【KOL唔易做】Youtube殿堂組合Smosh拆夥 背後關電影公司事?

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無數人夢想成為KOL(Key Opinion Leader),利用社交網站維生,甚至賺大錢。然而現實往往是殘酷的,想紅未必紅到,紅了之後,好多事都不由你控制。Youtube喜劇組合「Smosh」成員Anthony Padilla日前拍片公佈退出經營了超過11年、擁有超過2200萬訂戶的頻道,令不少粉絲嘩然。開國元老Anthony點解做到心灰意冷?原來同頻道企業化有關。

「Smosh」的骨幹成員Anthony Padilla(左)和Ian Hecox(右),前者昨日宣佈退出頻道,另起爐灶,後者繼續留守。(Getty Images)

首先講講「Smosh」的威水史:2002年Anthony開了個動畫短片網站smosh.com,後來同學Ian Hecox加入,兩個人以「Smosh」名義拍搞笑短片,並在2005年開設了同名Youtube頻道,正式擠身Youtuber行列。他們的影片內容以咪嘴唱動畫主題曲配合誇張表現為主。翌年組合進入黃金期,二人唱《Pokemon》英文主題曲的影片大受歡迎,累積2470萬點擊率,冠絕Youtube,同年獲《時代雜誌》(TIME)選為年度風雲人物。名氣大增的「Smosh」開始嘗試更多變、更多元化的影片模式,由打機實況到日常聊天(包括跟他們的寵物天竺鼠查理對話)到粉絲互動,這對組合一直在Youtuber之中保持龍頭地位,直到2014年他們的訂閱人數才被瑞典籍遊戲實況主PewDiePie爬頭。根據財經雜誌《福布斯》(Forbes)的統計,「Smosh」單在2016年就賺得700萬美元(約5459萬港元)的收入,在Youtube成員中排名第4。

一開始二人只是為了讓朋友開心而拍片,Anthony說現在的「Smosh」已經變質。(影片截圖)

30歲不到就有此成績,實在是超乎一般人想像。2011年7月「Smosh」頻道被電子媒體公司Defy Media(前名Alloy Digital 和Break Media)買下,開始推出許多分支,包括主打遊戲的「Smosh Games」、西班牙文的「Shut Up!Cartoons」等。有得必有失,人氣升升升雖然是好事,也帶來可觀收入,但企業化、市場主導的下場就是失去創作話事權,甚至違背當初拍片的本意。Anthony在影片中表示:「過去的回憶讓我覺得很難接受有些事已經變了質,我一直希望有天『Smosh』可以回到當初我們創立時的樣子,但現在它已經變成了由一家公司持有的品牌,我亦要接受現實,作為企業的一部分,我的創意決定常被過濾,大家只考慮所謂對品牌對公司有利的想法。我已經無法感受到以前的快樂。」頻道的長期訂戶亦留言指「現在的影片都很老土,沒有以前好笑。」

港人較熟悉的《誠實預告》系列,也同屬Defy Media旗下(Youtube截圖)。

不講未必知,現在當紅的Youtube頻道入面只有少數由個人經營,大部分背後都有大財團的加持。前述Defy Media的主要投資者包括電影發行公司Lionsgate以及現時全球第6大廣播媒體公司Viacom(利潤排名比霍士還要高)。而以12-34歲網民為受眾目標的Defy Media除握有「Smosh」以及相關頻道外,旗下還有講娛樂、時尚、電影、八卦的Clevver系列頻道以及由一群電影發燒友創立的「Screen Junkies」(就是他們創作《誠實預告》(Honest Trailers))。你明為甚麼Youtuber可以請到Marvel超級英雄電影的導演或者演員做嘉賓,為甚麼他們可以去行首映紅地毯了吧…想做KOL哪有這麼容易。

要離開創立超過10年的Youtube頻道「Smosh」,Anthony Padilla眼泛淚光:



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