【預算案.觀點 】 財算案為藝文界開路一小步 但前路不明

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財政司司長陳茂波剛公布的財政預算案提出,政府會預留十億元資助復修830幅空置政府用地或校舍供非政府組織租用,預料文化團體能夠受惠。惟在此之餘,政府還需全面檢討工廈政策,為香港的文化發展長遠規劃。

目前,空置政府用地或校舍可供非政府組織以短期租約租用,但這些地方空置已久,需要復修或進行一些工程才能使用。為善用這些用地和校舍,我會預留十億元,替合資格項目提供基本工程費用的資助,以及協調政府部門向使用團體提供技術意見。
2018財政預算案

團體長期爭取 政府終於「開了一條小出路」

香港寸土寸金,長期以來藝文界苦於沒有足夠空間發展社區文藝活動,向當局申請租用廢置校舍也屢屢碰壁。去年底政府急急推出「青年共享空間計劃」,涉及九萬呎樓面面積,但遭藝文界人士批評是「膠布貼骨折」,因未能向業界充分諮詢和解釋就作此規劃,而且增撥單位在地理位置上分散,再經分隔之後能受惠的藝文團體也是杯水車薪。

「01觀點」多次指出,校舍空置是浪費了土地及空間,而部分空置校舍的交通配置都比較完善,市民易於到達,可令業界工作者靈活選擇,也有助促進藝術與社區的連結。

規劃署資料顯示,全港有183幅空置校舍用地,有超過一半位於新界區,其中有127間校舍用地作保留或已擬作「政府、機構或社區」(GIC)用途。早前藝文團體已向地政處申請,租用包括大埔前魚類統營處小學、大坑道衛斯理營舍以及沙田田心公立學校的閒置空地。而除了文藝團體之外,因預算案指出租用對象為非政府組織,因此一些非牟利團體,如體育、動物拯救組織等未來也有機會申請。政府是次規劃接納聽取業界多年意見,為團體開了一條小出路。

衛斯理營舍建築結構尚算完整。(歐嘉樂攝)

促詳盡交待整體規劃 簡化申請手續

是次規劃,政府只有一個「預留十億」的大致方向,且未來撥款將不僅用於藝文團體的土地申請,還用作過渡房屋,如貨櫃屋、組合屋等,維修費會用作平整地盤等。換言之,對於這十億元如何分配及用在何處,政府並無詳盡規劃。

廢校翻新費用高昂,早前藝術發展局租用大埔官立中學廢棄校舍時,維修費已達5,000多萬元。消息人士指,政府擬為撥款設上限,但現在未有定案。而具體的撥款計劃,視乎非政府組織的能力,若有大學、建築師協助等,可交由團體運用,若團體無人手,政府部門可先協助維修,並以「清水樓」形式批租。

荒廢逾6年荃灣象山邨荃灣信義學校,去年有一班少年夜澗校舍。本港有近180多間荒廢校舍,但很多都未有規劃只是「得個擺」。(鄧栢良攝)

但閒置政府土地或校舍的申請一直被詬病資料欠公開,公眾未能在網上查閱,而申請手續也較繁複,透明度較低,審批準則也欠清晰。例如曾有愛護動物團體申請元朗一間空置校舍作辦公室及狗場,一直未獲回覆,向地政總署查詢才獲知需向城市規劃委員會(城規會)申請,亦要自行向相關政策局尋求支持;另外將軍澳有團體跟足程序申請6年,填妥大量申請文件,但最終被一句「缺乏政策支持」就拒之門外,令申請團體失望而歸。

而一個政策推行,需多個部門配合,政府應列明準則、簡化程序、積極溝通,不要讓多個部門配合變成多個部門推諉。另外,政府一如以往缺乏對撥款方式、租用條件、預期租金、營運方式等的細節要求,且監察欠奉,缺乏承擔責任的誠意。我們期望政府不要「畀左錢就算數」,應肩負應有的監管責任,而在管理方面,則宜設立「由下而上」的管理模式,以利該團體集中資源、長期發展、充分發揮。

租用閒置土地乃過度 長遠需檢討工廈政策

政府重提活化工廈,卻在2017年施政報告中隻字未提。(資料圖片)

對於藝文團體而言,使用閒置土地只是過渡性質,長遠仍須有完善的文化政策。2016年暫停的香港活化工廈政策,原意是在租金高昂的香港提供更多發展空間予文化及創意產業,但現行工廈政策存在不少問題,例如政府應在有安全保障的工廈放寬非工業用途,改變執法尺度「彈性」;另外,工廈的安全隱患也亟需改善。

林鄭上任後,政府多次預告將研究重啟活化工廈計劃,但現時還未透露細節,未能回應業界長期的需要。香港的文化發展,需要地理空間,需要合法、安全的經營保障,更需要靈活寬鬆的創作環境。政府宜盡早作出計劃,並取「共享空間」教訓,在作出計劃時與業界人士積極溝通、諮詢,以反映業界的真正需求。



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