Guess:是難兄難弟?還是美版三哥譚仔?

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喜歡食米線,譚仔與譚仔三哥之間,毫無懸念會選擇後者,除了因為正宗,還因為款式多元化。日前爆出日本丸龜製麵收購譚仔的消息,令人想起譚仔與譚仔三哥之間一段兄弟鬩牆的歷史。其實像情侶一樣合久必分的兄弟,比比皆是,香港有米線代表,遠在美國,Guess幾位兄弟之間的故事也相當有趣。

Maurice Marciano和Paul Marciano兩兄弟。

一起追夢的那些年

作為著名的美國時尚品牌,Guess的故事其實從南法開始。創辦品牌的四兄弟——Georges Marciano、Paul Marciano、Maurice Marciano及Armand Marciano在北非出生及長大,由於父親是家族第三代拉比、要到法國馬賽的猶太會堂工作,在四兄弟還小的時候,Marciano一家便移居至法國馬賽,開始了他們異鄉人的生活。人生路不熟,本身已經形影不離的四兄弟,移居法國之後感情更加深厚,馬賽繁華熱鬧的生活深深吸引着大哥Georges Marciano,後來更啟發他於上世紀70年代創辦領呔生意,領呔只問款式、不分尺寸,Georges Marciano輕易取得成功,吸引了另外三位兄弟加入他的行列——Paul Marciano辭退了文職工作、Armand Marciano也從沉悶的書店工作退了下來,Maurice Marciano甚至從醫學院退學,「打死不離親兄弟」,四兄弟決意同心合力闖出一條路來。

1973年,他們在領帶生意之外兼售女裝及牛仔褲等時尚衣飾,同時開設他們第一間MGA。「三個臭皮匠,勝過一個諸葛亮」,四兄弟的能力遠勝於臭皮匠,他們的野心豈止於此?直至1977年他們首次到洛杉磯旅行,雖然不知道他們有沒有穿越過66號公路,但當他們分別在酒店的1201及1203號房靜下來休息的時候,屬於年輕人的躁動、衝勁與對未來的幻想,一下子浮現眼前,他們知道,美國就是他們的夢想,於是毅然賣掉法國的一切、將所有資金都投放到他們的美國夢之中。

Guess的招牌洗水牛仔褲在80年代風魔一時,是年輕人爭相追逐的時尚衣着之一。

Paul Marciano退位前負責品牌的形象建造及廣告工作,挑選Gigi Hadid為品牌模特兒,Paul Marciano居功至偉。

從自己人變成敵人

看Guess的標誌,像路牌一樣的倒三角形彷彿在提醒着大家這一次甜蜜的旅行,而標誌上的「1201」及「1203」字樣,更無時無刻令人記住四兄弟在這兩個房間之中的承諾與協定,他們要以洗水牛仔褲(Washed Jeans)在美國(U.S.A.)這個讓人自由做夢的地方建立一種全新的生活態度與模式——為大家、也為自己,guess what? 是否成功未可知,但年輕就是要做夢、向前衝的精神,每一天都在推動四兄弟前進,未來是未知之數,但正是「猜猜看」的生活態度,為他們的生活帶來樂趣與憧憬。為品牌取名Guess,又在標誌上加上一個鮮明醒目的紅色大問號,正是四兄弟對夢想的呼喊。

Marciano四兄弟如願在1981年創辦了時尚品牌Guess,想不到就在13年之後,當年帶領大家「搵食」的大哥Georges Marciano不但將自己的股權售予三位兄弟,1995年他甚至加入與Guess為敵的Yes Clothing並為品牌擔任CEO,對他的兄弟來說不可不謂一種打擊。為什麼Georges Marciano會這樣做?故事可以追溯至Guess成立後兩年,即是1983年,Marciano兄弟斷然將51%的Guess股份售予Jordache的Nakash兄弟,誰知雙方卻於半年後對薄公堂,Marciano兄弟追究Nakash兄弟沒有履行合約協議發展品牌,終於在歷時六年的司法戰之後,Nakash兄弟同意放棄品牌、將股權歸還Marciano兄弟。

當然,故事還未結束,經此一役之後,Guess和Marciano兄弟都變得更強,面對消費者愈來愈多樣化的需求,品牌不但發展了兒童及男裝副線,作為品牌以至四兄弟的首領,Georges Marciano還打算發展大眾市場策略,可惜的是,其餘三位兄弟對他的提議沒什興趣,甚至覺得無可無不可,促使Georges Marciano在意興闌珊之下離開品牌。對曾經形影不離的四兄弟來說,多年來他們追逐同一個夢想、同一片天空,到底有什麼令他們不再視對方為同路人?是時間磨掉志氣?是目標不再一樣?還是當初促成與Nakash兄弟合作的,其實就是他們的大哥?這是彼此之間不再信任?還是對對方太過了解、認識?合久必分,或者將來也會分久必合?Guess what?人生就是要不停猜猜看。

Paul、Maurice和Armand在1991年的合照,當時Georges已經缺席,是預兆?



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