨生產街機、家用主機以及開發遊戲,它的遊戲之路與電子遊戲發展史密不可分。今天趁 SEGA 的生日,我們就來回味那一段段甜美而驚心動魄的故事。

(封面圖片:SG-1000 及 SEGA MD 遊戲封面及圖片、SEGA 標誌)

街機年代的霸主

依機齡的長短,SEGA (世嘉) 在玩家的心目中可能是街機廠商、主機開發商或是遊戲開發商,但其實早在1940年代的美國,SEGA 的前身 Standard Games 便開始售賣及管理各種投幣式娛樂設施,因為服務對象主要是軍事基地裡的軍人,所以後來成立的新公司便叫 Service Games (service 有軍人為國家效力的意思)。1951年,角子老虎機在美國被禁,公司便轉到日本發展,經歷各種業務重整,SEGA (Service Games 的縮寫) 在1965年正式成立,由2間公司合併而成。至於官方的 SEGA 成立日,則是2間公司成立的1960年6月3日。

1982年便將 3D 眼鏡技術運用到街機上 (圖片來源:Giant Bomb)

在七、八十年代,SEGA 的街機事業非常蓬勃,更有多項創舉,包括第一款應用 3D 眼鏡的遊戲《SubRoc 3D》,1982年 SEGA 的營收更高達16億美元。1983年,著名的「美國遊戲業大蕭條」降臨 (這事件以後有機會再詳細探討),整個遊戲業界大受打擊,同時為了彌補因家用遊戲機面世而下滑的街機營業額,SEGA 決定參戰,開發自己的家用主機。

第一次機界大戰

SEGA 於1983年推出第一部主機 SG-1000,其性能比任天堂同一天推出的紅白機 (FC) 更好,色彩更豐富,但配備的是搖桿而非手掣,不及紅白機易上手。

 

SEGA 的第一部主機 SG-1000,當時是家用主機的第三代 (圖片來源:Wikipedia)

SEGA 身為經驗豐富的硬件生產商,彌補缺陷的方法竟然是推出新主機。在1984至1987年間,SEGA 至少推出了6部加強版和加加加強版,雖然當中也有些銷情不錯,但真正令 SEGA 遊戲機為人熟悉的,還要數下一代的 MD 主機。

第二次機界大戰

SEGA 於1988年推出 Sega Mega Drive (MD),香港人稱之為「世嘉五代」,揭開了家用主機 16-bit 戰爭的帷幕。MD 貫徹 SEGA 的作風,效能比2年後推出的超級任天堂 (SFC) 更強,為了能順利移植街機作品,MD 採用了街機的常用 CPU。

當年不少香港玩家都擁有的世嘉五代 (和磁碟機......) (圖片來源:Wikipedia)

眾多膾炙人口的作品均於此時推出,包括《戰斧》、《雙截龍》、《Streets of Rage 2》(又稱格鬥三人組 2)、《忍 Shinobi》、《太閣立志傳》,MD的出現風魔了無數機迷,而1991年登場的《超音鼠》(Sonic the Hedgehog) 更成功豎立了與任天堂 Mario 分庭抗禮的吉祥物地位。

好景不常,1990年推出的 SFC 以不足1年的時間便後來居上,銷量反超 MD。究其原因,是任天堂早於紅白機年代便已掌握了遊戲市場,包括玩家和開發商。當時家用主機市場已經獨立,玩家希望玩到《Mario Bros.》和《勇者鬥惡龍》等作品,但 SEGA 主打的遊戲仍然屬街機類型,對象為重度玩家。縱然 SEGA 也開發出《Phantasy Star》和《Shining Force》等優秀 RPG,但任天堂仍然以日本遊戲帝王的身份統治著遊戲業界,眾多遊戲開發商對任天堂畢恭畢敬,主力作品都在 SFC 上發表,SEGA獨力難支,最後輸掉了這次遊戲主機的戰爭。

雖然在日本失利,但 MD 在美國卻大受歡迎。當年 SEGA 為了開拓美國市場,不惜對遊戲開發商 EA 忍氣吞聲,給予遊戲卡帶的製造權和營銷權。結果 EA 的運動遊戲長期大賣,帶挈 MD 在美國普及。最後縱然 SFC 也在美國大賣,全球銷量到達 4900萬,但 MD 也以 4000萬緊隨其後。

第三戰前出師不利

踏入90年代,SEGA 在投入 32-bit 的戰場前,還放不開 MD 年代的銷量,希望借更新硬件延長遊戲機的售命,於是推出了 MEGA-CD 和 SUPER 32X (以及無數加加加強版),結果卻成為 SEGA 史上最大的敗筆。

SEGA MD + MEGA CD + SUPER 32X 合體!總共有3條電源線的龐然巨物,可能會得到機械人發燒友的喜愛 (圖片來源:Retro Game Supply)

沒錯,再一次,兩部機體的性能都十分優異,但它們並不是獨立主機,而是安插在 MD 上的附加設備,SUPER 32X 會提高 MD 的運作效能,而 MEGA-CD 則可以讀取當年最潮的 CD (當年大部份遊戲機仍在使用卡帶),可惜不但安裝步驟複雜,連開發商也對這部「三一萬能俠」感到棘手。最終不但遊戲數量少、銷量低,連玩家也認為這是在下一代主機面世前的騙錢之作,SEGA 在 MD 年代辛苦建立的信譽和財政大受打擊。


這次先說到這邊,下一回我們會講到許多老玩家心中的痛:Saturn 和 Dreamcast。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。