違契農地遭充公 地政總署須摒棄「鴕鳥政策」 全面執法

撰文:評論編輯室
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上個月,地政總署以「違規搭建」為由,罕見充公一幅約6,000平方呎農地。涉事地段位於大埔半山洲,緊鄰鳳凰山道觀蓬萊閬苑山門,向南50米則是大型村屋屋苑「山頂花園」。地政總署回應《香港01》查詢時指,大埔地政處於2015年已發現該處有人不合法佔用政府土地,並違契興建一座兩層高、佔地共237平方米(約2,550平方呎)築有高牆的住宅,當中1,776平方呎位於上述地段的私人農地上,775平方呎位於毗鄰的政府土地上。該地皮雖然問題多多,業權人仍成功於2016年脫手轉讓;據查,承接人為民建聯大埔支部副主席、大埔前區議員林泉。按道理,林泉經營多間地產代理公司,自己亦是持牌地產代理,他理應知道自己購入的農地及其之上的花園洋房存在問題,然而,林泉不顧違契及佔用官地的事實、「毅然」選擇購入該幅農地,其所作所為實在耐人尋味。
林泉上一手的業權人公然違契,而林泉則無甚顧慮地購入違契的農地及佔用官地的洋房,兩者在在都顯示了對地政總署這一執法部門的輕視。

林泉大宅由淡黃色圍牆圍住,牆內有一逾3,000平方呎的兩層洋房,洋房前大樹下還建起一鐵皮屋。(鄧穎韜攝)

事實上,地政總署對於這幅問題叢生的農地並非不聞不問,只不過,地政總署的執法行動明顯滯後。林泉於2016年8月將僭建房屋連同農地一起購入,同年12月,林泉便已收到政府警告信,警告信指該地段上有違規構建物,要求林於28天內拆除;隔年2月,政府正式對其釘契,顯示林對警告信似乎未予理會;今年6月,地政總署進一步行動,將其充公。根據地政總署執行契約條款,對於違約使用土地的個案,一般會先發警告信,得不到妥善回應的話便會釘契,最後一步才是充公。地政總署負責執管「佔官地」及「違契」兩種情況,地政總署該次的執法行動合情合法,是應有之責。

不過,《香港01》記者發現,充公至今,林泉夫婦仍然居於其中。地政總署接受查詢時表示,對於仍於上址居住的佔用人,地政處會根據《土地(雜項條文)條例》採取管制行動,包括在現場張貼法定通知,要求佔用人在限期前停止佔用土地,佔用人若不及時搬出可能會被檢控。

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事到如今,林泉搬出佔用土地只是早晚的事情。但整起事件仍須追問的是,既然大埔地政處於2015年已經發現違契構建物及不合法佔用政府土地的情況,為何地政總署當初未能及時執管?如果地政處能夠及時敦促業權人作出糾正甚或將其釘契,林泉還能於2016年花100萬將該幅農地連同僭建房屋收入囊中嗎?

一般而言,若發現有人佔用政府土地,地政總署可根據《土地(雜項條文)條例》採取土地管制行動,包括在糾正期限屆滿後接管仍留在土地上的財產或構築物;而至於私人土地的業主違契,該署可採取執行契約條款行動,包括在持續違契的情況下收回土地。觀乎今次事件,大埔地政處於2015年已經發現該幅農地同時存在「佔用政府土地」及「違契」的情況;按理說,業權人同時干犯兩項違規行為,地政總署應該更有理由加強執法、嚴密監視、嚴厲打擊,然而,業權人當時非但沒有將違規構建物拆除,而且還繼續佔據政府用地,甚至於2016年成功將違契農地連同僭建房屋轉讓於林泉。換言之,地政總署今次的行動其實是一次「遲到的」執法。

林泉大宅設有倘大庭園,林木經恆常打理。(香港01記者攝)

必須說明的是,地政總署的遲到執法已經持續經年。2017年9月,申訴專員公署發布「地政總署對某違規村屋的管制行動」主動調查報告,批評地政總署辦事不力,更措辭嚴厲地指該署「行事散漫」。報告更揭發有新界農地業權持有人非法在官地上僭建村屋,又霸佔圍封政府土地,阻礙村民出入,違規情況逾廿年;署方雖多番巡查發信卻無更嚴厲行動,執管行動明顯欠缺果斷及阻嚇性。

另外,地政總署多年來一直以資源有限為由,不會就「佔地」及「違契」情況定期進行主動巡查,一般只會在收到投訴或其他部門轉介後方前往視察。而對於執法緩慢的批評,地政總署屢以「不屬須優先處理」、「只屬中等優次」、「不危險」、「非緊急」等說法作為辯解,但這無疑會讓人對地政總署的執管行動心存僥倖,以為可以躲過執法機構的制裁,成為「漏網之魚」。

申訴專員公署揭發,有新界農地地主非法霸佔官地逾20年,甚至在官地上僭建村屋,被批地政總署多年來延誤執法。(資料圖片/黃永俊攝)

香港是一個法治社會,而執法機構之於法治彰顯是關鍵一環。作為執法機構,地政總署不能再奉行「鴕鳥政策」,對於「違契」及「佔官地」的肆虐,地政總署不能只待收到投訴、轉介或者傳媒報道才進行巡查;相反,署方應調配資源,盡快制訂主動巡查機制;與此同時,署方應該提升執管行動的效率,以更有效地阻嚇違規。總括而言,只有地政總署錙銖必較、全面執法,部分「有心人士」才不會心存僥倖、鑽執法的漏洞;而地政總署的執法人員亦能避免「選擇性執法」及「執法力度鬆緊不一」的批評,從而樹立自身「不偏不倚」的應有形象、擺脫執法過程進退失據的窘境。

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