【中美貿易戰】美國副總統全方位開火 對抗溢出經濟層面

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美國副總統彭斯周四(10月4日)在智庫發表演說,闡明白宮的對華政策。彭斯除了一如所料地批評中國貿易不自由、不公平外,還重申了總統特朗普早前的說法,直斥北京干預美國政治,更明言中方「想換上另一個美國總統」。

彭斯的言論確認了特朗普政府落實抗衡中國的外交政策,而且兩國博弈已溢出原本的貿易戰層面。即使過了11月國會中期選舉,白宮的對華立場亦可能不會降溫,意味「構建新型大國關係」出現危機。

美國副總統彭斯10月4日發表演說,批評中國政府打壓台灣。(路透社)

周四美國有兩單新聞,均對中美關係有重要啟示。第一宗是美國副總統彭斯發表對華政策演說,「中國共產黨採取的政策違背自由及公平貿易,包括關稅、配額、貨幣操縱、強制技術轉移、竊取知識產權和產業補助,糖衣包裝吸引外國投資。」

彭斯:北京想特朗普下台

雖然彭斯比較特別地用上「中國共產黨」,但如此批評中國貿易,只是沿襲大半年來的老調,外界毫不意外。他亦重申總統特朗普早前指控中國干預美國選舉的立場,說「中國前所未有地試圖影響美國2018年選舉的輿論,亦會影響至2020年的總統大選。直接地說,總統特朗普領導得好,而中國希望美國換總統。」但值得留意的是,特朗普早前針對的只為11月國會選舉,彭斯這次卻說中國針對總統特朗普本人,指控明顯升級。

政治學常言道,外交是內政的延伸,白宮最近對華敵意一再升級,無疑與11月國會選情緊張有關。眾所周知,特朗普希望與俄羅斯總統普京改善關係,要塑造外交假想敵、建立總統權威形象,特朗普最好的目標就是中國。透過斥責中國貿易不公、開打貿易戰等,特朗普有望轉移民眾焦點,吸納更多選民支持。再者,即使11月選舉失利,特朗普亦能歸咎於中國攪局,而這些情報推測從來難以公開證實或否定。

美國彭博社10月4日發表文章,指控中國軍方情報部門在芯片「做手腳」,滲透美國科企。

彭博:中國以晶片滲透美國

另一件事,是《彭博商業周刊》周四重磅報道,引述大量資料及消息,詳細指出中國軍方情報部門在一家硬件公司生產的設備植入惡意晶片。縱然涉事的蘋果公司、亞馬遜等科技巨頭已經否認,但輿論普遍重視這篇報道,不少人更相信指控屬實,只是美國情報部門不想打草驚蛇,所以未有確認。由民情可見,「中國有企圖論」在美國大有市場,有助特朗普取悅民眾支持。

更重要的是,觀乎彭斯的「影響至2020年的總統大選」之說,可推測即使過了11月國會選舉,美國政府的對華敵意亦未必緩和。因為「抗華」已成為特朗普手中重要一張牌,拿來在兩年後拼連任。

《經濟學人》:中國在歐洲影響力增

而「抗華」的層面,從事態發展及彭斯的言論看來,已經不只於貿易戰。近日,美國國防部長馬蒂斯取消訪華之旅。在如此升溫之際,中國驅逐艦在南海與美國驅逐艦超近距離逼近,最短相距只得41米,擦槍走火的危機大增。在南海的軍事博弈,彭斯周四演說亦有提及。除此之外,他更全方位對北京開火,包括批評他們採取「債務外交」,透過向非洲、歐洲以至南美洲國家投資及借貸,增加在當地的影響力。他又明言支持台灣的民主發展,認為這是中國全國人民的更好選擇。

批評中國海外投資,彭斯顯然是想說給國際社會聽,呼籲盟友及非盟友也要防範中國勢力擴張。在彭斯的演說中隱然可見,白宮的「防範中國」甚至「圍堵中國」外交立場逐漸成形,甚至開始得到響應。因為無獨有偶的是,英國雜誌《經濟學人》最新一期封面標題正是「中國的歐洲設計」,力陳中國在歐洲的影響力已經隨投資而日漸壯大。

英國《經濟學人》封面報道,中國在歐洲的影響力與日俱增。

由貿易戰、情報戰到外交政策,特朗普政府的對華敵意最近急速升溫,層面溢出關稅之爭。若然美國未能及早消弭對中國的敵意,將進一步走向修昔底德陷阱,白宮對華鷹派所謂的「中美必有一戰」將可能成為自我證實的預言。



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