一代霸主SEGA的遊戲之路(二)

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作者:薯仔燉肉盾

上回講到 SEGA 在 MD 輸給超級任天堂 (SFC) 後,推出了附加設備延續主機壽命,但卻引來反效果。SEGA 面對現實,終於還是踏進了 32-bit 的戰場。

第三次機界大戰

SEGA 這次的對手不是任天堂,而是遊戲界的新秀 Sony。Sony 與任天堂的合作破局後,決定自己推出主機。1994年12月 SEGA Saturn (SS) 與 Sony 的 PlayStation (PS) 先後推出,發售日期只差1星期。

一如以往,Saturn 擁有頂級效能,採用雙 CPU 設計,另外1枚 CPU 專責處理聲音,在處理 2D 圖像時尤其出色,只是 3D 效能遜於 PS。SS 甚至有專用的數據機供玩家上網對戰,支援的遊戲包括《Daytona USA》及《Saturn Bomberman》等5款作品,非常前衛。

SS 年代的經典作品眾多,包括《Virtua Figher 2》、《Virtual On》、《超級機器人大戰F》及《Grandia》。由於效能優異,SS 更是 2D 格鬥遊戲專用機,例如《拳皇95》在流暢度方面便遠超 PS 版本。SEGA 又先後推出原創 IP,包括《Nights into Dreams》及《櫻大戰》,至今仍為玩家津津樂道。

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SS 和 PS 的初期銷量勢均力敵,1995年更同時宣佈突破 100萬,但最後的歷史大家都知道了,SS 總銷量不足1000萬,甚至不及上一代的 MD,PS呢?是怪物級的1億部。

SS 敗陣的原因眾說紛紜,但離不遊戲開發困難、作品數量少,以及欠缺一點運氣。SS 的設計相當複雜,開發商寧願選擇表現差一點但開發週期更短的 PS,雪球效應下,PS 的優秀作品越來越多,SS 上卻有不少濫竽充數的作品。SS 和 PS 曾經進行過慘烈的減價戰,2年間價錢降為半價,但最痛的一定是 SEGA,因為 SS 的複雜構造導致成本高昂,相反 Sony 卻利用家電商的經驗採用組裝方式降低成本。

《Final Fantasy VII》是當年的必殺之作 (圖片來源:PlayStation LifeStyle)

1997年,舉世矚目的 RPG《Final Fantasy VII》在 PS 上獨家發售,同年 SS 與 PS 的銷量差距急劇拉大,亦是很多人為 SS 斷定的死因。事實上 FFVII 確實是關鍵一刀,更針對了 SS 難以處理的 3D 遊戲潮流,但其實1996年的新作《BioHazard》已經是 PS 上首款破百萬的作品。當年 SS 能扳回一城的機會尚有與 FF 分庭抗禮的《勇者鬥惡龍》,開發商 Enix 已答應新作登陸 SS,但最後卻加入 PS 的行列,天秤至此完全傾側。加上 Bandai 因為電子雞大賣取消與 SEGA 的合併計劃,令 SEGA 在街機業務的虧損無法彌補,股價大跌,最終在1998年無奈宣佈 SS 將被新主機取代,在第三次主機戰爭中正式投降。

1997年11月 Enix 在 SS 上推出《七風島物語》,可惜叫好不叫座,而且為時已晚 (圖片來源:百度百科)

那麼任天堂在哪裡呢?他們選擇在1996年才推出 64-bit 的 N64,儘管被 Sony 吃下一大片市場,但 N64 的銷量還是超過 3000萬部......

第四次機界大戰

屢戰屢敗卻無阻 SEGA 爭霸的決心,只是這次真的是最後一次了。

Dreamcast 手掣的上方是中空設計,可以如上圖般插上 VMU (圖片來源:Sega Retro)

1998年11月27日,當 PS 仍然在服役,SEGA 推出了最新主機 Dreamcast (DC),而且一次過帶玩家躍進 128-bit 的時代,硬件方面......大家都猜到了,領先全世界,但最特別的還是 DC  手掣與 VMU 插件的設計。

2部 VMU 可以連接互傳資料;右面為 Jump Pack,只需插入手掣就能提供震動功能 (圖片來源:Wikimedia)

VMU 是一個有獨立按鍵、熒幕和電池的小裝置,它是 DC 的存檔記憶卡,也是手提遊戲機,它的小遊戲可以與 DC 的主遊戲互動;進行 DC 遊戲時,也可以顯示額外資訊,包括在多人遊戲時不欲被人知道的資訊。沒錯! NDS 的雙熒幕和 WiiU 的獨立顯示屏,SEGA 在1998年就想到了!

DC 的優秀作品多不勝數,包括《Sonic Adventure》、《Jet Set Radio》、《Bio Hazard Veronica》、《櫻大戰》系列、《Grandia》系列、《斑鳩》、《NBA 2K》、《Soul Calibur》,無一不是獨當一面的大作,當然還有分別得到 Michael Jackson 及永野護喜愛的《Space Channel 5》和《Phantasy Star Online》。憑藉諸多優秀作品,DC 一推出即被搶購一空。

玩家在2000年推出的 ARPG《Phantasy Star Online》中可以利用上網功能組隊,漫畫家永野護亦非常沉迷,後來甚至為本系列設計角色及裝備 (圖片來源:官方宣傳圖片)

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DC 帶給無數遊戲迷歡樂刺激的時光,但數字是殘酷的,DC 最終在2001年停產,銷量約為 1000萬,2年後推出的 PlayStation 2 (PS2) 一直服役至 2013年,共賣出1.5億部。DC 的敗因在哪呢?有人認為是 PS2 搭載 DVD 播放功能,價錢吸引;有人說是多個大作系列早在 PS2 發售前已宣佈加盟 Sony,包括《FF》、《BIOHAZARD》和《Metal Gear Solid》;也有人認為是遊戲開發商排斥 DC 採用的 Windows CE 開發系統。以上當然都成理,但我們反過來想,PS2 挾著 PS 的眾多玩家和廠商基礎,如此懸殊的優勢下若然還被 DC 反勝,那才真是太奇怪了。

SEGA 迷的終極幻想

我知道,你們都在等我提及1999年推出的《莎木》系列,這套耗資70億日圓的開放式世界作品是遊戲史上的傑作,但卻輸在走得太前,類似的資料大家看得太多了,這次改談另一款荒誕又感動的 RPG《SGGG》。

在 DC 末期 2001年推出的《SGGG》,從標誌上已開始自嘲 (圖片來源:i64x)

故事講述2025年,SEGA 在全世界的遊戲市場佔有率僅餘 3%,於是發動 SEGAGAGA 計劃,僱用2名年輕人幫助 SEGA 對抗邪惡的遊戲公司 DOGMA,重奪業界第一。遊戲內充滿 SEGA 的自嘲和業界相關的笑點,常以精美動畫呈現,既熱血又殘酷。玩家首先要將 SEGA 內部千奇百怪的員工收復為開發人員 (SEGA 還真的有9個開發部門,各有專長但各自為政),利用「你永遠都不會有女朋友」等言語降低對方的戰意,並在談工作待遇時盡量降低薪水和福利。有足夠的人手就能開發遊戲和主機,爭取佔有率。

終章時主角會飛上宇宙與外星人決一死戰,遊戲也會變為橫向射擊模式。以遊戲開發為主軸,又有眾多世嘉角色登場,加上 SEGA 征服世界的美好願望,令本作成為 SEGA 迷心目中的傳奇作品,也是遊戲業界中的奇葩。

來看看《SGGG》集熱血、感動、爆笑於一身的終章動畫:

主角駕駛的是真有其物的360度旋轉街機 R360 (遊戲中是進化版R720) (圖片來源:Gameover)

專心開發遊戲的年代

隨著 DC 停產,SEGA 宣佈退出家用主機市場,專心做第三方的遊戲開發商。2003年 SEGA 被彈珠機生產商 Sammy 收購合併,引發了一波離職潮。這10年來,SEGA 透過收購和出售遊戲工作室整頓發展方向,除了發行多個暢銷系列,包括《Persona》(女神異聞錄) 、《世界樹不思議迷宮》、《戰場女武神》外,也自行研發《人中之龍》、《三國志大戰》及《Phantasy Sar Online 2》(夢幻之星 Online 2)。近年則積極研發手機遊戲,如《Chain Chronicle》(鎖鏈戰記) 就以策略玩法加上劇情吸引玩家。

《Chain Chronicle》在2014年公佈月盈收為10億日元 (遊戲宣傳圖片)

看到超音鼠在任天堂及微軟的平台上登場,總令老玩家不勝唏噓,雖然早已退出主機戰爭,但 SEGA 當年那股不服輸的創新精神,確實衝擊了遊戲界,也化作無數玩家的美好回憶,提醒我們遊戲的確需要不一樣。SEGA 的遊戲開發實力一向強橫,它能專心製作遊戲,對玩家來說也是美事一件,況且依現時遊戲界的急速發展,SEGA 哪天以新姿態捲土從來也未可知,只是可能已不是10多年前的 SEGA 了。



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