約翰遜勢任保守黨黨魁 卻標誌英國保守主義之死

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英國保守黨黨魁選舉首輪投票,由前外相約翰遜以114票勝出。此君現時在民調中遙遙領先,力壓黨內其他對手,問鼎唐寧街的相位寶座,可謂近在咫尺。約翰遜選前亦放軟了之前硬脫歐派的身段,提出他希望以10月31日死線之前,談出一個脫歐方案,但必須以無協議脫歐作為談判籌碼。

保守黨議員在國會內進行首輪投票,候選人在313名議員中得票少於16票,即前下議院領袖利雅華(Andrea Leadsom)等三人,已被篩走。然後在6月18日將上演第二輪投票,直至最終只有兩名候選人,屆時全體保守黨成員將以郵寄方式選出新黨魁,直接替任文翠珊為英國首相。

英國首相文翠珊(Theresa May)6月7日下台辭任黨魁,在保守黨選出新黨魁期間擔任看守首相。圖為她5月24日在倫敦唐寧街10號首相府前宣布卸任,她在發表演講後幾乎哭出來。(路透社)

約翰遜雖然身陷多宗醜聞,甚至曾被執法機構檢控,指其曾在2016年脫歐公投期間發布錯誤資訊誤導選民,惟其人氣一直高企,博彩公司甚至預計其勝率有67%,其眾多對手中較有名氣的現任外相侯俊偉(Jeremy Hunt)及利雅華僅得10%。

勝利在望,約翰遜也放軟了先前一直主張的強硬言論。早前其曾主張會廢除文翠珊提出,保障脫歐後北愛爾蘭邊境不設邊界的「擔保方案」(backstop),又說會以威脅拒絕繳交390億英鎊的「分手費」作籌碼。堂堂大國,竟以拒絕交費作為談判手段,跟早前特朗普退出國際組織、對盟友開徵關稅,意大利的薩爾維尼(Matteo Salvini)就財政預算跟歐盟公開抬槓一樣,不惜以借助國內民粹、破壞制度規章、挑戰現有建制,實在為民粹主義之極致。

「01觀點」早前指出,以「斷崖式脫歐」作為談判策略,為特朗普等強人領袖好用的邊緣政策(brinkmanship),猶如兩名車手向懸崖高速行駛,誰先煞停誰輸一樣,試圖製造緊張局勢,迫使對方屈服。約翰遜的策略勝算雖未可知,卻非一名大國領袖與友鄰協商應有的風度及理性。

英國保守黨黨魁:1922委員會周一(10日)公布角逐黨魁兼首相人選名單,共有10人成功「入閘」,包括外相侯俊偉。(美聯社)

如此劍走偏鋒,更完全違背了保守黨近二百年來,一直秉持着審慎有序、理性務實、維持現狀的保守主義傳統,而轉型成為一個全面走向民族主義及民粹主義的激進政黨。此種現象,不僅見於英國保守黨,連美國的共和黨,也在特朗普治下,由一個支持自由貿易的溫和保守主義政黨,蛻變成赤裸裸的種族主義及經濟民族主義政黨。

有「小特朗普」之稱的約翰遜,屢爆出驚人言論,卻毫不損其黨內人氣,更得到81名保守黨議員的支持。如此偏鋒路線成為黨內主流,原因沒有別的,是因為前脫歐派旗手法拉奇(Nigel Farage)剛成立的脫歐黨(Brexit Party)在上月歐洲大選中大勝,保守黨幾近滅黨。

為了搶回選票,保守黨也不得不向右靠攏,把英國6,600萬國民前途作賭注,走上民粹主義之路,說到底也只不過是為了保住其保守黨及政治利益。諷刺的是,保守黨人將要在保守黨及保守主義之間作出抉擇,要保住保守黨,選上了約翰遜,卻標誌着英國保守主義之死。



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