領先時代的鈴木裕

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作者:薯仔燉肉盾

如果說想到任天堂就想到宮本茂,那麼想到 SEGA 就絕對會想到鈴木裕。這位遊戲大師與 SEGA 一同踏入遊戲業,貢獻良多,卻也有人認為他是當年壓倒 SEGA 的其中一條稻草。今天趁著鈴木裕的生日,我們來回顧這位傳奇創作人的過去。

(封面圖片:《莎木》宣傳圖片)

3D 遊戲的先鋒

1958年6月10日於日本岩手縣出生的鈴木裕,本來夢想成為牙醫,但最後對電子工程感興趣,選擇入讀岡山理科大學,畢業後加入 SEGA 參與遊戲製作。雖然自言並非狂熱玩家,但他加入 SEGA 後卻表現出色,一人身兼遊戲設計師、製作人、程式設計師及電子工程師,一手打造出多款暢銷遊戲及街機主機版。

鈴木裕的名作無數,但自己卻甚少玩遊戲 (圖片來源:Wikipedia)

1983年鈴木在 SEGA 的首部家用主機 SG-1000 上交出他的首作《Champion Boxing》,這款受歡迎的 2D 拳擊遊戲很快被移植到街機上,他亦在1年之內晉升為組長。

據說《Champion Boxing》移植到街機的方法是直接在街機上裝一部 SG-1000 (圖片來源:Gaming History Source YouTube http://bit.ly/2soesba)

1985年,鈴木開發出破天荒的街機體感遊戲《Hang-On》,這款遊戲沒有按鈕,單憑玩家的身體搖擺控制電單車,掀起了80年代街機體感遊戲的熱潮。它所採用的 3D 遊戲系統亦為 SEGA 以後的遊戲奠下基礎,包括經典科幻射擊遊戲《Space Harrier》。

鈴木裕本身就愛車,開發《Hang-On》時更奉旨長時間駕駛真電單車及《Hang-On》的原型車 (圖片來源:Arcade Heroes)

SEGA 當年在街機技術及玩法等層面屢獻新猷,穩佔市場一哥地位,鈴木實在功不可沒。他其後又開發出戰機遊戲《After Burner》及賽車遊戲《Power Drift》。而那部可以360°旋轉,設有安全帶及緊急掣的 R-360 亦是鈴木的傑作,後來成為了《SGGG》主角的戰鬥機。

從中國帶來猛虎硬爬山

1993年,鈴木在街機上推出《Virtua Fighter》(VR 快打),是史上首款 3D 格鬥遊戲。現在看來角色的模組雖然粗糙,但當時看到 3D 的角色在熒幕上激烈對打實在非常震撼,流麗多變的鏡頭運用及即時重播機制更被業界視為模範作。

《Virtua Fighter》主角結城晶拳路剛猛,一招猛虎硬爬山最為玩家熟悉 (圖片來源:vg247 / 宣傳圖片)

《Virtua Fighter》的角色沒有飛行道具和超能力,必須一拳一腳紮紮實實的擊倒對手,他們的招式都參考了現實存在的武術流派,例如舜帝耍的是醉拳,Lion 使用的則是螳螂拳。為了搜集資料,鈴木裕與團隊特地到中國各地訪尋名師,例如主角結城晶的八極拳便參考自八極拳名師吳連枝。根據鈴木憶述,當時他親身上陣體驗吳連枝的武功,吳老師一時收手不及,令他一頭撞在石地板上,腫了一大個包。

年青時的鈴木裕親赴中國搜集武術資料,這是他在2014年 GDC 上的分享 (圖片來源:Shenmue Dojo YouTube http://bit.ly/2snSQvM)

《Virtua Fighter》成功大賣,推出 Saturn 版本時更是人手一隻的暢銷作品,除了帶來眾多續作及動畫改編,更掀起了 3D 格鬥遊戲的熱潮,後來的《鐵拳》及《Soul Calibur》(劍魂) 等系列都受它啟蒙。

鈴木裕致力開發 3D 遊戲,一年後又推出了第一身射擊遊戲《Virtua Cop》,將遊戲推向 3D 時代。諷刺的是,有人認為這波風潮令 Sony 銳意加強 PlayStation 的 3D 處理能力,導致 Saturn 後來輸給 PlayStation,令 SEGA 在家用機市場上鎩羽而歸。

耗資70億的開放世界《莎木》

雖然鈴木裕主力發展街機,但他察覺到街機遊戲因時間所限,必須在3分鐘內將精華傳遞給玩家,造成內容上的限制,家用機則不在此限。當時家用機上最受歡迎的是日式 RPG (例如《勇者惡龍》系列),鈴木卻認為它們受形式所限,不是最好的說故事方式。

鈴木裕認為在當年日式 RPG 中遇到的障礙 (圖片來源:Shenmue Dojo YouTube http://bit.ly/2snSQvM

於是在1999年的 Dreamcast 主機上,《莎木》誕生了,這個系列傾盡日本及美國的動畫及遊戲界精英的力量,創造出鈴木裕心目的中「FREE」系統 (Full Reactive Eyes Entertainment),即今天非常流行的「開放世界」。

故事講述從小學習武術的芭月涼為報父仇,不惜從日本、香港到中國一路追蹤仇人藍帝,途中認識了眾多紅顏知己及武術家,逐步揭開他與藍帝家族的歷史情仇,以及隱藏在龍鳳青銅鏡背後的秘密。

芭月涼的白色T恤加啡色外套已經成為了他的標準配備 (宣傳圖片)

鈴木裕為玩家建構了一個前所未見的真實世界。為了報仇,玩家可以向300位 NPC 探問情報,也可以到空地練功加強實力。除此以外,也可以選擇兼職賺錢,甚至與碼頭工人進行叉車競賽;或者隨意走進店舖,觀賞及購買糖果及飲品等商品,甚至可以在機舖裡玩鈴木出品的《Hang-on》及《Space Harrier》。這些小樂趣未必與主線劇情有關,但卻將主角在橫須賀的生活描繪得栩栩如生,加上時間及天氣系統,令玩家對芭月涼的經歷身同感受。

喜歡的話把整副身家拿去扭蛋也不是問題 (圖片來源:SEGAbits)

破天荒的作品也有破天荒的代價,2集《莎木》的開發及宣傳費用高達70億日元。當時 SEGA 的主機 Dreamcast 已步入晚期,很多人都期待《莎木》可以令其起死回生,結果本系列全球銷量僅165萬,SEGA 宣佈停產 Dreamcast,芭月涼的故事不知何日待續。《莎木》無疑是遊戲史上的傑作,人物刻劃出色,開放世界極具前瞻性,更有 QTE 系統等元素,為甚麼還是失敗呢?

《莎木》是無數玩家心目中的經典和遺憾 (遊戲畫面)

有人認為是鈴木裕走得太前了,市場未能消化這麼前衛的作品 (就如一開始日式 RPG 在美國的銷量也不佳)。而另一種看法當然是 PS2 與 Dreamcast 的銷量已經相差太遠,SEGA 的財政狀況已等不到《莎木》暢銷的一日。很多人會問:如果《莎木》是在 PS2 上推出,會不會已經是續作無數的世界級經典呢?或者吧,但除了一往無前的 SEGA,真的有哪間公司敢讓製作人用數十億開發遊戲嗎?

引頸以盼的《莎木 3》

2011年鈴木裕已離開 SEGA,但仍然擔任顧問。他開設了遊戲公司 Ys Net,推出過手機遊戲《莎木街》等作品,但反應一般。2015年,鈴木在 E3 現場宣佈,Ys Net 已取得 SEGA 授權,他將在 Kickstarter 上為新作《莎木 3》眾籌。這個消息燃起了老玩家的一團火,200萬美元的目標在8小時內迅速達成,最終共募得630萬美元。

畫質大幅躍進的《莎木 3》,唯望遊戲性一樣好 (宣傳圖片)

雖然資金無法達到額外目標1100萬美元,但600萬的內容已相當令人期待,遊戲原本預計於2017年12月登陸 PC 及 PS4,但上個月鈴木裕宣佈遊戲將延期至2018年下半年,換言之,今年 E3 就不用期待《莎木 3》的消息了。

鈴木裕能否以《莎木 3》再創佳績? (宣傳圖片)

也罷,慢工出細貨,不要像《Mighty No. 9》(麥提9 號) 就好,希望《莎木 3》可以無負一眾玩家的期待,以及鈴木裕傳奇遊戲製作人之名。



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