【進擊之薩德】棄商業地標兼失中國市場 樂天為何要兩面不是人?

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韓國國防部周二(28日)表示,樂天集團已簽署部署「薩德」(THAAD)用地的換地協議。很多人不明白,樂天作為商業機構,為何要捲入部署薩德的政治風波?更加不明白,樂天為何明知要面臨中國制裁的經濟損失,仍要執意支持韓國政府,到底掌控樂天的財閥辛氏家族背後有甚麼盤算?

星州郡的樂天天山高爾夫球場,本身是韓國樂天集團消閒旅遊業務的主要地標,同時亦是韓國頂級鄉村俱樂部。(球場網站圖片)

韓國國防部與樂天集團簽署換地協議,國防部用京畿道南楊州市軍用地,等價換來位於慶尚北道星州郡的樂天天山高爾夫球場部署「薩德」系統。協議簽署後,星州天山高爾夫球場即日起已被列為軍管區,將啟動相關工程。

【薩德換地專頁】樂天集團終讓地 美韓聯手部署薩德劍指中國

星州樂天天山高爾夫球場距離首爾170公里,海拔680米,高於海拔383米的星山炮台,本身就是韓國消閒產業龍頭樂天集團的主要地標,同時亦是韓國頂級鄉村俱樂部,面積約為148萬平方米,地價估值接近1,000億韓圜。

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球場由世界高爾夫球場設計權威尼克勞斯(Nicklaus Design)前首席設計師皮爾森(Tom Pearson)設計,18洞球道開辟於原始森林和盆地溪谷之間,球場全長6,602米,可打標準桿72桿高爾夫球。既然球場如此優雅頂級,軍方為何要選址在此佈置「薩德」系統?

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韓國政府曾表示,選址主要參考六大標準,包括軍事效用性、居民健康、工程費用以及施工期長短等。與其他地點相比,該球場優勢明顯,球場海拔高,居民稀少,電磁輻射危害性相對少。另外,球場面積很大,還在道路、自來水管道和電力設施等基礎設施方面一應俱全。

選址遠離「38線」 覆蓋三分二韓國國土

中共中央黨校韓國問題專家張璉瑰教授分析指,除了技術和經濟因素,還有安全考慮,佈置地點不能距離「38線」太近,不欲冒險將這種精密貴重儀器部署在朝鮮火炮攻擊範圍之內。另外,選址還要有相當的開揚程度,選在這個球場,足夠保護範圍達到覆蓋三分二的韓國國土。

韓國國內有不少反對部署薩德的聲音。(美聯社)

據悉,國防部去年11月就開始和樂天就換地一事達成初步協議,當時計劃1月簽署協議。韓國傳媒認為,考慮到中國方面對「薩德」問題的明確反對態度,以及在野黨對部署「薩德」表現出的否定立場,樂天確實有所遲疑。

韓政局不穩 加速樂天向政府讓步

韓國政府方面人士認為,樂天面臨三重為難處境,一方面是針對崔順實事件進行的調查,另一方面則是「薩德」問題讓免稅店等對華項目出現障礙,同時還要看在野黨臉色,因為今年韓國大選很可能出現政黨輪替。

有樂天集團相關人士早前表示:「部署『薩德』用地問題確實令樂天在中國市場蒙受了巨大損失,但我們出於大局考慮做出了決定。」

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註:數字只計算百貨公司、商場、特賣場及折扣店分店數目。

樂天集團是韓國著名財閥,業務領域涉及零售、食品、酒店、化工、地產及金融等多個方面。據悉,樂天集團中國業務佔集團總體的比重極大,投資高達10萬億韓圜,超市、百貨及折扣店分店覆蓋中國超過24個省市,逾120家分店,直至現時仍然持續在擴張。在2016年,僅樂天百貨業務的利潤就高達9萬億韓元,而來自中國的銷售額佔整體近三分一;海外遊客中,更有90%以上的顧客來自中國。

百貨業務對華依賴 九成海外客來自中國

樂天的免稅店業務對中國依賴則更大,總銷售額的70%都是中國人貢獻,2014年至2016年連續3年營業額突破4萬億圜,當中收入有70%來自中國客人。

樂天在如此巨大經濟利益下,仍同意換地決定,這可能與樂天自去年以來遭到的一系列調查有關。去年11月,因為「崔順實門」案件,韓國特別搜查本部所屬的檢察官和搜查官逾30人對樂天會長辛東彬辦公室、政策本部和樂天酒店免稅業務等部門,展開突擊調查。

樂天百貨業務非常依賴中國市場,今次與韓國軍方簽訂換地協議部署「薩德」,勢被中國民眾杯葛。圖為位於北京的樂天百貨公司外望。(路透社)

過去一年來,樂天麻煩纏身,集團去年被突擊搜查10多次,被稱為樂天「第二把交椅」的政策本部長(副會長)李仁源,甚至在檢方傳召問話前一天自殺身亡。去年6月,樂天因秘密資金問題被搜查後,有400多名員工接受檢方傳喚調查,50多名員工被禁止出國。

崔順實門前車可鑒 憂政府檢控寧合作

此外,韓國檢方查到一些樂天企業主和子公司之間在房地產交易過程中形成秘密資金的線索。樂天企業主和子公司們的貪污和瀆職金額高達3000億韓圜,秘密資金達數百億韓圜。去年9月,韓國檢方乘勝追擊傳喚調查樂天集團會長辛東彬,指他要為樂天公司通過樂天建設等子公司吸收數百億韓圜非法資金、集團內部交易等瀆職嫌疑承擔責任。

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面對如此困局,樂天根本難以招架來自韓國政府方面的壓力,況且有另一大財團三星被調查的前車可鑒。張璉瑰分析指,韓國大企業要充分考慮與政府的關係,不合作會被政府制裁。在這情況下,集團管理層為求自保,寧願犠牲其高球場地標及冒着失去中國市場的損失,也要選擇和政府合作,反正與政府合作還可堂而皇之地以國安考慮作為藉口,對樂天管理層而言,可謂捱得一時得一時矣。



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